Donde existe nieve submarina en la Tierra, y quizás también en Europa » TwistedSifter

En la Tierra, las plataformas de hielo a veces son un fenómeno conocido como nieve submarina, y también podrían ser un modelo para las condiciones debajo de la capa de hielo de Europa.

La nieve submarina es una de las dos formas en que las plataformas de hielo en las regiones polares se reponen, por lo que parece de sentido común pensar en otros mundos con océanos interiores. podría experimentar algo parecido.

Credito de imagen: iStock

A medida que comenzamos a explorar nuevos mundos y evaluamos su capacidad de albergar vida, los astrobiólogos están usando plataformas de hielo oceánicas en la Tierra para comprender mejor cómo podría haberse desarrollado la vida en las lunas exteriores del sistema solar.

Investigadores en Astrobiología describen la composición de las plataformas y sus efectos en el agua debajo de ellas como más relevantes que el hielo marino más delgado.

“Debido a que las observaciones existentes de mundos oceánicos cubiertos de hielo se limitan principalmente a la superficie, se ha prestado mucha atención a la capa superior de la capa de hielo”.

Ellos creen Sin embargo, la parte inferior es probablemente más importante, por lo que creen que debería considerarse más.

Terreno caótico de Europa donde existe nieve submarina en la Tierra y quizás también en Europa

Credito de imagen: NASA/JPL

“Cuando exploramos Europa, nos interesa la salinidad y la composición del océano, porque es una de las cosas que determinará su habitabilidad potencial o incluso el tipo de vida que podría vivir allí”.

Cabe señalar que los estantes están compuestos de frazil y hielo de congelación. Este último se forma cuando el agua entra en contacto con la plataforma existente y se congela, y contiene menos sal que el océano.

La primera es lo que se conoce como nieve submarina, y es más pura, contiene hasta un 99% menos de sal por litro que el océano.

Esta es la razón por la que los investigadores creen que el hielo frágil, que se forma en copos como la nieve y flota hasta que se adhiere a la parte inferior de la plataforma de hielo, podría ser común en Europa.

Luna de Europa con márgenes donde existe nieve submarina en la Tierra y quizás también en Europa

Credito de imagen: NASA/JPL

Las impurezas dentro del hielo afectan su fuerza, la transferencia de calor y la forma en que responde a las fuerzas que lo remodelan. Los cálculos basados ​​en su pureza podrían afectar las misiones a estos mundos, así como los pensamientos sobre lo que podría haber debajo de la superficie.

Dado que tenemos razones para creer que las sales más comunes en los océanos de Europa y Encelado son similares a las de la Tierra, no hay razón para que los científicos no comiencen a recopilar datos ahora… mucho más cerca de casa.

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