Después de la elevación de los aliados de Trump, se gesta una revuelta en el Partido Republicano de Michigan

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Para los partidarios republicanos de Donald J. Trump en Michigan, parecía un momento culminante: el partido estatal eligió a dos candidatos respaldados por el expresidente, ambos predicadores abiertos de las falsedades electorales de 2020, como sus contendientes para el cargo de principal agente del orden público del estado y su jefe de la administración electoral.

Pero en cambio, ese movimiento en una convención el fin de semana pasado, donde los republicanos respaldaron oficialmente a Matthew DePerno para fiscal general y Kristina Karamo para secretaria de estado, rompió el Partido Republicano de Michigan. Después de meses de tensión, parece que finalmente se está rompiendo cuando lo que queda de la vieja guardia protesta por la dirección del partido.

Esta semana, Tony Daunt, una figura poderosa en la política de Michigan con estrechos vínculos con la influyente red de donantes de la familia DeVos, renunció al comité estatal del Partido Republicano en una carta abrasadora, llamando a Trump “un narcisista trastornado”. Los principales donantes del estado parte indicaron que dirigirían su dinero a otra parte. Y uno de los defensores más leales de Trump en la Legislatura estatal fue expulsado del caucus republicano de la Cámara.

El repudio del ala del partido que niega las elecciones por parte de otros republicanos en Michigan representa un raro rechazo público de los conservadores contra los intentos de Trump de obligar a los candidatos de todo el país a respaldar sus afirmaciones de una votación manipulada en 2020. Esa postura se ha convertido en una prueba de fuego para los políticos republicanos de arriba abajo en la boleta electoral a medida que Trump suma a su lista de más de 150 respaldos este ciclo electoral.

Sin embargo, a algunos republicanos en Michigan y más allá les preocupa que un enfoque singular y retrospectivo en las elecciones de 2020 sea un mensaje perdido para el partido en noviembre.

“En lugar de distanciarse de este perdedor indisciplinado”, escribió Daunt en su carta de renuncia, “demasiados ‘líderes’ republicanos han decidido alentar sus mentiras delirantes y, lo que es peor, apaciguarlo cínicamente a pesar de saber que son mentiras, es el camino más fácil para asegurar su permanencia en el poder, al diablo con las consecuencias de las elecciones generales.

“Ya sea que se trate de creencias verdaderas equivocadas, cobardía cínica o simple y simple estafa y avaricia”, continuó Daunt en la carta, que estaba dirigida a un colega republicano, “es una estrategia perdedora y no puedo formar parte de la junta directiva de un fiesta que es demasiado estúpida para ver eso.

La renuncia de Daunt conmocionó a los miembros del partido en Michigan, en parte debido a sus estrechos vínculos con Dick y Betsy DeVos, destacados donantes conservadores que a menudo han actuado como líderes en la política republicana estatal y han reunido millones de dólares a través de su brazo político, Michigan Freedom. Fondo. La Sra. DeVos sirvió en el gabinete del Sr. Trump como secretaria de educación.

Jeff Timmer, exdirector ejecutivo del Partido Republicano de Michigan y crítico de Trump, dijo sobre la carta de Daunt: “Que él dé un paso como este es indicativo de dónde está su pensamiento”. El Sr. Timmer agregó: “Parece muy poco probable que él haga esto y les diga después cuando lo lean en la prensa”.

Un portavoz del Michigan Freedom Fund no respondió a una solicitud de comentarios. Pero algunas personas dentro de la red DeVos también expresaron su frustración por la dirección del partido estatal, aunque todavía quieren que a los republicanos les vaya bien en noviembre, según dos personas que hablaron con donantes conectados a la red y que insistieron en el anonimato para discutir. conversaciones privadas.

En una entrevista el jueves por la mañana, Trump cuestionó que un enfoque duradero en las elecciones de 2020 podría perjudicar a los republicanos en noviembre.

“Creo que es bueno para las elecciones generales porque ha hecho que la gente se enoje mucho por salir y votar”, dijo. Se negó a decir si proporcionaría respaldo financiero al Sr. DePerno o a la Sra. Karamo, aunque elogió al Sr. DePerno como un «bulldog» y llamó a la Sra. Karamo «magnética».

Trump se negó a comentar sobre la red DeVos, y solo dijo de DeVos, quien renunció a su administración después de los disturbios en el Capitolio: “Ella estaba bien, pero el que realmente me gustaba en esa familia era el padre, que era esencialmente el fundador.» (El padre de la Sra. DeVos, Richard M. DeVos, quien murió en 2018, también fue un importante donante republicano).

Los informes de financiación de campaña más recientes del partido estatal muestran que algunos grandes contribuyentes han cambiado sus donaciones.

“Muchos de los donantes tradicionales simplemente se fueron”, dijo John Truscott, un estratega republicano en Michigan. “No sé cómo sobrevive a largo plazo”.

Para fines de 2021, según muestran los informes de financiamiento de campañas, la cantidad de contribuciones directas superiores a $25,000 a los republicanos de Michigan había disminuido. El dinero que recaudó el partido incluyó $175,000 en noviembre de Ron Weiser, el presidente del megadonador del partido.

Weiser, quien fue criticado el año pasado cuando bromeó sobre el asesinato de dos congresistas republicanos que votaron a favor de destituir a Trump, le dio al partido al menos $1.3 millones para el ciclo, según los informes.

En un correo electrónico el miércoles, Gustavo Portela, vocero del Partido Republicano de Michigan, dijo que era financieramente sólido y citó la generosidad de Weiser, diciendo que se había comprometido a dar y recaudar “el dinero que creemos que es necesario para ganar en noviembre.»

Pero los nombres de otros donantes prolíficos, como Jeffrey Cappo, magnate de los concesionarios de automóviles y filántropo, ya no aparecían en los informes de finales de 2021.

Cappo dijo el miércoles que había encontrado otras vías para dar dinero a los republicanos.

“Nuestro estado político”, dijo Cappo, “es más disfuncional que nunca”.

Dijo de Trump: “Creo que al tipo realmente le importaba mucho, pero se preocupa más por sí mismo que por cualquier otra persona”.

Las divisiones republicanas habían estado creciendo durante semanas antes de la convención estatal del partido el pasado fin de semana. Y las frustraciones con Meshawn Maddock, copresidente del partido estatal con estrechos vínculos con Trump, se desbordaron cuando respaldó a los candidatos ante la convención, incluidos DePerno y Karamo.

El Sr. DePerno, un abogado que cuestionó los resultados de las elecciones en el condado de Antrim, se comprometió a investigar «todo el fraude que ocurrió en esta elección», incluidas las investigaciones de la gobernadora Gretchen Whitmer, la secretaria de Estado Jocelyn Benson y la fiscal general Dana Nessel, todas Demócratas.

La Sra. Karamo saltó a la fama después de cuestionar los resultados del estado de 2020 como trabajadora electoral, argumentando que había sido testigo de un fraude. Sus afirmaciones fueron desacreditadas más tarde, pero rápidamente ganó fama en los círculos conservadores.

Cuando el Sr. DePerno y la Sra. Karamo casi lograron sus nominaciones, no fue a través de una primaria tradicional del partido. Michigan, en cambio, nomina muchos cargos en todo el estado a través de un sistema de convenciones, en el que los activistas del partido sirven como «presidentes de precintos» y votan sobre la nominación.

Las campañas de la Sra. Karamo y el Sr. DePerno no respondieron a las solicitudes de comentarios.

En medio de las consecuencias de la convención, Matt Maddock, un representante estatal republicano a quien Trump había apoyado para convertirse en orador el próximo año, fue expulsado del caucus republicano de la Cámara esta semana.

Un portavoz de Jason Wentworth, el actual presidente de la Cámara de Representantes y republicano, confirmó en un correo electrónico el miércoles que Maddock había sido “retirado” del caucus republicano. Se negó a dar una razón, diciendo que no estaba autorizado a discutir asuntos internos. En el sitio web de los Republicanos de la Cámara de Michigan, se eliminó una página de miembro de Maddock.

La campaña de Maddock no respondió a las solicitudes de comentarios. Tampoco Maddock, presidenta del Partido Republicano de Michigan y esposa de Maddock.

Los Maddock habían sido partidarios vocales de los candidatos republicanos alineados con Trump antes de la convención, incluidos algunos aspirantes republicanos a los titulares de la Legislatura.

“Cuando eres miembro de un equipo, no puedes esperar el beneficio de estar en ese equipo mientras al mismo tiempo intentas hacer tropezar a tus compañeros”, dijo Jase Bolger, ex presidente republicano de la Cámara de Representantes de Michigan. “Por lo tanto, no sería razonable esperar que permanezca en ese equipo mientras se opone activamente a sus compañeros”.

Retirar a Maddock de la bancada republicana de la Cámara no condena sus posibilidades de reelección, pero le dificultará recaudar dinero y mantener su influencia. Por supuesto, el dinero externo de grupos aliados con Trump podría ayudar a compensar cualquier pérdida en la recaudación de fondos para Maddock, el partido estatal u otros candidatos alineados con el expresidente.

A pesar del caos, los veteranos republicanos de Michigan siguen siendo optimistas sobre las próximas elecciones, siempre que cambie el mensaje del partido.

“Necesitamos volver a centrarnos en los problemas, en los principios, en empoderar a las personas y alejarnos de las divisiones y las personalidades”, dijo Bolger, “y ciertamente debemos centrarnos en 2022 y no en 2020”.

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