Después del fallo del cohete, Rusia avanza su próximo lanzamiento. La NASA dice que está bien con eso.

Después del fallo del cohete, Rusia avanza su próximo lanzamiento. La NASA dice que está bien con eso.


El humo se eleva a medida que los impulsores de la primera etapa del cohete Soyuz-FG con la nave espacial Soyuz MS-10 que lleva un nuevo equipo a la Estación Espacial Internacional se separan después del lanzamiento en el cosmódromo ruso Baikonur, Kazajstán. (Dmitri Lovetsky / AP)

Los rusos se mueven rápido. Después de que uno de sus cohetes funcionó mal el mes pasado, lo que provocó un aborto automático, Roscosmos, la agencia espacial del condado, dice que sabe lo que pasó y cómo solucionarlo. En lugar de retrasar el próximo vuelo con astronautas, originalmente programado para el 20 de diciembre, se está avanzando el lanzamiento hasta el 3 de diciembre.

Confiado en su homólogo ruso, la NASA ha firmado esto. Y Anne McClain, la astronauta estadounidense que sigue en la rotación de vuelo, dice que está lista para atarse y marcharse. "Me habría subido a la Soyuz al día siguiente", dijo a los periodistas el viernes.

El 11 de octubre, un cohete ruso Soyuz sufrió una falla de menos de tres minutos de vuelo cuando uno de los refuerzos laterales no se separó correctamente y se estrelló contra el cohete.

Roscosmos ha dicho que el accidente fue causado por un sensor "deformado" dañado durante el ensamblaje del cohete que causó el problema de la separación de refuerzo. Desde el accidente, Rusia ha volado la Soyuz tres veces sin tripulación con éxito, restaurando la confianza en el sistema.

En una entrevista el viernes, el administrador de la NASA Jim Bridenstine dijo que Roscosmos ha sido "muy transparente". Han compartido con nosotros todos los datos que necesitamos para estar cómodos y seguros de que entendemos el problema y que se ha resuelto ".

Dijo que el vuelo se movió para "llevar a nuestra tripulación allí lo antes posible", ya que la última misión falló. Scott Kelly, el ex astronauta de la NASA que pasó casi un año en el espacio, dijo que tenía sentido dado que dos de los tres miembros de la tripulación en el próximo vuelo eran "novatos" que nunca habían estado en el espacio. Llegar temprano a la estación "le daría tiempo a la tripulación para hacer una entrega efectiva", dijo. "Podría ver por qué querrían mover ese vuelo antes si pudieran hacerlo de manera segura".

Aunque desgarradora, la última misión fue vista dentro de la NASA como un "lanzamiento fallido muy exitoso", como dijo Bridenstine, ya que las tripulaciones regresaron a la Tierra a salvo. Después de que el propulsor chocó con el cohete, la nave se lanzó instantáneamente lejos del cohete, transportando a los astronautas, uno ruso y otro estadounidense, en un viaje salvaje cerca del borde del espacio.

Durante la fuga, los dos fueron golpeados de nuevo en sus asientos, experimentaron 7 G, o siete veces la fuerza de la gravedad. El astronauta de la NASA, Nick Hague, dijo recientemente a los reporteros que lo primero que notó fue que "fue sacudido violentamente de un lado a otro. La alarma sonó, una luz destelló y "una vez que vi la luz, supe que teníamos una emergencia con el refuerzo".

La Haya y su homólogo ruso, Alexey Ovchinin, también fueron encontrados inmediatamente por equipos de rescate, un resultado mucho mejor que un aborto notorio en 1975 cuando los cosmonautas de la Unión Soviética aterrizaron en una parte remota del este de Rusia en la ladera nevada de una montaña y casi se derrumbaron de un precipicio. (Fueron ubicados un día después..) Pero incluso cuando los abortos van bien, se supone que no deben ocurrir en primer lugar. Esto estuvo peligrosamente cerca de lo que se conoce en la jerga de la industria espacial como un “mal día”. Los viajes espaciales son inherentemente riesgosos, pero la NASA y sus socios intentan reducir el riesgo.

Parece ser un "error de montaje bastante sencillo que cometieron al armar el cohete", dijo Wayne Hale, quien se desempeñó como ex gerente del programa de transbordadores espaciales de la NASA. "No tiene nada que ver con el diseño básico".

El percance sigue al descubrimiento de un pequeño agujero perforado de misterioso origen en una sección.

El agujero es objeto de una investigación separada por Roscosmos. Los rusos han flotado la idea del sabotaje. El agujero había sido remendado torpemente después de haber sido creado, y cuando el parche falló, una pequeña fuga de aire de la estación activó las alarmas. Desde entonces, el agujero se ha reparado nuevamente y no se considera una amenaza para el reingreso de la Soyuz porque se encuentra en una sección de la nave espacial que se lanza al espacio.

Las dos anomalías, el fracaso del lanzamiento y el agujero Soyuz, casi seguramente no están relacionadas, según expertos de la industria. Pero este es un negocio al que le gustaría que su número actual de anomalías bajo investigación fuera cero, no dos.

Bridenstine dijo que el par de problemas "plantea preguntas", pero no quiso hacer comentarios hasta que se complete la investigación.

Los incidentes también sirven como un recordatorio de que la Soyuz es la única forma en que los humanos pueden llegar a la Estación Espacial Internacional. Si la Soyuz se conectara a tierra durante un período prolongado, la NASA y sus socios podrían tener que abandonar la estación temporalmente.

"No pondría a la tripulación en riesgo para mantenerla tripulada", dijo Mike Suffredini, presidente y CEO de Axiom Space, que está desarrollando estaciones espaciales privadas.

De manera similar, un panel asesor de seguridad de la NASA el mes pasado dijo que con el deseo de cumplir con el cronograma "existe un potencial para la fuerza laboral: esforzarse por cumplir con fechas y presiones poco realistas para 'seguir adelante' – erosionará sutilmente la buena toma de decisiones según se propone Se acercan fechas de lanzamiento ”.

McClain dijo que confiaba en que Roscosmos había solucionado el problema haciendo "tres preguntas importantes: ¿Qué pasó?" ¿Por qué sucedió? ¿Y cómo nos aseguramos de que no vuelva a suceder? Nadie iba a dar luz verde hasta que esas tres preguntas fueran contestadas ".

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