Dentro de la desordenada revolución de vehículos eléctricos de la India

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Un millón de rickshaws eléctricos surgieron de la nada y ahora son utilizados por 60 millones de personas al día. El gobierno y los fabricantes de vehículos están luchando por ponerse al día.

Bienvenido a la primera linea de la revolución de los vehículos eléctricos en India. Es desordenado, improvisado e impulsado por la gente. El gobierno y los fabricantes de vehículos ahora están tratando de ganar algo de control sobre él.

Los millones de rickshaws de la India constituyen la segunda colección más grande de vehículos eléctricos en el mundo. Solo la flota china de varios cientos de millones de motocicletas y bicicletas eléctricas es más grande.

Los analistas estiman que cerca de 60 millones de indios se suben a un e-rickshaw todos los días. Los pasajeros pagan alrededor de 10 rupias, o 14 centavos, por un viaje. En un país con opciones limitadas de tránsito compartido y una vasta población de personas pobres que trabajan, los vehículos brindan un servicio vital y una vida digna para los conductores, que en su mayoría son analfabetos.

Girando por las calles laterales y los caminos de tierra de Delhi deja a los pasajeros con pulmones llenos de polvo y huesos sacudidos. Los conductores a menudo van contra el tráfico y juegan al pollo con los autobuses y camiones que se aproximan. Los lados abiertos de los vehículos, útiles para subir y bajar, requieren que los pasajeros se cuelguen o corran el riesgo de caerse. Las baterías a veces se sobrecalientan, colocando a las personas en un asiento literalmente caliente.

Sin embargo, para millones de indios, todo vale la pena.

En las ciudades del norte del país, donde se concentran los rickshaws electrónicos, los vehículos están suplantando a los rickshaws automáticos, los vehículos de tres ruedas más conocidos que sirven como taxis del vecindario, tienen capacidad para tres personas y funcionan con diesel, gasolina o gas natural.

Aunque los rickshaws automáticos son más seguros y rápidos, un viaje en uno cuesta de tres a 10 veces más que un viaje en un e-rickshaw, que es menos costoso debido al suministro de energía más barato de los vehículos y la capacidad de subir a cuatro o más pasajeros que pagan .

Para muchos conductores, ir eléctrico es una actualización de los rickshaws de ciclo anticuados que alguna vez pedalearon.

Vinod Jha, de 42 años, un conductor de rickshaw que se cambió a un modelo eléctrico hace dos años, dijo que ahora tenía más negocios. Los pasajeros prefieren abrumadoramente los rickshaws electrónicos a los de propulsión humana. unos.

Pero hay inconvenientes. "Me sentí más saludable entonces", dijo. "Ahora soy vago".

Sanjeet Kumar conduce un e-rickshaw durante las horas pico como actividad secundaria a su trabajo principal: vender medicina ayurvédica. Padre de tres hijos, el Sr. Kumar dijo que necesitaba los ingresos de dos trabajos para pagar los tratamientos de artritis de su esposa.

"He luchado mucho", dijo en una entrevista en el piso de una habitación que comparte con su hijo mayor. hijo. “Pero ahora ella puede usar sus manos. Ahora ella puede caminar.

La aceptación de la India de los vehículos eléctricos se ha desorganizado, como muchas otras cosas en el país. Los primeros e-rickshaws aparecieron hace aproximadamente una década cuando los pequeños fabricantes importaron kits listos para armar de China, donde los vehículos se utilizaron principalmente para transportar carga.

El gobierno ignoró el aumento de los rickshaws electrónicos hasta 2014, cuando un niño de 3 años fue golpeado en una olla de aceite caliente por un conductor que golpeó al niño "s madre. El Tribunal Superior de Delhi dictaminó que los vehículos eran ilegales y los prohibió.

Pero el parlamento nacional intervino y legalizado e-rickshaws en 2015. Sunny Garg, que dirige G&G Automotive, un fabricante de Nueva Delhi de e-rickshaws de alta gama que costó alrededor de $ 2,000 cada uno, dijo que los funcionarios electos se habían dado cuenta de que los conductores eran componentes importantes.

"Un e-rickshaw tiene al menos cuatro a seis votos", dijo, refiriéndose a los miembros de la familia de cada conductor.

E-rickshaws reducen la contaminación del aire en lugares como Nueva Delhi, una de las ciudades con más humo del mundo. Los funcionarios allí ahora ofrecen un subsidio de 30,000 rupias, o alrededor de $ 425, a los conductores que compran nuevo unos.

A medida que la popularidad de los vehículos ha crecido, las compañías indias han modificado los diseños chinos originales. Nuevas marcas como SaarthiHa surgido uno de los mayores fabricantes de rickshaws electrónicos en el área de Delhi, al igual que un ecosistema de proveedores de piezas y estacionamientos en los vecindarios donde los conductores pueden almacenar y recargar sus vehículos durante la noche.

El gobierno central ahora está tratando de obligar a los fabricantes de motocicletas y rickshaw a que también se vuelvan totalmente eléctricos. Simplemente redujo los impuestos a los vehículos eléctricos y ha propuesto subsidios para baterías y estaciones de carga. Junto con esas zanahorias hay un palo: un requisito de que todos los vehículos nuevos de tres ruedas sean eléctricos para 2023 y que los de dos ruedas cumplan ese objetivo para 2025.

"Esto es bueno para la tierra", dijo Rajiv Kumar, el vicepresidente de Niti Aayog, la agencia encabezó el plan.

La seguridad sigue siendo una preocupación. Los rickshaws electrónicos, con su velocidad lenta y diseño desvencijado, son propensos a accidentes. Se supone que los conductores deben evitar las carreteras principales, pero muchos no lo hacen. Las empresas de servicios públicos se quejan de que cobran mucho robando energía usando conexiones ilegales.

El clima cálido de la India también castiga las baterías eléctricas. Pierden su carga más rápidamente aquí que en países más fríos, y pueden sobrecalentarse y apagarse.

Las grandes empresas están comenzando a ver potencial para resolver los problemas.

Ola, un competidor de Uber en India, está experimentando con rickshaws que pueden intercambiar baterías de iones de litio rápidamente para que no haya tiempo de inactividad para los conductores. Ola ha construido una estación de intercambio de baterías a las afueras de Delhi y ha recaudado $ 250 millones del conglomerado japonés SoftBank invertir en tecnología de vehículos eléctricos.

"No puede ser un caos para siempre", dijo Anand Shah, jefe de Ola Electric Mobility. "Tiene que mejorar".

Mahindra y Mahindra, uno de los principales productores de vehículos comerciales, se ha asociado con SmartE, una nueva empresa, para construir un mercado de rickshaws premium que funcionan con baterías de iones de litio.

SmartE, cuyos aproximadamente 1,000 e-rickshaws conforman la mayor flota de tales vehículos, tiene un contrato con DelhiEl sistema de metro para colocar sus vehículos en ubicaciones privilegiadas. También tiene la ambición de estandarizar todo el ecosistema de e-rickshaw.

El arranque alquila e-rickshaws de iones de litio a los conductores, cargándolos y manteniéndolos en sus propios lotes. Los conductores deben seguir las rutas establecidas por una computadora que evalúa la demanda. SmartE incluso alienta a sus conductores a usar camisetas de la compañía para una apariencia más profesional.

Parece estar funcionando. En una mañana reciente en una estación en el suburbio de Delhi de Dwarka, casi todos los pasajeros que se bajan de un tren se dirigen hacia uno de los vehículos verdes brillantes de SmartE en lugar de buscar otros rickshaws electrónicos.

Goldie Srivastava, El presidente ejecutivo de SmartE, dijo que tenía sentido que los vehículos de tres ruedas lideraran la revolución eléctrica de la India.

"Subirse a un vehículo de tres ruedas es un hábito para una gran cantidad de indios de ingresos bajos y medios", dijo. "Es eléctrico, pero no es como si fuera un factor de forma dramáticamente nuevo para India".

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