Dentro de la mansión de Los Ángeles donde una vez vivió Walt Disney

Al serpentear por Woking Way, una calle pequeña y sinuosa entre Los Feliz Boulevard y Griffith Park, no sabrías que es diferente de cualquiera de las otras casas de un millón de dólares que la rodean. Eso es porque, desde la calle, todo lo que ves es una puerta imponente y un camino empinado.

En la cima, ahí es donde está la magia. En la parte superior está la casa de Walt Disney, la casa que construyó Mickey, en parte una cabaña de cuentos, en parte una mansión de lujo, todo un cuento de hadas de Hollywood.

“Walt Disney’s Storybook Mansion”, como la llaman los entendidos, es una residencia privada. Una vez al mes, se abre para recorridos, dirigidos por Dusty Sage, un experto de Disney que dirige el blog de Disney MiceChat y que fue fundamental para salvar y restaurar el lugar de nacimiento de Walt Disney en Chicago.

“Hay algo especial en la casa”, dijo. “Siempre me gusta pensar que estoy sintiendo el espíritu de Walt Disney cuando estoy aquí. Si solo soy yo pensando de esa manera o si en realidad es su espíritu, no lo sé. Pero se me pone la piel de gallina en esta casa. No importa cuántas veces esté aquí, siento la vibra de este lugar y me habla”.

La casa es todo un cuento de hadas: yeso blanco y ladrillo rojo oscuro, con tejas de madera oscura y vidrieras. La puerta principal está ubicada dentro de una torre central rematada con una veleta, y el camino hacia ella está bordeado de rosales con dos colores de rosa: amarillo para Walt y rosa para su esposa Lillian, quien era una apasionada jardinera.


La pareja construyó la casa en 1932, recibió allí a sus hijas Diane y Sharon y vivió allí hasta 1950.

“La mayoría de la gente viene aquí e inmediatamente piensa en ‘Blancanieves y los siete enanitos’”, dijo Sage, asumiendo que la casa fue inspirada y construida con las ganancias de esa película. “Pero en realidad es al revés. Esta casa fue construida en el ’32, ‘Blancanieves’ no salió hasta el ’37, y ni siquiera habían comenzado a trabajar en esa película todavía. Esta casa era simplemente un estilo que le gustaba a Walt Disney”.

También es el mismo estilo de cabaña de cuento del restaurante favorito de Walt, el cercano Tam O’Shanter, que fue construido en 1922 y era el lugar de almuerzo diario para Disney y su círculo íntimo. Hasta el día de hoy, la Mesa 31 todavía tiene una placa que marca el lugar favorito de Disney en el restaurante.

Aprender sobre la historia de Disney es como caer en una madriguera de conejo al estilo de “Alicia en el país de las maravillas”. Hay mucha información fascinante sobre cómo la visión de Walt Disney dio forma a la cultura pop y definió lo que hoy consideramos entretenimiento premium. También hay relatos preocupantes de misoginia y antisemitismo. Pero la gira, como era de esperar, se centró en las partes buenas, y durante esa hora, también estuve feliz de hacerlo.

La casa es donde crecieron las hijas de Disney, y hay toques en todas partes que indican cuánto fue un hogar que puso a la familia en primer lugar. Subiendo la escalera circular de caracol, hay un rellano que conecta el dormitorio principal con los dormitorios de las niñas, con un balcón estilo Julieta en el medio. Pero en lugar de llamar al espacio por su nombre arquitectónico, en la casa de Disney, era “Punto del árbol de Navidad”.

“La mañana de Navidad, las dos chicas Disney corrían a ese balcón para ver si Santa les había traído regalos”, dijo Sage. “Cada Navidad, el árbol se colocaba justo aquí, frente a esta gran ventana, con todos los regalos para las niñas a su alrededor”.

En 1937, en su entusiasmo por el estreno de “Blancanieves y los siete enanitos”, su primer largometraje, Disney hizo que el personal del estudio viniera durante la noche y construyera el regalo de las niñas en el patio trasero. Cuando se despertaron la mañana de Navidad, una casa de juegos al estilo de Blancanieves estaba afuera esperándolos.

La cabaña sigue en pie en el patio trasero, aunque se ha agregado una piscina cerca. (La piscina original de Disney estaba en una parte del lote que ya se vendió). “Tenía electricidad, agua corriente con un pequeño fregadero e incluso tenía un teléfono que funcionaba conectado a la cocina para que Lillian pudiera las chicas y decirles que era hora de entrar”, explicó Sage. “Esa mañana de Navidad, después de que las niñas terminaron de desenvolver su último regalo, Walt dijo: ‘¿Escuchas algo sonando?’ Y las chicas miraron a su alrededor y escucharon que el timbre provenía de esta extraña cabaña”.

“Corrieron dentro de la cabaña de los siete enanitos para contestar el teléfono y era Santa Claus”, agregó Sage. “Quería saber si les gustaba su nueva casita de juegos”.

Walt Disney juega con su hija y su perro en su jardín alrededor de 1940 en Los Ángeles.

Walt Disney juega con su hija y su perro en su jardín alrededor de 1940 en Los Ángeles.

Colección Earl Theisen/Getty Images

El “Zestimate” de Zillow es que la casa de Disney de cuatro habitaciones y cinco baños tiene un valor de alrededor de $ 8 millones, pero como la mayoría de los artefactos del hombre y el ratón, el valor cultural es difícil de estimar. Después de todo, cuando una postal con una de las primeras firmas de Walt Disney, es decir, una hoja de papel vieja, se subastó en 2020, recaudó $ 40,000.

Debido a que Disney comenzó la construcción en medio de la Gran Depresión, muchos trabajadores calificados estaban disponibles y ansiosos por trabajar. Los suministros eran baratos, y lo que habría tomado mucho más tiempo y costaría más en otras circunstancias tomó solo 10 semanas para construir y costó $ 50,000 (alrededor de $ 1 millón hoy, ajustado por inflación, aunque hace solo unos meses probablemente habría sido más como $ 750,000 ).

En un momento dado, entre 50 y 100 personas trabajaban en la casa, construyendo la escalera circular en el vestíbulo, incrustando vidrieras en las ventanas, pintando a mano complejos murales en los techos.

“Este era el estilo de Hollywood de la época”, dijo Sage. “Si podías construir una casa de este tamaño en ese momento, eras alguien. Pero el secreto es que Walt realmente no lo estaba. Ni siquiera había hecho su primer largometraje todavía”.

“Pero dos años antes de mudarse aquí, inventó un pequeño tipo llamado Mickey Mouse”, continuó, “animado en el garaje de la casa al final de la calle en Lyric Avenue”. Y las ganancias de esos cortometrajes habían comenzado a llegar.

La casa en Woking Way ahora es propiedad del director Timur Bekmambetov, mejor conocido por películas como “Abraham Lincoln: Vampire Hunter” y “Wanted”. Los Disney abandonaron la casa en 1950 y se mudaron a una casa más grande en Holmby Hills (cerca de Beverly Hills) que tenía espacio para que Lillian pudiera cuidar el jardín y Walt para construir un modelo de tren en el patio trasero.

Los propietarios entre Disney y Bekmambetov, que compraron la casa en 2011, no tenían en mente la preservación histórica e hicieron muchas actualizaciones para modernizar el interior de la casa. Bekmambetov, sin embargo, ha estado trabajando para restaurar la casa a cómo se habría visto en la era de Disney, agregando muebles de época y llenando la casa con su propia colección de arte original de Disney.

La venta de boletos de los recorridos va a Friends of Woking Way, un grupo sin fines de lucro responsable de la preservación y restauración de la casa.

Bekmambetov “gastó una gran cantidad de dinero para que la casa volviera a ser como se vería cuando Walt Disney vivía aquí y luego colocó toda su colección en las paredes”, dijo Sage. “Walt Disney no habría tenido su propia obra de arte en las paredes. Trabajó con él todo el día. No necesitaba verlo cuando se fue a casa.

“El resto de la casa habría sido simplemente [decorated with] arte que recolectaron a través de sus viajes y les fue regalado por sus muchos amigos artistas”, agregó. En lugar de salir por la noche, Walt y Lillian preferían invitar a sus amigos a casa o pasar las tardes con su familia. Spencer y Louise Tracy eran amigas íntimas de los Disney y pasaban mucho tiempo en Woking Way.

Disney fue primero un hombre de familia. Llevaba a sus hijas a la escuela todas las mañanas, dijo Sage, y el mismo espíritu de hospitalidad se extendía a las amigas de la escuela de las niñas. Durante el tiempo que la familia vivió en la casa, Walt Disney Studios lanzó películas como “Blancanieves y los siete enanitos”, “Dumbo” y “Pinocho”. Las niñas a menudo invitaban a amigos a proyectar esas películas en la sala de proyección de la familia, que durante el día era un lugar para que Walt mirara los diarios de películas en progreso, y por la noche era el cine privado de la familia.

“Los Disney no habrían sido capaces de [go to the movies] porque todos habrían querido el autógrafo de Walt o darle la mano o presentarle a sus hijos”, explicó Sage. “Walt no quería someter a sus hijas a eso, así que se sentarían aquí en esta sala y verían lo que quisieran porque él era Walt Disney”.

Diane y Sharon, agregó, “podían traer a sus amigos de la escuela a su casa, ver cualquier película que quisieran y presentarles al hombre que inventó a Mickey Mouse”.

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