CERCA

Mia Peterson, de 10 años, e Isabella McCune, de 9, el primer día de quinto grado en la escuela primaria Boulder Creek en Phoenix. (Foto: Karina Bland / La República)

Isabella McCune usaba pantalones el primer día de clases cuando la mayoría de sus amigas usaban pantalones cortos.

En el patio, alguien le preguntó por qué, cuando hacía tanto calor.

Isabella había elegido cuidadosamente su atuendo: calzas negras con caras de gato en las rodillas y una camiseta del campamento que decía: "Imparable".

"Me siento más cómoda en pantalones", dijo Isabella

Isabella sufrió quemaduras de segundo y tercer grado en más del 65% de su cuerpo durante un accidente en marzo de 2018. Fue dada de alta del hospital en diciembre después de 276 días y más de 109 cirugías y procedimientos.

Ahora las cicatrices cubren sus piernas, desde las puntas de los dedos de los pies hasta las caderas, y las manos, los brazos y el torso.

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En el hospital, sentía mucho dolor la mayor parte del tiempo para pensar en la escuela. Pero ella trabajó con un maestro visitante para terminar el tercer grado y luego comenzó el cuarto.

Fue más fácil una vez que salió del hospital. Ella colocó una computadora portátil en un extremo de la mesa del comedor y trabajó con la maestra.

Entre las citas de fisioterapia, Isabella escribió informes sobre Helen Keller y las tortugas del desierto, practicó la multiplicación e intentó la geometría, algo que abordaría en quinto grado este año. Ella esperaba salir adelante.

Su médico la autorizó a hacer lo que quisiera. Ella nada y gira volteretas. Todavía no ha montado una bicicleta, y todavía no puede hacer las divisiones. "Estoy trabajando en eso", dijo.

'PARA HACERLA MEJOR, TENGO QUE TORTURARLA': Un médico, una niña quemada, 276 días en el hospital.

'Es genial verte de regreso'

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Ahora, después de todos esos meses de ausencia, ella regresaba a la escuela.

Isabella llegó tan temprano a Boulder Creek Elementary en Phoenix que las puertas aún no estaban abiertas.

El guardia de cruce gritó: "¡Isabella, es genial verte de vuelta!" Ella saludó.

Para niños como Isabella, a veces la parte más difícil de volver a la escuela es verse diferente. Se preguntan: "¿Voy a ser aceptado? ¿La gente me va a tener miedo?"

Ella no está avergonzada de sus cicatrices. Muestran por lo que ha pasado. Pero la gente mira y a veces dice cosas desagradables. Eso puede ser difícil de manejar.

Especialmente cuando tienes 9 años.

UN TEXTO A SANTA: Isabella consigue su deseo y sale del hospital.

Ayudar a los compañeros de clase a entender

Lori Janik, directora de atención al cliente de la Fundación Arizona Burn, habló con los estudiantes sobre la mejor manera de darle la bienvenida a Isabella McCune a la escuela después de que se quemara en un incendio. (Foto: Karina Bland / La República)

Isabella, con la cara roja y sudorosa por el recreo después del almuerzo, entró a la biblioteca con su clase y se sentó en el suelo. Otras tres clases de quinto grado presentadas después.

El personal del Arizona Burn Center, donde Isabella fue tratada por sus heridas, estaba allí para hablar sobre cómo darle la bienvenida de regreso a la escuela.

La idea de la presentación era hacerla pública, responder cualquier pregunta y terminar con ella, dijo Andrea Leon, especialista en vida infantil en el centro de quemados, parte del Sistema Integrado de Salud Maricopa.

Isabella explicó a sus compañeros de clase lo que sucedió, cómo había estado sentada cerca de la hoguera en una fiesta en el barrio de San Patricio cuando explotó, salpicando a ella y a su padre con gasolina quemada.

Lori Janik, directora de atención al cliente de la Fundación Arizona Burn, describió las quemaduras de segundo y tercer grado de Isabella y mostró a los niños fotos. "Traté de elegir imágenes que fueran un poco más fáciles de ver", dijo.

Isabella explicó sobre los injertos de piel, cómo los médicos le quitaron la piel no quemada de la espalda para cubrir las áreas quemadas. "Se ven mucho mejor ahora", dijo.

Ella usó vendajes durante mucho tiempo para proteger sus heridas. Envolvió el brazo de su amiga Lauren para mostrar cómo se hizo.

Su fisioterapeuta Danika Hines le explicó que era como si la piel de Isabella estuviera demasiado tensa, sus músculos débiles, y eso hacía que le doliera moverse. Ella trabajó duro para usar sus manos y caminar de nuevo.

Un deseo conmovedor:Taylor Swift sorprende a Isabella en el hospital

¿Es realmente Taylor Swift?

Taylor Swift conoció a Isabella McCune, de 8 años, el 5 de mayo de 2018 en el Arizona Burn Center. Isabella se quemó gravemente en un accidente y había hecho un video con la esperanza de que Swift la visitara en el hospital. (Foto: J.D. McCune / Especial para La República)

Tan dura como fue en el hospital, Isabella se divirtió un poco, dijo Andrea. Como la vez que colgó emojis alrededor del hospital para que Isabella los encontrara.

Isabella recibió visitas de payasos, superhéroes e incluso un Visita sorpresa de la cantante pop Taylor Swift en mayo.

"Fue realmente increíble", dijo Isabella. Ella dijo que sabía que algo estaba pasando cuando su madre entró con tacones altos y su hermano adolescente se había duchado "por una vez".

Lori les dijo a los estudiantes que la mejor manera de ayudar a Isabella era ser su amiga y hacer preguntas con cuidado.

Un niño le preguntó si alguna vez se sintió como una momia con todas esas vendas. (A veces, dijo Isabella.) Otro estudiante preguntó si la cirugía daba miedo. (Ella dijo que estaba dormida durante la cirugía, pero a veces tenía miedo de antemano).

Los niños pueden ver a Isabella usar prendas de presión para proteger y suavizar sus cicatrices. Es posible que tenga que regresar al hospital para recibir más procedimientos a medida que crece.

"Recuerde que las palabras pueden doler o las palabras pueden ayudar", dijo Lori.

En el fondo de la sala, Mia Peterson se sentó de rodillas, sonriendo a Isabella. Mia, de 10 años, había estado allí cuando quemaron a Isabella. "Estaba tan asustada", dijo.

Pasaron tres semanas antes de que pudiera ver a Isabella en el hospital.

Han jugado juntos desde que Isabella salió del hospital. Se siente aliviada de que Isabella haya vuelto a la escuela. "Estoy muy feliz", dijo Mia.

Después de la presentación, Mia abrazó a su amiga. Una docena de otros estudiantes hicieron fila para hacer lo mismo. Un par de amigos unieron sus brazos con los de ella para volver a clase.

Al día siguiente, Isabella llevaba pantalones cortos.

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