Después de Clash, Manchin y Schumer se apresuraron a restablecer el acuerdo climático y fiscal

WASHINGTON — El senador Joe Manchin III de West Virginia, quien había sido el principal demócrata que se resistía a un paquete de aumento de impuestos, energía y clima que es la columna vertebral de la agenda de su partido, dijo el jueves que había cedido y acordó firmar después de concluir que ayudaría a combatir la inflación, ya que los principales demócratas se esforzaron por reunir apoyo para aprobar rápidamente la medida.

Manchin dijo que el compromiso sorpresa comenzó a tomar forma solo unos días después de que él y el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría, tuvieran un amargo descanso durante las intensas negociaciones sobre el plan, cuando el representante de Virginia Occidental informó al Sr. Schumer que no podía apoyar un paquete con nuevos gastos climáticos o propuestas de impuestos este verano en medio de una inflación vertiginosa.

“Saben cómo nuestro temperamento se nos adelanta un poco a veces”, dijo a los periodistas Manchin, quien se está aislando después de dar positivo por coronavirus esta semana, durante una conferencia de prensa virtual.

Schumer, dijo, había “soltado a los perros” hace dos semanas después de que dijo que no podía comprometerse con el plan. Pero cuatro días después, los dos arreglaron su división y enviaron a su personal de regreso a la mesa de negociaciones para encontrar una versión que ambos pudieran aceptar.

Para el miércoles, ellos había llegado a un acuerdo. Las concesiones críticas que finalmente ganaron el apoyo del Sr. Manchin incluyeron deshacerse de miles de millones de dólares en aumentos de impuestos a los que se oponía y obtener el compromiso del presidente Biden y los líderes demócratas de promulgar leyes para simplificar la concesión de permisos de infraestructura energética. Eso podría allanar el camino para un proyecto de gasoducto de esquisto en Virginia Occidental en el que Manchin se ha interesado personalmente.

“Le digo directamente, sin permitir reformas, sin la capacidad de Estados Unidos para hacer lo que mejor sabe hacer, producir, no hay proyecto de ley”, dijo a Hoppy Kercheval, locutor de radio de West Virginia, el jueves por la mañana. “Eso está totalmente acordado y entendido”.

En una reunión privada del caucus el jueves por la mañana, Schumer comenzó a sentar las bases de lo que promete ser un arduo proceso de conducir el compromiso a través del Senado dividido en partes iguales, que se hace más difícil por las reglas arcanas de la cámara, la mayoría mínima de los demócratas y un aumento del coronavirus entre los senadores.

Aconsejó a los senadores demócratas que tenían la oportunidad de cumplir con sus ambiciones de larga data de combatir la amenaza del cambio climático y permitir que Medicare, por primera vez, negocie los precios de los medicamentos recetados, reduciendo los costos para los pacientes.

“Será necesario que nos mantengamos unidos y trabajemos largos días y noches durante los próximos 10 días”, dijo Schumer a sus colegas, según un demócrata en la sala, quien reveló detalles de la reunión privada bajo condición de anonimato. Agregó: “Tendremos que ser disciplinados en nuestros mensajes y enfoque. Sera dificil. Pero creo que podemos hacer esto”.

El abrupto anuncio de un acuerdo prometía un gran cambio de suerte para Biden y los demócratas, que se habían resignado a la desaparición del paquete climático, energético e impositivo y se preparaban para impulsar un proyecto de ley que combinaría la medida de fijación de precios de medicamentos recetados con una extensión de los subsidios de atención médica ampliados.

Si el compromiso se mantiene y sobrevive a la consideración tanto del Senado como de la Cámara, les permitiría promulgar una legislación importante solo unas semanas antes de las elecciones legislativas intermedias para abordar los costos de atención médica, el cambio climático y la inflación, todo mientras se cumplen las promesas de larga data de gravar a los ricos. y reducir el déficit.

Pero el destino de la medida permaneció en terreno inestable.

No estaba claro si tendría el apoyo unánime entre los demócratas necesario para ser aprobada. La senadora Kyrsten Sinema, demócrata de Arizona y otra reticente al paquete de política interna de su partido, se saltó la reunión del caucus demócrata el jueves y no comentó sobre el proyecto de ley ni indicó si planeaba apoyarlo.

“Ella está revisando el texto y necesitará revisar lo que sale del proceso parlamentario”, dijo una portavoz.

La Sra. Sinema se ha opuesto en el pasado a un elemento del acuerdo: una propuesta para cambiar un tratamiento fiscal preferencial para los ingresos obtenidos por los capitalistas de riesgo.

Incluso si puede obtener la aprobación en el Senado, la medida también tendría que ser aprobada en la Cámara, donde los demócratas solo pueden gastar unos pocos votos dada la probable oposición republicana unánime.

Los líderes demócratas tenían como objetivo realizar votaciones sobre la legislación en el Senado la próxima semana, antes de que la cámara salga para el receso anual de agosto. Pero tendrán que navegar la legislación a través de una serie de desafíos parlamentarios y de procedimiento, incluido un conjunto de enmiendas rápidas y políticamente tensas que los republicanos pueden forzar antes de una votación final.

Y dado que se espera que los republicanos se opongan por unanimidad a la medida, los demócratas necesitarán que los 50 senadores que se reúnen con ellos estén presentes y respalden el paquete para que sea aprobado por el Senado, junto con el voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris.

El senador Richard J. Durbin de Illinois, el demócrata número 2, dijo el jueves que había dado positivo por coronavirus, convirtiéndose en el último senador obligado a aislarse este mes.

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