Día mundial del sida: siguen existiendo múltiples barreras que impiden la realización de pruebas y el tratamiento del VIH en muchos países – mundo

La disponibilidad de pruebas rápidas asequibles para VIH y los tratamientos antirretroviales (ARV) exitosos han hecho posible una vida larga y saludable para muchas personas. Aun así, se estima que el 60 por ciento de las personas que viven con el VIH desconocen su estado, y quienes son diagnosticados aún enfrentan una amplia gama de desafíos para acceder al tratamiento, especialmente en África subsahariana.

Para el Día Mundial del SIDA, compartimos historias de algunos de los países con mayor prevalencia del VIH en el mundo, donde Médicos Sin Fronteras / Médicos Sin Fronteras (MSF) está trabajando para romper el estigma y aumentar el acceso a las pruebas y el tratamiento en las comunidades. que de otro modo se verían privados de cuidados que salvan vidas.

El diagnóstico tardío o la interrupción del tratamiento son devastadores para las personas que viven con el VIH. Conduce a un aumento de los niveles del virus en la sangre, lo que debilita el sistema inmunológico y deja a las personas aún más vulnerables a infecciones oportunistas mortales, como tuberculosis.

Los niveles más altos de virus también ponen en riesgo a la comunidad, aumentando la probabilidad de transmisión. En todas las comunidades donde es común que las personas no cumplan con su tratamiento o no sean diagnosticadas, nuestros equipos son testigos de una infección generalizada que puede hacer retroceder años de progreso en la lucha contra la epidemia.

El VIH se puede controlar, no es una sentencia de muerte. Cuando se trata correctamente, los pacientes pueden vivir una vida larga y normal.

Myanmar

Cuando el Myanmar Los militares tomaron el poder del gobierno democráticamente electo del país en un golpe de estado el 1 de febrero de 2021, los médicos y enfermeras fueron de los primeros en protestar, abandonando sus trabajos pocos días después. Las huelgas, junto con la inseguridad generalizada y las amenazas contra los trabajadores de la salud, han afectado gravemente al sistema de salud pública, incluido el Programa Nacional de SIDA (NAP), que proporciona medicamentos, consultas y asesoramiento a más de 150.000 personas que viven con el VIH.

La agitación política ha causado estragos en el sistema de salud pública de Myanmar, y muchos hospitales han cerrado o solo ofrecen una gama limitada de servicios, lo que significa que hay pocas instalaciones a las que podamos derivar a pacientes con VIH cuando su condición es crítica y necesitan más servicios avanzados. cuidado de lo que podemos ofrecer.

El NAP se está recuperando lentamente, pero las instalaciones que están funcionando solo ofrecen servicios limitados y no pueden aceptar pacientes de MSF en su programa; es probable que las transferencias no se reanuden hasta al menos 2023. En lugar de reducir las actividades relacionadas con el VIH este año como se había planeado inicialmente, MSF ha ampliado los servicios. Ahora estamos diagnosticando y comenzando el tratamiento de cientos de pacientes nuevos por primera vez desde 2019. Nuestros equipos han brindado 7200 consultas a pacientes con NAP en los estados de Shan, Kachin y Tanintharyi.

Este aumento de pacientes, junto con la interrupción de la importación de medicamentos, ha amenazado los suministros médicos de MSF. Durante meses, solo pudimos ofrecer recetas más cortas de ARV, lo que significa que las personas deben viajar a la clínica con más frecuencia. Ahora nos estamos quedando sin medicamentos para tratar las infecciones oportunistas, como la meningitis fúngica, y el equipo necesario para diagnosticar el VIH en los bebés. Si no se resuelven los problemas de suministro, muchas personas podrían morir.

En las clínicas de MSF en Myanmar, se perdieron 2.929 citas entre febrero y octubre de este año, un aumento del 89 por ciento con respecto al mismo período en 2020. Muchas personas que visitan nuestras clínicas deben viajar un largo camino. No solo hay un toque de queda que dificulta el viaje de algunas personas, sino que estos viajes ahora están plagados de desafíos que pueden disuadirlos de hacer el viaje: asesinatos, bombardeos selectivos y batallas por el territorio son algo común en todo el país.

“La carretera entre Chipwe y Myitkyina [in Kachin state] ha estado cerrado durante meses ”, dijo Brang Seng *, un paciente que fue diagnosticado con el VIH en abril. “Hay muchos puntos de control y pocos conductores se atreven a venir. Me preocupa que el conflicto se intensifique, lo que me impediría viajar y luego faltar a mi cita. Solo puedo venir cuando hay taxi. No son [available] cotidiano.”

Los trenes interurbanos asequibles no funcionan y las rutas de autobús no son confiables, lo que significa que la gente tiene que usar automóviles o motocicletas privados más costosos. El impacto económico de la crisis política además del COVID-19 La pandemia significa que muchas personas no pueden permitirse ir a una clínica. Para ayudar a superar estas barreras financieras, MSF proporciona medicamentos a estos pacientes a través del transporte público. En el estado de Shan, hemos realizado 270 entregas de este tipo desde febrero. Pero esta no es una solución a largo plazo y significa que los pacientes que necesitan ver al médico o recibir servicios como análisis de sangre, que solo se pueden hacer en una clínica, no reciben la atención que necesitan.

República Democrática del Congo

Casi medio millón de personas viven con el VIH en el República Democrática del Congo (República Democrática del Congo), pero el acceso a las pruebas y el tratamiento sigue siendo un desafío, que causa miles de muertes evitables: 17.000 solo en 2020. Según las Naciones Unidas, casi una cuarta parte de las personas que viven con el VIH en la República Democrática del Congo no saben que tienen el virus. El miedo y el estigma no solo impiden que las personas se hagan la prueba, sino que el acceso a las pruebas voluntarias es casi imposible y muchos centros de salud no ofrecen pruebas gratuitas para las personas con síntomas.

Otros suspenden su tratamiento debido a la falta de medicamentos disponibles, apoyo psicológico que los ayude a seguir con el tratamiento o debido al costo del tratamiento, aunque se supone que el tratamiento con ARV es gratuito. En consecuencia, muchos pacientes desarrollan una etapa avanzada de la enfermedad.

“Llegué al hospital en estado crítico”, dijo Sara, una paciente del Luyindu Hospital Center (CHL), una de las seis instalaciones en Kinshasa que apoya MSF. “Estuve hospitalizado aquí durante dos meses. Hoy, estoy de nuevo en pie. Pude salir del hospital. Pero ahora vivo en la parroquia porque mi familia me ha repudiado. Afortunadamente, el equipo médico está aquí para animarme y seguir mi tratamiento correctamente ”.

“El estigma que rodea al VIH en esta área está teniendo graves consecuencias”, dijo el Dr. Adolphe Byakausa Matondo, director médico de CHL. “Hicimos mucha concienciación en el hospital y la comunidad. Hoy, afortunadamente, las cosas han cambiado mucho ”.

Según ONUSIDA, cada año se producen en la República Democrática del Congo entre 13.000 y 29.000 nuevas infecciones por el VIH, lo que pone de relieve la necesidad de un acceso rápido y gratuito a las pruebas y el tratamiento para evitar el desarrollo de complicaciones potencialmente mortales. Pero aún faltan recursos nacionales e internacionales para que esto sea posible.

Mozambique

Mozambique tiene una de las cargas de VIH más altas del mundo. En Beira, una ciudad portuaria en la costa este del país, 4.390 personas dieron positivo en la prueba del VIH en 2019 y 2.766 en 2020. Desafortunadamente, el estigma dificulta convencer a los pacientes de que comiencen el tratamiento. Como resultado, los equipos de MSF tratan a muchas personas con VIH avanzado (comúnmente conocido como SIDA).

“Nuestro principal objetivo es reconocer los casos de antemano mediante el cribado de los pacientes y gestionarlos clínicamente en las primeras etapas para reducir la tasa de mortalidad”, dijo la Dra. Shehezady Cruz de MSF. “Es importante que los pacientes sepan que el VIH / SIDA se puede tratar y que es posible llevar una vida normal, siempre que se siga el tratamiento”.

Sin embargo, las personas enfrentan muchos desafíos para acceder o permanecer en el tratamiento, incluidas las barreras socioeconómicas, la falta de apoyo familiar, el acceso a una dieta equilibrada, vivir lejos de los servicios de salud y el estigma. MSF aborda estos desafíos proporcionando apoyo psicosocial, haciendo un seguimiento de los pacientes con enfermedades graves y brindando consultas y derivaciones para pacientes ambulatorios en colaboración con los centros de salud locales.

“Todos los meses, como un reloj, [the MSF staff] me llamaría para verificar mi tratamiento ”, dijo Santos Estrela *, quien está recibiendo tratamiento para el VIH avanzado de MSF en Biera. “Los consejeros, las enfermeras y la atención clínica que recibí me motivaron a seguir adelante. Sentí que me importaba “.

Estrela fue diagnosticada con el VIH hace más de cinco años después de que su esposa enfermara. Le diagnosticaron meningitis y VIH y murió poco después. “Me deprimí”, dijo Estrela. “Empecé a beber y fumar. No le dije a mi familia que tenía VIH y no seguí el tratamiento. Y empeoró mi condición “.

En 2020, Estrela ingresó en el Hospital Central de Beira. Después de comenzar el tratamiento, mejoró. “En ese momento, los miembros de mi familia se enteraron de que tenía VIH y me apoyaron para seguir con el tratamiento antirretroviral. El apoyo que recibí de los miembros de mi familia y los más cercanos a mí ayudó a mejorar mi situación. Mi familia se aseguró de que tuviera alimentos buenos y nutritivos para mantenerme saludable. Me sentí fuerte. Era una fuerza que venía de adentro y me motivó a luchar ”.

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