Dentro de la fábrica secreta Louth de una importante banda criminal que producía cigarrillos ilegales por valor de 50 millones de euros

ESTAS son las primeras imágenes de la fábrica secreta que producía cigarrillos ilegales por valor de 50 millones de euros para una importante banda criminal.

Nuestras fotos exclusivas muestran hasta dónde llegó la mafia para ocultar su operación de hacer girar el dinero, capaz de producir 250,000 cigarrillos por hora, de los investigadores de Hacienda.

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La fábrica ilegal de cigarrillos en LouthCrédito: Comisionados de Ingresos Irlandeses
La operación fue capaz de producir 250,000 cigarrillos por hora.

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La operación fue capaz de producir 250,000 cigarrillos por hora.Crédito: Comisionados de Ingresos Irlandeses
Michael Gilligan, Jefe de Operaciones e Investigaciones Internacionales de la Aduana, aparece en la foto con parte del botín

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Michael Gilligan, Jefe de Operaciones e Investigaciones Internacionales de la Aduana, aparece en la foto con parte del botínCrédito: Ciara Wilkinson

Era el primera vez una instalación de fabricación de cigarrillos a gran escala – ubicado en Jenkinstown, Co Louth – había sido descubierto alguna vez en Irlanda.

Publicamos las imágenes después de que 11 personas fueran condenadas recientemente por su papel en la operación.

La pandilla fronteriza enormes ganancias terminaron cuando Revenue y Gardai, parte de la Fuerza de Tarea Conjunta de Agencias Transfronterizas, se abalanzaron el 15 de marzo de 2018.

Una vez dentro, los agentes recuperaron la asombrosa cantidad de 23,5 millones de cigarrillos falsificados exhibidos como la marca ‘Mayfair’.

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También se incautaron 71 toneladas de tabaco crudo, capaz de producir la asombrosa cantidad de 71 millones de cigarrillos.

Una vez terminado, el producto tuvo un valor de venta al público de 49,6 millones de euros, con una pérdida para el erario de 39,2 millones de euros

La instalación también era capaz de producir 3 millones de cigarrillos por día, con una pérdida diaria para el tesoro de 1,24 millones de euros. Los investigadores creen que los cigarrillos estaban destinados al mercado del Reino Unido.

La fábrica estaba rodeada de cámaras de CCTV con vistas de los campos y caminos circundantes.

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Como parte de los esfuerzos de la pandilla para proteger su empresa criminal, nuestras fotos muestran cómo se erigieron fardos de heno fuera de las instalaciones y los contenedores también se apilaron cerca del sitio.

Y dentro del sitio, otras instantáneas muestran cómo había dormitorios, depósitos para alimentos, una cocina y un baño.

Otra foto muestra cómo se utilizó una lista para administrar a las 11 personas que producían los cigarrillos dudosos.

Los investigadores creen que los que estaban en el sitio se vieron obligados a trabajar en turnos de 12 horas.

Los oficiales también descubrieron grandes cantidades de alimentos, incluidas docenas de hogazas de pan de Brennan, que escaseaban debido a la tormenta ‘Bestia del Este’.

Se descubrieron otros materiales como filtros de cigarrillos, papel de fumar, papel de filtro y empaques. También se recuperaron cajetillas para 20 cigarrillos, fundas para 200 cigarrillos, papel aluminio plateado, envoltorios, cajas mastercase negras y tarimas desde el suelo hasta el techo.

Nuestras imágenes muestran las máquinas industriales que se utilizaron para producir millones de humos. Durante su redada, los oficiales encontraron que las máquinas aún estaban calientes después de que se apagaron a mitad de la producción.

Un experto en comercio examinó la maquinaria y confirmó que era una instalación totalmente productiva capaz de producir grandes cantidades de cigarrillos.

El tabaco crudo y los cigarrillos también fueron probados para probar su autenticidad.

IRLANDÉS INVOLUCRADO AL MÁS ALTO NIVEL

La fábrica también expuso cómo una importante banda criminal irlandesa estaba involucrada en la gestión de su propia fábrica aquí.

En el pasado, los cigarrillos ilegales se habrían producido en lugares como Europa del Este y Medio Oriente.

Michael Gilligan, director de la División de Investigación, Procesamiento y Gestión de Fronteras de Revenue’s, contó cómo las bandas criminales irlandesas son actores clave en el comercio ilegal de cigarrillos y tabaco.

Él dijo: “En términos de esta empresa criminal, hay irlandeses involucrados al más alto nivel en el movimiento de productos de tabaco y cigarrillos en toda Europa.

“Están brindando su experiencia particular y están involucrados con contrabandistas de España, Holanda, Bélgica, Alemania y el Reino Unido. Están en constante evolución, identificando nuevas rutas, métodos, tendencias y sus redes.

“Este tipo de delito también financia otros elementos del crimen organizado grave.

“A través de nuestro compromiso con nuestros socios internacionales, sabemos que las figuras de las pandillas del crimen organizado irlandés son objetivos de los funcionarios de aduanas en muchos países y también de Europol. Tenemos excelentes relaciones transfronterizas e internacionales con nuestros socios”.

MILLONES DE BENEFICIOS

En la actualidad, las principales bandas criminales implicadas en el comercio ilegal de cigarrillos también utilizan contenedores de transporte para llevar sus productos a Irlanda. Un paquete de cigarrillos se puede comprar en Bielorrusia por 0,80 € antes de venderse en el mercado negro de Irlanda por 6 €.

Y si una pandilla trae 8 millones de cigarros en un contenedor, significa que podrían obtener una ganancia de 2 millones de euros con solo un contenedor.

Entre 2018 y 2019, se descubrieron dos instalaciones de fabricación ilícita en Co Louth, mientras que otra para producir tabaco para liar a mano se descubrió en Carlingford.

Y los oficiales de Aduanas también trabajaron con sus colegas de HMRC en el Reino Unido cuando dos plantas en Co Armagh fueron descubiertos. En mayo de 2020, también se identificó una ruta de contrabando de Holanda a Irlanda como parte de una importante investigación internacional.

Durante una serie de redadas en ambos lados de la frontera, los agentes incautaron 5,5 millones de toneladas de cigarrillos ilegales aquí y 5,5 millones de cigarrillos en el norte.

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En abril de este año, 22 cajas de tabaco ‘roll your own’ fueron identificadas por Revenue en la oficina de una empresa de logística.

Las últimas estadísticas muestran que 15 personas fueron condenadas por contrabando de tabaco el año pasado, en comparación con siete en 2020.

Una vez dentro, los agentes recuperaron la asombrosa cantidad de 23,5 millones de cigarrillos falsificados que se mostraban como la marca 'Mayfair'.

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Una vez dentro, los agentes recuperaron la asombrosa cantidad de 23,5 millones de cigarrillos falsificados que se mostraban como la marca ‘Mayfair’.
Michael Gilligan, Jefe de Operaciones e Investigaciones Internacionales de la Aduana, aparece en la foto con algunos de los cigarrillos Mayfair ilegales.

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Michael Gilligan, Jefe de Operaciones e Investigaciones Internacionales de la Aduana, aparece en la foto con algunos de los cigarrillos Mayfair ilegales.Crédito: Ciara Wilkinson
La fábrica fue la primera instalación de fabricación de cigarrillos a gran escala que se había descubierto en Irlanda.

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La fábrica fue la primera instalación de fabricación de cigarrillos a gran escala que se había descubierto en Irlanda.Crédito: Comisionados de Ingresos Irlandeses
La instalación era capaz de producir 3 millones de cigarrillos por día.

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La instalación era capaz de producir 3 millones de cigarrillos por día.Crédito: PA: Asociación de la Prensa

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