Después de Ian, las inundaciones del río amenazan las ciudades del interior de Florida

PUERTO NORTE, Florida — Mientras el huracán Ian devastaba las ciudades costeras del suroeste de Florida, los residentes de este tranquilo suburbio pensaron que estarían a salvo, sin playa y viviendo en zonas al aire libre bajo órdenes de evacuación. Pero entonces el agua siguió fluyendo.

Desde el paso de Ian, los niveles de agua han aumentado significativamente, convirtiendo las carreteras en canales, llegando a los buzones de correo, inundando camionetas y camiones, bloqueando el acceso principal a una autopista interestatal y dejando a las familias atrapadas en sus casas anegadas. Ahora, a medida que pasan los días, los residentes aquí en el suburbio de North Point en Sarasota comienzan a quedarse sin comida y agua.

“El agua sigue subiendo. Quién sabe cuándo va a parar”, dijo Samuel Almanzar, de 42 años. Fue rescatado por equipos el viernes junto con su padre, esposa y dos hijos, de 11 y 6 años.

Cuando los esfuerzos de rescate concluyeron el viernes, los funcionarios locales recomendaron evacuar a las personas cuyos vecindarios se están inundando. Dijeron que las aguas en algunas áreas seguirán subiendo durante los próximos dos días.

Las inundaciones en North Port muestran que el impacto de Ian no se ha limitado a las playas y pueblos turísticos. Las fuertes lluvias de la tormenta terminaron fluyendo hacia las ciudades suburbanas y del interior que no forman parte de las advertencias de huracán.

Son los ríos crecientes los que lo hacen debido al diluvio del huracán, que continúa causando estragos mucho después de que hayan pasado los vientos. Y está dando lugar a esfuerzos de rescate no muy diferentes a los de las costas.

Se informaron inundaciones en todo el centro del estado: alrededor de Orlando y sus parques temáticos, al sur hasta Kissimmee, al este hasta Daytona Beach, la región ganadera de Arcadia. Las personas cercanas a los ríos se vieron profundamente afectadas.

Cerca de North Port, el Departamento de Transporte de Florida cerró un tramo de la Interestatal 75 en ambas direcciones el viernes por la noche debido a la inundación del río Myakka.

Docenas de miembros de la Guardia Nacional llegaron el viernes temprano a North Port, a unas 85 millas (140 kilómetros) al sur de Tampa, para acelerar los esfuerzos iniciados el miércoles por los bomberos de otros estados y condados. Y los funcionarios de la ciudad se apresuraron a abrir un centro de evacuación en una escuela secundaria.

Una madre de dos hijos lloraba por teléfono, tratando de comunicarse con sus padres para que pudieran recogerlos después de salir de su vecindario inundado. Una mujer mostró un mapa a los rescatistas para llegar a las familias con niños en el área al enterarse de que el agua había comenzado a subir dentro de sus hogares. Un hombre vadeó las aguas hasta la cintura con su hija de 8 años, tratando de aventurarse a buscar suministros.

Megan Blevins, que trabaja en un restaurante en las cercanías de Venice, estaba tratando de ayudar a las familias de los compañeros de trabajo a salir, pero dijo que algunos no eran accesibles debido a que las estructuras colapsaron y dejaron ciertas calles sin acceso.

“No podemos conseguir personas. No podemos hacer que la gente llegue a ellos. Hay algunas personas mayores a las que estamos tratando de llegar porque no pueden moverse”, dijo.

Aimee Bowden, de 47 años, dijo que un árbol cayó sobre su casa, abrió un agujero en su cocina y comedor y dejó entrar agua. hijo mayor en un bote de rescate.

“Estaba aterrado. Tienes toda tu vida desarraigada”, dijo Bowden. “Tratas de seguir pensando en lo que tienes que hacer”.

Justo al oeste de North Port, el Servicio Meteorológico Nacional pronosticó que el río Myakka alcanzaría un nivel de inundación récord el viernes a 12,55 pies (3,8 metros) y luego crecería un poco más antes de retroceder.

El cercano río Peace estaba listo para alcanzar una marca aún más alta: casi 24 pies (7,3 metros), que es aproximadamente el doble del récord anterior. Atraviesa principalmente áreas rurales, especialmente la ciudad ganadera de Arcadia, que alberga un conocido rodeo de Florida.

Hubo mucha preocupación el viernes por el constante aumento del río.

“La imprevisibilidad del río es real y la gente está en peligro real”, dijo el jefe de bomberos del condado de DeSoto, Chad Jorgensen, en una publicación del condado. “Si estás en estas áreas, debes salir ahora”.

Después de cruzar Florida, Ian se movió sobre el Océano Atlántico donde se curvaba de regreso a Carolina del Sur el viernes. Más de dos docenas de muertes han sido atribuidas a la tormenta.

Elvis Padron, de 40 años, un trabajador de la construcción que ahora solicita asilo político, huyó de Venezuela con su esposa y su hija de 8 años y cruzó la frontera entre Estados Unidos y México en febrero, solo para enfrentar más dificultades.

“Mi esposa se niega a irse. Quiere quedarse”, dijo Padrón, quien vadeó las aguas para encontrar más provisiones y trató de convencer a su esposa por teléfono de que debían irse. “Siento que no nos queda mucho tiempo”.

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Anderson informó desde San Petersburgo, Florida.

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