¿Dónde está la materia oscura? Otro experimento no encuentra una señal

¿Dónde está la materia oscura? Otro experimento no encuentra una señal

Un experimento de materia oscura en Corea del Sur pronto confirmará o negará una evidencia sobresaliente de materia oscura.

Las observaciones del universo revelan que se compone principalmente de cosas que los científicos no comprenden. La materia regular parece constituir menos del 5 por ciento del universo, la energía oscura alrededor del 68 por ciento, y el resto es materia oscura, algo misterioso que solo ha sido detectado por su gravedad. Recientemente, un experimento llamado DAMA / LIBRA en Italia afirmó haber descubierto evidencia de esta materia oscura. Un nuevo experimento, COSINE-100, acaba de publicar sus propios resultados, pero no ha detectado la señal de DAMA / LIBRA.

"Lo que podemos decir es que la materia oscura independiente del giro", en referencia a un modelo de materia oscura teorizado más simple, "no está causando la señal DAMA", dijo Reina Maruyama, profesora asociada de física en Yale, a Gizmodo.

Los físicos de DAMA / LIBRA en Italia informaron una señal anual en los detectores de cristales de yoduro de sodio del experimento, que emitirían un pequeño destello de luz si una partícula hipotética de materia oscura pasara y diera un empujón. Los investigadores interpretan esto como una cantidad variable de materia oscura, cambiando según la orientación de la Tierra con respecto al resto de la galaxia. COSINE-100 es otro experimento que contiene 106 kilogramos de cristales de yoduro de sodio, ubicado en el Laboratorio Subterráneo Yangyang en Corea del Sur.

Los científicos utilizaron COSINE-100 para tomar datos del 20 de octubre de 2016 y el 19 de diciembre de 2016, y no encontraron ninguna evidencia de la materia oscura que DAMA / LIBRA supuestamente detectó. Aunque otros experimentos tampoco lograron captar la señal, COSINE-100 es el primero hecho con el mismo yoduro de sodio, por lo que su fracaso en corroborar los hallazgos del DAMA / LIBRA es una señal aún más significativa de que el experimento italiano podría no estar detectando materia oscura.

La portavoz de DAMA / LIBRA, Rita Bernabei, de la Universidad de Roma Tor Vergata, le dijo a Gizmodo que los resultados de COSINE-100 no cambian nada. No creía que COSINE-100 fuera tan sensible a las interacciones de materia oscura pasajera como sus científicos decían que era, y que la señal aún podría aparecer si el modelo "más correcto, realista y confiable" de las posibles fuentes de ruido de fondo era usado. Pero Dan Hooper, físico de la Universidad de Chicago, dijo a Science News que los resultados de COSINE-100 fueron "otro clavo en el ataúd".

Estas son solo las primeras etapas del trabajo en el experimento de Corea del Sur, dijo Maruyama a Gizmodo. El equipo solo buscó señales por encima del ruido de fondo, y aún necesita buscar una modulación anual como la señal anual que ve DAMA / LIBRA. Otros detectores de yoduro de sodio intentarán igualmente verificar las reclamaciones anteriores, como hemos informado.

Pero si un segundo experimento realizado con el mismo material no puede verificar las afirmaciones hechas por el primero, es una señal de que la extraña señal que detectó DAMA / LIBRA podría no ser materia oscura después de todo. [Nature]

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