Des scientifiques obtiennent deux embryons d’une espèce de rhinocéros éteinte dans la nature

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Deux «mères porteuses» d'une espèce proche tenteront de mener à terme la gestation afin de sauver le rhinocéros blanc du Nord.

Par Marion Douet Publié aujourd’hui à 19h00

Temps de Conferencia 3 min.

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Les femelles Fatu, de 19 años, y sa mère Najin, de 30 años, sont les deux derniers spécimens de rhinocéros blanc du Nord. Elles sont protegidos en la reserva de petróleo de Pejeta, en Kenia.
Les femelles Fatu, de 19 años, y sa mère Najin, de 30 años, sont les deux derniers spécimens de rhinocéros blanc du Nord. Elles sont protegidos en la reserva de petróleo de Pejeta, en Kenia. TONY KARUMBA / AFP

Ce n’est qu’une étape, mais elle semblait «Inaceptable» il y a bis cinq ans. Des scientifiques ont annoncé, mercredi 11 septembre, être parvenus à obtenir deux embryons de rhinocéros blancs du Nord, une espèce décimée depuis cinquante y par les guerres et le braconnage, et désormais presque entièrement éteinte à l'exception de deux femelles, .

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«Depuis des décennies, l'histoire du rhinocéros blanc du Nord a été celle d’un déclin (…). Un consortium international de scientifiques et de défenseurs de l’environnement est aujourd’hui parvenu à une étape clé de la procréation assistée (de cette espèce) qui pourrait représenter un tournant dans le sort de ces magnifiques animaux », entame avec enfhase le communiqué cosigné par les scientifiques du consortium BioRescue, qui veut tenter de ressusciter, grâce aux dernières avancées de la science, cette branche d´un animal vieux de 26 millones d’années.

Utérus mal formé

Un premier jalon avait été franchi le 22 Août dans la réserve d’Ol Pejeta, au centre du Kenya, o vivent Najin, 30 ans, et sa fille Fatu, 19 ans, avec la ponction de leurs ovocytes. Una operación réalisée pour la toute première fois sur des rhinocéros en dehors d’un zoo et selon una técnica spécifiquement développée pour sauver l’animal. Ces dernières années, elle avait été testée sur des femelles rhinocéros blanc du Sud, une espèce très proche, afin de préserver Najin et Fatu. Si elles mouraient, además de aucun gamète femelle rhinocéros blanc du Nord ne serait disponible sur la planète. Car les scientifiques possédaient jusqu’ici le sperme de plusieurs mâles, dont Sudan, décédé en 2018, mais aucun œuf.

Richard Vigne, director de Ol Pejeta – qui dépense chaque année plusieurs million d’euros pour surprotéger ses rhinocéros -, una ayuda a la crítica de la operación: « Faire cela sur les deux dernières femelles vivantes était assurément difficile. Et forcément, quand vous mettez un animal sous anesthésie générale, particulièrement rhinocéros âgé comme Najin, il y a toujours un risque », Explique-t-il, notant également la crainte exprimée par les scientifiques qu’il« n'y ait pas d’œufs ».

Dix ovocytes ont finallement été collectés sans abarbre ce jour-là, et envoyés inmédiatement, par avion, in Italie, les équipements requ pour pour the suite du processus n'existant pas au Kenya. Au laboratoire spécialisé Avantea, à Crémone, seuls sept œufs se sont révélés exploitables después de la maduración. Ils ont été fécondés avec le sperme congelé de deux mâles différents selon une technica (Intra Cytoplasm Sperm Injection, ICSI) qui permet de ne sélectionner qu’un seul spermatozoïde afin de ne pas gâcher le précieux matériel, disponible en quantité très limitée.

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