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Después de los movimientos de cambio de equipo, los Raptors nuevos han terminado de jugar bien

TORONTO – Jonas Valanciunas había sido una de las caras de los Toronto Raptors en los últimos años. El gregario, gigante lituano se convirtió en un favorito de los fanáticos como un pilar del ascenso de Toronto desde la Conferencia del Este hasta el poder perenne.

Valanciunas es un buen jugador, al igual que los Raptors se habían convertido en un buen equipo. Pero al despedir a Dwane Casey y cambiar a DeMar DeRozan por Kawhi Leonard, el presidente de operaciones de baloncesto de los Raptors, Masai Ujiri, dejó en claro que los días de conformarse con ser un buen equipo con buenos muchachos habían terminado.

En las horas previas a la fecha límite de intercambio del jueves, Ujiri hizo su último empujón hacia el centro de la mesa, enviando a Valanciunas, Delon Wright, CJ Miles y una selección de segunda ronda a los Grizzlies de Memphis por Marc Gasol.

En un lapso de ocho minutos para abrir el cuarto trimestre de su primer partido en casa con su nuevo equipo, Gasol le mostró a Toronto exactamente por qué fue un movimiento que los Raptors tuvieron que hacer. Para cuando terminó, había ido 5 de 5 desde el piso, anotando 11 puntos con dos asistencias, otro pase que lleva a un par de tiros libres y un par de paradas defensivas clave en una victoria por 127-125. Los Brooklyn Nets.

"Definitivamente me puse más cómodo", dijo Gasol. "Obviamente hay algunas cosas que puedo hacer en ambos extremos del piso".

Hizo todos ellos en esos ocho minutos para comenzar el cuarto. Fue lo mejor de Gasol, y un ejemplo de cómo podría ser lo que pone a Toronto en la cima en medio del baño de sangre que serán las dos últimas rondas de los playoffs de la Conferencia Este.

"Fue bastante bueno, ¿verdad?" El entrenador de los Raptors, Nick Nurse, preguntó con una sonrisa.

Marc Gasol anotó 11 de sus 16 puntos en el último cuarto para ayudar a los Raptors a ganar a los Nets. Dan Hamilton-USA HOY Deportes

Ciertamente lo fue. Es esa versión de Gasol que los Raptors necesitarán regularmente esta primavera si quieren cumplir con el mensaje que Ujiri le estaba enviando a su equipo con los movimientos que hizo el verano pasado y el que hizo para obtener a Gasol el jueves. .

Ser amable ya no es lo suficientemente bueno. Ser bueno ya no es lo suficientemente bueno. Para que esta sea una temporada exitosa para Toronto – un equipo que espera convencer a Leonard de quedarse como agente libre este verano – solo llegar a las Finales de la NBA por primera vez en la historia de la franquicia será lo suficientemente bueno.

Los Raptors también lo saben, tal como lo saben, no será fácil. Vieron el Milwaukee Bucks (Nikola Mirotic) y Philadelphia 76ers (Tobias Harris) hacen acuerdos en la fecha límite, y los Celtics de Boston siguen siendo una amenaza, incluso con sus problemas recientes. Todo eso jugó un papel en la persecución y el aterrizaje de Gasol en Toronto, que parecía un hombre motivado por su nuevo entorno después de pasar los últimos meses inmersos en Memphis con un equipo que no iba a ninguna parte.

"Sin lugar a dudas", dijo el lunes por la mañana cuando le preguntaron si el intercambio con un contendiente le había dado una nueva sacudida de energía. "Obviamente."

Sin embargo, incluso antes de agregar a Gasol, los Raptors habían sido impresionantes en esta temporada, con un récord de 42-16 hasta el momento – bueno para el segundo mejor récord en la Conferencia Este y el tercero en la NBA – a pesar de haber jugado solo dos juegos con un total Lista a su disposición.

La primera vez llegó el 2 de noviembre en Phoenix. El segundo llegó el sábado en Nueva York contra los Knicks, luego de que el equipo eliminó a cinco jugadores en aproximadamente dos horas antes de la fecha límite de intercambio.

El tercer juego de este tipo no llegará en ningún momento poco después de que los Raptors anunciaron el miércoles que Fred VanVleet estará fuera durante al menos las próximas tres semanas con una lesión parcial en el ligamento en el pulgar izquierdo.

"Bueno, es parte de eso", dijo la enfermera sobre los innumerables problemas de lesiones de Toronto esta temporada. "No se si [it will], pero siempre trato de mantener una actitud positiva para que estas cosas se equilibren.

"Hemos estado un poco en el lado desequilibrado aquí, y tal vez estemos equilibrados justo en el momento adecuado".

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Los Raptors con mucho gusto cambiarían una temporada llena de lesiones si eso significara una garantía de salud en el momento de los playoffs. (Narrador: No es así como funciona esto.)

Mientras tanto, fue bastante fortuito que los Raptors acordaran un acuerdo con el guardia Jeremy Lin una vez que autorice las exenciones el miércoles por la tarde, después de que Lin aceptara una compra con los Atlanta Hawks. Lin nunca alcanzó las alturas que alcanzó durante los días pico de Linsanity con los New York Knicks en 2012, que incluyeron a su bateador para vencer a los Raptors en Toronto hace siete años esta semana. Pero se ha forjado una buena carrera para sí mismo, gracias a la habilidad que lo llevó a su fuga: su capacidad para operar en el pick-and-roll.

La adquisición de Lin, Toronto, y Gasol, le brindan a este equipo una gran cantidad de jugadas que puede usar. A los Raptors les hubiera gustado agregar más, pero se perdieron el tirador de ala Wayne Ellington, quien firmó con Detroit para obtener más dinero y más minutos.

Incluso cuando están jugando de la mejor manera esta temporada, los Raptors a menudo parecen dos equipos, jugando de una manera cuando Kawhi Leonard está en la cancha y jugando otro cuando no lo está. Agregar otro par de jugadores creativos y ofensivos como Lin y Gasol debería ayudar a equilibrar esas diferencias y permitir que los Raptors mantengan el zumbido de la pelota y la ofensiva moviéndose de la manera que prefiere su entrenador.

"Soy un jugador desinteresado por naturaleza", dijo Gasol. "Cuando veo un pase y alguien se abre, sin importar quién sea, se lo lanzaré y seguiré animando a los muchachos a seguir moviéndose y moviéndose sin el balón. Porque si se ponen detrás de su defensor o su defensor hace un error, vamos a hacer que ellos paguen por ello ".

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La llegada de Gasol, sin embargo, genera más preguntas. A saber: ¿Quién empezará? En los primeros dos juegos desde el acuerdo con Gasol, Toronto mantuvo lo que se ha convertido en su consistente inicio de cinco de Kyle Lowry, Danny Green, Leonard, Pascal Siakam y Serge Ibaka. Sin embargo, eso comenzará a cambiar, a partir del miércoles contra los Washington Wizards o, como es más probable, la próxima semana después de la pausa del Juego de Estrellas.

Gasol podría reemplazar a Ibaka en algunos enfrentamientos, como lo hizo Toronto con Valanciunas a principios de esta temporada. También hay una buena posibilidad de que la enfermera, en algún momento, intente ir con una alineación súper grande, con Leonard como escolta, Siakam como alero pequeño, Ibaka al alero y Gasol en el centro (una alineación que otros equipos del Este han dicho que no le importará ver).

En cualquier caso, los Raptors necesitan poner en marcha su grupo inicial actual. Cuando Toronto comenzó su mejor inicio para comenzar la temporada, esos titulares lograron 14-2 en los 16 juegos que jugaron juntos y superaron a los equipos con 16.1 puntos por 100 posesiones en 234 minutos en la cancha.

Desde entonces, ese grupo es de 7-5 en 12 juegos y está siendo superado por 3.3 puntos por cada 100 posesiones en 245 minutos, incluso por cuatro puntos en 25 minutos el lunes. Ya sea por fatiga (Toronto ha jugado la mayoría de los juegos en la NBA hasta ahora), las lesiones o alguna combinación de las dos, los Raptors necesitan eso para cambiar.

"Creo que tenemos un ojo un poco en el [All-Star] rompe un poco ", dijo la enfermera." Creo que han jugado muchos juegos y muchos minutos. Necesitamos ponerlos un poco en orden. Estamos hablando de eso, también. Estamos tratando de conseguir algo más de movimiento al principio, tal vez incluso guiones en algunas jugadas para asegurarnos de que nos estamos moviendo porque nos quedaremos un poco más cerca.

"Es un grupo veterano. Cuatro de ellos son veteranos de larga data que pueden llegar a ser lentos a veces y Pascal corre solo. Sólo tenemos que vigilarlo y mantenerlo fresco y con energía".

El próximo descanso debería ayudar. La adición de Gasol debería, también. Toronto necesitará el impulso si quiere escapar del Este y cumplir con la promesa que las ambiciones de Ujiri han creado.

Ser amable ya no es lo suficientemente bueno. Los Raptors esperan lo que son ahora.

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