Disturbios de pandillas en la prisión de Brasil: 52 presos muertos; 16 decapitados

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Al menos 52 personas murieron el lunes en un motín en una prisión en el noreste de Brasil, dijeron las autoridades, la segunda vez desde mayo que un enfrentamiento entre pandillas rivales explotó en un horrible episodio de violencia.

Al menos 16 de las víctimas fueron decapitadas, dijeron las autoridades. Otros estaban asfixiados.

Los funcionarios de la prisión tardaron cinco horas en sofocar los disturbios en la cárcel de Altamira en el estado de Pará. El enfrentamiento estalló la madrugada del lunes luego de que miembros de una pandilla se infiltraron en otra parte de la cárcel. El video y las imágenes transmitidas por los medios locales mostraron llamas saliendo de la prisión.

Dos funcionarios de la prisión fueron tomados como rehenes pero, según informes, fueron liberados ilesos. Las pandillas eran el temido Comando Vermelho, el Comando Rojo, cuya base de poder es Río de Janeiro, y el Comando Classe A.

"El gobierno estatal identificará a los líderes de las dos facciones involucradas en la confrontación para que podamos ponerlos en las cárceles federales", dijo el gobernador de Para, Helder Barbalho, el lunes por la tarde.

El choque se hizo eco de una revuelta en el noroeste de Brasil a fines de mayo, cuando una lucha de poder que involucró a la Familia del Norte, la tercera pandilla más poderosa de Brasil, llevó a los presos a la luchaángulo o apuñalar al menos 55 personas , algunos frente a las familias visitantes.

La violencia ilustró la creciente inseguridad en las prisiones notoriamente poco financiadas y superpobladas de Brasil, y el desafío que enfrentan los funcionarios mientras luchan por restablecer el orden en el sistema. La población de reclusos de Brasil aumentó de unos 500,000 reclusos hace una década a un estimado de 800,000.

El presidente Jair Bolsonaro, elegido el año pasado con la promesa de tomar medidas enérgicas contra los crímenes violentos, ha descrito planes para "llenar las celdas de las cárceles con delincuentes".

"Prefiero una celda carcelaria llena de delincuentes que un cementerio lleno de personas inocentes", dijo. "Construiremos más si es necesario".

El Altamira ya estaba por encima de su capacidad, informó el Consejo Nacional de Justicia este mes. Fue construido para 163 detenidos pero albergaba 343. El informe del consejo calificó las condiciones dentro de la prisión como "terribles".

Las imágenes y videos no confirmados en las redes sociales parecían mostrar el caos en la prisión, con humo negro saliendo del interior de las paredes de la prisión. Se puede ver gente corriendo por dentro. Un video parecía mostrar cabezas decapitadas apiladas contra una pared junto a un hombre que agitaba un machete.

Los políticos aprovecharon el derramamiento de sangre como una razón más para tomar medidas enérgicas contra los delincuentes.

"En estas peleas entre facciones criminales, apuesto por el machete", dijo Gilson Cardoso Fahur, un congresista del estado de Paraná, uno de los muchos políticos que recientemente ganó el cargo con la promesa de endurecer el crimen en un país perennemente violento.

El deterioro de las condiciones en las cárceles del país es uno de los resultados de los años de guerra contra el crimen de Brasil. Algunas cárceles están tan abarrotadas que los reclusos duermen de pie, con las manos atadas a las rejas para mantenerlos en posición vertical.

Los analistas temen que el enigma actual en el sistema (demasiada gente, muy poca financiación) sea mortal.

"Hay casi el doble de prisioneros que espacio de prisión", dijo Bruno Paes Manso, investigador del Centro de Estudios de Violencia de la Universidad de Sao Paulo. "El resultado es que esta inseguridad fortalece el comando de las pandillas y el liderazgo de la prisión, que ha crecido en Brasil en los últimos 10 años".

Predijo que la violencia carcelaria extraordinaria no solo continuará en los próximos años, sino que también empeorará.

"Al insistir en un alto encarcelamiento en prisiones superpobladas, Bolsonaro quiere aumentar la dosis del veneno que nos está matando", dijo.

Durante los últimos cuatro años, las pandillas más grandes de Brasil han estado librando una guerra territorial que se ha extendido por todo el país. Las rutas de drogas cada vez más rentables han hecho que las pandillas más grandes del país expandan su presencia, formen alianzas con pandillas más pequeñas y desafíen a sus rivales. Los enfrentamientos llevaron a tasas de homicidios récord en todo el país en 2017.

Muchas de estas pandillas ven las cárceles, que son efectivamente administradas por señores de las pandillas, como sus centros de comando. Utilizan teléfonos celulares y videos de contrabando para dar órdenes y establecer reglas. Los reclusos se ven obligados a jurar lealtad para sobrevivir. Los disturbios mortales en las cárceles son cada vez más comunes, ya que los líderes buscan consolidar su poder mediante la violencia extrema.

Muchas prisiones están controladas a nivel estatal, por lo que la administración Bolsonaro ha pedido a los estados que construyan más prisiones. Sin embargo, hasta ahora parece poco probable, dados los desafíos de financiación.

Otra solución propuesta ha sido trasladar a los señores de las pandillas a las penitenciarías federales.

"Inmediatamente, abriremos espacios en las cárceles federales para aislar a los responsables de la barbarie", dijo el ministro de Justicia, Sérgio Moro, después de los disturbios del lunes. "En mi opinión, deberían permanecer en las prisiones federales para siempre".

La oficina brasileña de Human Rights Watch ha investigado las cárceles del país. Maria Laura Canineu, directora de la organización en Brasil, calificó la violencia como el signo más visible de un sistema estructuralmente defectuoso.

"A nivel nacional, el 40 por ciento de las personas detenidas están en espera de juicio", dijo. "La mayoría de los reclusos son jóvenes negros con bajos niveles de educación que dependen de las oficinas de los defensores públicos con poco personal para su defensa legal".

Ella dijo que espera que las pandillas de la prisión se fortalezcan a medida que las instalaciones estén llenas de más presos, muchos de los cuales ya eran miembros de pandillas, o pronto lo serán.

"Es realmente triste ver esto [violence] de nuevo ", dijo. "Pero no es sorprendente, desafortunadamente".

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