Desorden en fondo de ayuda universitaria golpea duramente a estudiantes – Hontiveros

Senadora Risa Hontiveros (Foto de archivo del Negociado de Información y Relaciones Públicas del Senado)

MANILA, Filipinas — Los testimonios de estudiantes universitarios que se suponía que se beneficiarían del Sistema Unificado de Asistencia Financiera para Estudiantes para la Educación Terciaria (UniFAST) han afirmado las supuestas irregularidades en la liberación de cerca de P7 mil millones en fondos destinados al programa de asistencia estudiantil del gobierno, Sen Risa Hontiveros dijo el martes.

Hontiveros dijo que su oficina se ha visto inundada con testimonios de estudiantes universitarios que supuestamente eran beneficiarios de UniFAST, una agencia adjunta bajo el Comisión de Educación Superior (CHEd) con el mandato de implementar la Ley de la República No. 10931, o la Ley de Acceso Universal a la Educación Terciaria de Calidad.

Promulgada como ley el 15 de octubre de 2015, tiene como objetivo brindar a los estudiantes filipinos desfavorecidos la oportunidad de obtener títulos universitarios a través de la matrícula gratuita y la exención de otras tarifas en las universidades y colegios estatales (SUC) a través de un sistema más rápido, unificado y completo.

El presidente de CHEd, Próspero de Vera III, dijo que estaba listo para reunirse con la senadora y aclarar sus preocupaciones, y agregó que realizaría una conferencia de prensa esta semana “para explicar el lado de CHEd y UniFAST”.

Hontiveros dijo que las revelaciones de los destinatarios fueron desgarradoras, ya que en su mayoría provienen de familias pobres que apenas tienen lo suficiente para permanecer en la escuela.

“En una parte del programa UniFAST, entre 2017 y 2021 no se otorgaron alrededor de P1 mil millones en asignaciones. Y en esta cantidad se incluyen estudiantes que tienen problemas de salud, estudiantes de padres solteros, estudiantes con padres que perdieron sus trabajos durante la pandemia ”, dijo en una entrevista televisiva.

“Estos estudiantes son miembros de familias de hasta 10 niños, hijos de agricultores y pescadores, de familias indigentes bajo las 4P (Programa Pantawid Pamilyang Pilipino)”, agregó Hontiveros.

Informe COA

El legislador presentó el jueves pasado la Resolución del Senado No. 128, solicitando una investigación del Senado sobre la implementación de UniFAST por lo que la Comisión de Auditoría (COA) ha señalado como “liberaciones cuestionables”.

Citando el informe de COA, Hontiveros dijo que UniFAST tuvo P3.4 mil millones en “presentaciones retrasadas y no presentadas de facturas y documentos” a SUC y universidades y colegios locales durante un período de 20 a 44 meses.

UniFAST también registró unos P1 mil millones en “fondos no implementados y no revertidos” para el programa de préstamos estudiantiles (SLP), y otros P1 mil millones en “liberación retrasada de beneficios financieros”.

“Los [SLP] permaneció sin implementar al 31 de diciembre de 2021, o más de cuatro años desde la promulgación de RA 10931 [and is] en gran parte atribuible al defecto en el memorando de acuerdo tripartito entre el CHEd, la Junta de UniFAST y el Banco de Desarrollo de Filipinas, en particular la ausencia de un mecanismo de pago de préstamos”, dijo el informe de COA.

“Para cualquier legislador y durante o después de los debates sobre el presupuesto, los informes de auditoría de la COA son como oro macizo. Son suficientes para demostrar que hay que explicar las fallas de las agencias”, señaló Hontiveros.

‘Unislow’ para actuar

Lamentó que, si bien su nombre era UniFAST, ha sido “poco lento” en brindar ayuda a sus destinatarios.

“Algunos estudiantes nos revelaron que la última vez que recibieron su asignación o matrícula UniFAST fue allá por 2019, mientras que otros recibieron la suya que equivale solo a medio semestre”, dijo.

Otros que se graduarán este año le dijeron al senador que no han recibido sus asignaciones desde su primer año, o un retraso de cuatro o cinco años.

Algunos beneficiarios han estado presentando sus reclamos ante el CHEd a lo largo de los años, solo para que les digan que el programa se quedó sin fondos, un reclamo que Hontiveros dijo que no era cierto.

“A otros también se les preguntaba con frecuencia (por parte de los funcionarios escolares) si ya habían recibido las asignaciones que les habían enviado, cuando en realidad no habían recibido ni un solo centavo. Nunca lo entendieron, entonces, ¿se están haciendo tontos estos estudiantes? ella dijo.

Al expresar su apoyo a una investigación del Senado, los académicos de UniFAST, que hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias de su universidad, culparon a la CHEd por el retraso en la liberación de sus asignaciones.

“Hemos estado presentando todos los requisitos, pero aún así, no hemos recibido el monto total; peor, lo que estamos recibiendo ahora es supuestamente para nuestro segundo año, pero ya estamos en el cuarto año”, dijo un estudiante.

“El impacto psicológico (de tener que gastar para tu educación) fue demasiado. Ya soy psicóloga clínica y sin embargo esa fue una de mis épocas más oscuras [when] nuestras universidades tuvieron que ‘prestarnos’ dinero solo porque los desembolsos del CHEd se retrasaron; para algunos nunca llegó”, dijo otro destinatario a Hontiveros en un mensaje.

‘Observaciones corregidas’

De Vera dijo que la comisión tomó las acusaciones de Hontiveros “en serio”, y señaló que CHEd-UniFAST respondió a las “publicaciones cuestionables” en su respuesta al COA.

“Las observaciones (por ejemplo, facturación ineficiente) que requieren la acción de CHEd-UniFAST se han corregido ya que estas acusaciones provienen de las observaciones de COA hace 3 o 4 años (AY 2018-2019 y AY 2019-2020)”, dijo De Vera en un comunicado enviado a los periodistas. el 11 de agosto.

Mientras tanto, la oficina de CHEd en la Región de la Capital Nacional lanzó una campaña en las redes sociales solicitando testimonios de académicos, e incluso presentó su propio hashtag de campaña #IStandWithChedUnifast para defender a la agencia.

“¡Llamamos a nuestros beneficiarios de FHE (Educación Superior Gratuita), TES (Subsidio de Educación Terciaria), TDP (Programa Tulong Dunong)! Demostremos al Senador Hontiveros que los becarios nos beneficiamos del subsidio que otorga el CHEd UniFAST. Pongámonos de pie y luchemos por la educación gratuita y el subsidio que hemos recibido del gobierno como una gran ayuda en nuestros estudios”, publicó la página de Facebook de CHED Pinaskolar NCR.

La publicación, sin embargo, reunió más quejas de los beneficiarios.

“No tenemos [received] nuestro TDP durante los últimos dos años, pero sigues obligándonos a renovar los requisitos. Muchos estudiantes tienen un problema similar, por lo que no podemos evitar preguntarnos a dónde van los fondos”, comentó un beneficiario en la publicación.

“¿Podría al menos responder a nuestros casos por correo electrónico o mediante una llamada? Son muchos los casos de los TDP que no han recibido su subsidio aunque ya sean egresados. Hemos estado solicitando una visita a la oficina, pero no hemos obtenido una respuesta”, dijo otro usuario.

Otros también recurrieron a Twitter para expresar su consternación por las revelaciones de Hontiveros.

“Desde el momento en que se transfirió mi asistencia financiera a UniFAST, no he recibido nada. Seguían exigiéndonos que enviáramos (la transcripción de los registros), pero han pasado dos años y todavía nada”, dijo el usuario de Twitter @martinezjoanna.

—CON INFORMES DE JANE BAUTISTA Y INQUIRER INVESTIGACIÓN

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