Descubrimiento de 30 exocometas en un sistema planetario joven

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La estrella β Pictoris alberga un sistema planetario joven de unos 20 millones de años. Este sistema planetario se caracteriza por la presencia de un disco de escombros gaseosos y polvorientos, al menos dos planetas masivos y muchos cuerpos menores. Estos fueron detectados ya en 1987. Durante más de treinta años, los exocometas que transitan por el estrella han sido detectados mediante espectroscopia, sondeando la parte gaseosa de las comas y colas cometarias.

La estrella β Pictoris ha fascinado a los astrónomos porque les permite observar un sistema planetario en proceso de formación.

Estos fueron los primeros cometas jamás observados alrededor de una estrella que no sea la Sol.

Un equipo de investigación internacional encabezado por Alain Lecavelier des Etangs, investigador del CNRS en el Institut d’Astrophysique de Paris (CNRS/Sorbonne Université), ha descubierto 30 exocometas de este tipo y ha determinado el tamaño de sus núcleos, que varían entre 3 y 14 kilómetros de diámetro. .

Sus hallazgos se publicaron en Scientific Reports el 28 de abril de 2022. Estos hallazgos son el resultado de 156 días de observación del sistema β Pictoris utilizando el Satélite de sondeo de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA.

Primer sistema detectado fuera de nuestro Sistema Solar

Los científicos también pudieron estimar la distribución de tamaños de los objetos, es decir, la proporción de cometas pequeños con respecto a los grandes. Esta es la primera vez que se mide esta distribución fuera de nuestro Sistema solary es sorprendentemente similar a la de los cometas que orbitan alrededor del Sol.

Muestra que, al igual que el cometas del Sistema Solar, los exocometas de β Pictoris fueron formados por una serie de colisiones y rupturas.

“La distribución de la profundidad de absorción medida es el resultado de la distribución de varios parámetros para cada cometa individual, por ejemplo, los parámetros orbitales, la actividad del cometa, la composición, el tamaño, etc.” Menciones de estudio.

Este trabajo arroja nueva luz sobre el origen y la evolución de los cometas en los sistemas planetarios. Dado que una parte del agua de la Tierra probablemente se originó en los cometas, los científicos buscan comprender su impacto en las características de planetas.

La distribución observada de exocometas en el joven sistema planetario de β Pic es sorprendentemente similar a la distribución observada en el sistema solar.

Otras próximas observaciones, en particular con el Hubble y Telescopios espaciales James Webbdebería permitir a los científicos obtener más información en el futuro.

Referencia de la revista

  1. Alain Lecavelier des Etangs, Lucie Cros, Guillaume Hébrard, Eder Martioli, Marc Duquesnoy, Matthew A. Kenworthy, Flavien Kiefer, Sylvestre Lacour, Anne-Marie Lagrange, Nadège Meunier y Alfred Vidal-Madjar. Distribución del tamaño de los exocometas en el sistema planetario β Pictoris. Informes científicos 12, 5855 (2022). DOI: 10.1038/s41598-022-09021-2
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