Doctor in the House: ¿Es la obesidad infantil la epidemia que se avecina en la India?

Obesidad es una preocupación creciente a nivel mundial, con India uniéndose a las dudosas filas de países que presencian tasas alarmantes de obesidad en su población. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la obesidad se define como una acumulación anormal o excesiva de grasa que presenta un riesgo para la salud. Un índice de masa corporal (IMC) superior a 25 se considera sobrepeso y superior a 30, obesidad. Tasas de sobrepeso y obesidad seguir creciendo en adultos y niños. De 1975 a 2016, la prevalencia de exceso de peso o los niños y adolescentes obesos de 5 a 19 años aumentaron más de cuatro veces, del cuatro por ciento al 18 por ciento a nivel mundial.

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Mientras que enfermedades potencialmente mortales como cáncerproblemas cardiovasculares y ahora COVID-19 reciben la debida atención, los peligros de la obesidad a menudo se minimizan y subestiman a pesar de ser la causa de la muerte de 4 millones de personas cada año en 2017 según la carga mundial de enfermedades.

Definición de obesidad infantil

Cualquier niño con un IMC en el percentil 95 o superior al de sus compañeros se considera obeso.

El IMC es una herramienta para medir o determinar su estado de peso. Puede calcular el IMC de su hijo dividiendo su peso en kilogramos por su altura en metros al cuadrado. (kg/m2). Para los niños, el IMC es específico para la edad y el sexo porque la composición de su cuerpo varía a medida que envejecen.

Las tablas de crecimiento del IMC para la edad pediátrica miden los patrones de crecimiento en los niños. Un IMC alto puede ser un signo de grasa corporal alta. Aunque el IMC no mide la grasa corporal directamente, puede alertar a su pediatra para verificar si se necesitan más pruebas para su hijo.

Obesidad infantil es un grave riesgo para la salud que enfrentan los niños en todo el mundo. Estos niños han superado simplemente el sobrepeso y corren el riesgo de padecer una serie de afecciones de salud crónicas, como diabetes, enfermedades cardiovascularesy ciertos tipos de cáncer. Esta mala salud, que comienza en la niñez, puede prolongarse hasta la edad adulta.

Estos niños que luchan contra la obesidad también podrían presentar depresión clínica y una mala imagen y autoestima de sí mismos.

Factores que causan la obesidad

Múltiples factores, como los antecedentes familiares, los factores psicológicos y las opciones de estilo de vida, juegan un papel en la obesidad infantil. Aunque los antecedentes familiares pueden desempeñar un papel, la causa principal es comer demasiado y hacer muy poco ejercicio.

Una mala alimentación, rica en grasas, azúcar y con muy pocos nutrientes, puede hacer que los niños aumenten de peso rápidamente. Los principales culpables son los dulces, las comidas rápidas y los refrescos, fundamentalmente alimentos procesados que están cargados de azúcares ocultos. Los alimentos precocinados como las comidas preenvasadas, los refrigerios salados como las papas fritas y los refrigerios fritos como las samosas son pobres en nutrientes y altos en carbohidratos que, si bien satisfacen y apetecen a su hijo, no tienen ningún valor nutricional.

Algunos niños desarrollan obesidad porque la comida que come la familia está cargada de grasa. La obesidad en la India se ve en los estratos medios y altos de la sociedad, que es muy diferente de los países desarrollados donde se ve en la clase social más baja. En los países desarrollados, las frutas y verduras frescas son más caras que las congeladas, lo que hace que una alimentación saludable sea económicamente imposible para muchos. No ocurre lo mismo en el contexto indio.

No es suficiente actividad física es otra causa de la obesidad infantil. Las personas de todas las edades aumentan de peso cuando son menos activas. El ejercicio quema calorías y ayuda a mantener un peso estable. Niños menos activos tienen menos probabilidades de quemar calorías en el patio de recreo u otras actividades. Los niños y adolescentes que están aburridos, estresados ​​o incluso deprimidos pueden incluso recurrir a la comida como mecanismo de supervivencia.

Riesgos de la obesidad

La diabetes, las enfermedades cardíacas e incluso el asma son los riesgos más graves asociados con la obesidad.

Diabetes tipo 2
La diabetes es una afección en la que la glucosa no se metaboliza correctamente y los niveles de azúcar en la sangre son altos. La diabetes puede provocar enfermedades oculares, disfunción renal e incluso daño a los nervios. Los niños y adultos con sobrepeso tienen más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2. Esto es reversible a través de cambios en la dieta y el estilo de vida.

Enfermedad del corazón
El colesterol alto y la presión arterial alta aumentan el riesgo de futuras enfermedades cardíacas en niños obesos. Los alimentos salados y los alimentos grasos provocarán presión arterial alta y niveles altos de colesterol. La consecuencia de esto es el ataque al corazón y los accidentes cerebrovasculares.

Asma
Asma es una enfermedad crónica, que provoca la inflamación de las vías respiratorias. La obesidad y el asma muy a menudo se encuentran juntos, pero aún no se ha establecido un vínculo causal directo.

Trastornos del sueño
Apnea del sueño y los ronquidos se observan con mayor frecuencia en niños obesos.

Trastornos de la movilidad
Los dolores en las articulaciones y el rango de movimiento limitado son más comunes en estos niños, aunque esto puede revertirse y recuperar el rango completo de movimiento una vez que comienzan a perder peso.

Cómo cambiar los hábitos alimentarios en niños con obesidad

* Para combatir la obesidad, el primer paso es cambiar los hábitos alimenticios de los niños con obesidad. Tiene que empezar con los padres. Usted tiene el control de lo que come su hijo, los alimentos que compra y almacena en la casa llegarán a su hijo. Por lo tanto, limite la cantidad de dulces, bebidas gaseosas y papas fritas, etc. que ingresan a la casa. Incluso las bebidas hechas 100% con jugo de fruta son altas en calorías. En su lugar, anime a sus hijos a beber agua y la leche debe ser leche sin grasa o muy baja en grasa. Los alimentos procesados ​​deben evitarse tanto como sea posible. Asegúrese de que la comida se cocine en casa y que la comida rápida sea insignificante.

* Conseguir que su hijo adolescente o preadolescente le ayude a preparar las comidas es una buena manera de cultivar el interés por la comida sana pero divertida, al mismo tiempo que establece patrones de alimentación y planificación de comidas saludables desde una edad temprana. El resultado final, no solo obtendrá una comida nutritiva, sino también un tiempo de calidad con su hijo.

usar más
— frutas y verduras frescas
– proteína magra como pescado y pollo
— cereales integrales como arroz integral, pan integral y pasta de trigo integral
— productos lácteos bajos en grasa como leche desnatada y yogur bajo en grasa

Otros cambios de estilo de vida a adoptar
Aumenta la actividad física, anímalos a jugar en el parque o practica algún deporte que les guste como el tenis, el bádminton, el baloncesto o incluso el fútbol.

Encuentre actividades físicas grupales que la familia pueda disfrutar junta, como caminar, nadar o incluso patear una pelota en el parque.

Reducir el tiempo de pantalla. Los niños que pasan tiempo viendo televisión o jugando juegos en la computadora o teléfonos inteligentes u otros dispositivos tienen más probabilidades de tener sobrepeso. Esto reduce su tiempo de juego y los refrigerios aumentan cuando miran una pantalla. También los expone a todos los anuncios de alimentos con alto contenido de azúcar y grasas que se ven en la televisión.

Trate de no usar la comida como recompensa. Su hijo puede suponer que estos alimentos son mejores que otros alimentos. Por ejemplo, decirle a su hijo que tendrá postre después de que termine sus verduras envía un mensaje erróneo sobre las verduras.

Cuando salga a comer, elija alimentos más saludables y piense en el tamaño de las porciones.

Alentar dormir mejor. Los niños de 6 a 12 años necesitan de 9 a 12 horas de sueño. La falta de sueño conduce a la obesidad ya que hace que el niño coma más y sea menos activo.

La obesidad infantil es una enfermedad compleja que puede conducir a complicaciones de por vida. Ver a su hijo lidiar con problemas de peso puede ser difícil para un padre. Es importante apoyar a su hijo sin importar el peso. Concéntrese en su salud y explíquele por qué quiere que se mantenga saludable.

(La Dra. Saroja Balan es neonatóloga consultora y pediatra en el Hospital Indraprastha Apollo. Su columna aparece cada quince días)

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