Dos años de la pandemia de Covid-19: vacunas, píldoras y un mutante en perspectiva

Con más de 260 millones de casos y 5,2 millones de muertes por COVID-19 En todo el mundo, al entrar en el tercer año de la pandemia, está claro que la batalla está lejos de terminar. Casi todas las vacunas que se basan en el genoma inicial del virus de Wuhan han cumplido su promesa de reducir en gran medida el riesgo de enfermedad grave, hospitalización y muerte debido a Covid, incluida la más infecciosa Delta, que ahora representa más del 99% de la enfermedad. pandemia en todo el mundo. Pero la reciente y feroz cuarta ola en los países europeos, más de dos tercios de cuyas poblaciones están completamente vacunadas, y una oleada de infecciones en los EE. UU., Han hecho sonar las alarmas en todo el mundo.

Es un hecho lamentable que muchos países ricos tengan más vacunas en existencia de las que pueden consumir. Se han administrado alrededor de 8 mil millones de inyecciones, pero sigue existiendo una brecha inaceptable entre países ricos y pobres. Por ejemplo, la cobertura de vacunación en muchos países de África se mantiene muy por debajo del 10%.

La promesa de las vacunas proteicas

Por esta y varias otras razones, la reciente aprobación de Indonesia para el uso de emergencia de la primera vacuna a base de proteínas desarrollada por Novavax es una buena noticia. A diferencia de las plataformas nunca antes utilizadas de ARNm y vacunas de vectores virales, la tecnología basada en proteínas recombinantes ha sido probada en el tiempo y se usa ampliamente para muchas enfermedades virales. Las vacunas a base de proteínas, aunque se desarrollan lentamente, son más estables a temperaturas más altas, fáciles de escalar, altamente rentables, seguras y eficaces. La vacuna Novavax mostró una eficacia superior al 90% en un gran ensayo de fase 3.

Varias otras vacunas basadas en proteínas están esperando aprobación, incluidas las de Biological E (India), Clover Biosciences (China), SK Biosciences (Corea del Sur) y Sanofi / GSK (Francia / Reino Unido). Es importante destacar que los ensayos clínicos de estas vacunas se llevaron a cabo cuando el Variante delta ya se había apoderado. Su perfil de seguridad superior debería ayudar a abordar cualquier problema de indecisión restante. Además de las ventajas de accesibilidad y asequibilidad, estas vacunas serán candidatas ideales para estrategias de combinación y combinación y vacunas de refuerzo. Se espera que la India se convierta en un importante proveedor de vacunas a base de proteínas del Biological E and Serum Institute of India.

Nueva esperanza terapéutica

La búsqueda de terapias comenzó temprano en la pandemia. En ensayos clínicos se probaron varios agentes antivirales, antiinfecciosos y antiinflamatorios conocidos, pero solo unos pocos, incluido el remdesivir, fueron aprobados para su uso. Sin embargo, estos necesitaban una administración cuidadosa en pacientes hospitalizados con Covid-19, y su suministro limitado, alto costo y eficacia moderada limitaron su impacto.

El reciente anuncio de los datos del ensayo de dos medicamentos antivirales separados por Merck y Pfizer ha generado esperanzas de un tratamiento terapéutico fácil de administrar para el Covid grave. Tanto el molnupiravir de Merck, que fue aprobado para su uso en el Reino Unido el 4 de noviembre, como Paxlovid de Pfizer son píldoras basadas en moléculas pequeñas que se pueden fabricar fácilmente a escala. Además, estos pueden almacenarse y dispensarse en farmacias y tomarse por vía oral en casa.

Merck ha dicho que el molnupiravir previno enfermedades graves y hospitalizaciones en aproximadamente un 50%; según Pfizer, Paxlovid previno la hospitalización en un 89%, lo que lo hace más eficaz que el molnupiravir.

El molnupiravir se dirige a una enzima viral llamada ARN polimerasa dependiente de ARN e introduce una gran cantidad de errores en el genoma viral que dificultan gravemente la replicación. Paxlovid es una combinación de dos moléculas, un antivírico y un fármaco llamado ritonavir, y actúa bloqueando la acción de una enzima viral que es crucial para convertir las proteínas virales en sus formas funcionales.

Un curso de tratamiento de cinco días con molnupiravir requiere 40 píldoras; que con Paxlovid requiere 30, incluidas 10 píldoras de ritonavir. Ambas compañías han afirmado que sus medicamentos son seguros, pero algunas categorías de pacientes, como las mujeres embarazadas, pueden quedar excluidas.

Muchas preguntas sobre el perfil de seguridad, la eficacia en una variedad de poblaciones y el desarrollo de resistencia por parte del virus solo pueden responderse después de que estos medicamentos se hayan implementado a gran escala. Los resultados de eficacia de los ensayos clínicos deberán mantenerse en la situación del mundo real. De hecho, Merck ha dicho que la eficacia del molnupiravir puede ser menor de lo que se anunció en octubre.

Tanto Merck como Pfizer acordaron proporcionar los medicamentos a los países pobres a precios más bajos y anunciaron acuerdos separados con Medicine Patent Pool, una organización sin fines de lucro respaldada por la ONU, en virtud de los cuales los medicamentos pueden fabricarse y venderse más baratos en países pobres y de bajos ingresos. . Sin embargo, países ricos en recursos como el Reino Unido, EE. UU. Y Australia han realizado pedidos de cantidades considerables de estas píldoras; por lo tanto, es posible que muchas partes del mundo tengan que esperar un suministro constante de estos medicamentos, como ha sido el caso de las vacunas. .

Además, dado que estas píldoras orales deben administrarse al principio del ciclo de infección, será necesario establecer una infraestructura de pruebas de calidad y oportuna, lo que puede representar un desafío para los países más pobres. Pero después de muchas vacunas eficaces, la adición de píldoras orales como terapéutica será otra herramienta científica importante para controlar la pandemia.

La amenaza de Omicron

La aparición de la variante Omicron B.1.1.529, altamente infecciosa, que contiene un gran número de mutaciones en la proteína de la espiga, ha devuelto al virus al centro del escenario. Si bien parece que Omicron se ha propagado rápidamente en Sudáfrica y los países vecinos, su infectividad y capacidad para escapar de las respuestas inmunitarias inducidas por la vacuna aún no se han determinado con precisión. La respuesta de pánico de algunos países occidentales a su aparición parece muy exagerada. Una variante anterior de preocupación, también detectada por primera vez en Sudáfrica en septiembre de 2020 (Beta), demostró ser altamente infecciosa y con la capacidad de escapar parcialmente de las respuestas inmunitarias, pero no se propagó ampliamente.

El hecho de que la mayoría de las vacunas Covid hayan seguido siendo eficaces para romper el vínculo entre la infección y la enfermedad grave debería impulsar a los responsables políticos a ser pacientes hasta que se recopilen los datos científicos pertinentes. Dicho esto, debemos ser cautelosos y estar bien preparados para hacer frente a cualquier situación debida a Omicron. Los virus no conocen las fronteras internacionales, y es imperativo que todas las herramientas e intervenciones científicas para controlar la pandemia se compartan por igual entre los que tienen y los que no. La mejor manera de lidiar con Omicron es volver a lo básico con vigilancia mejorada, secuenciación rápida del genoma, mayor cantidad de pruebas y rastreo de contactos, además del comportamiento apropiado de Covid de enmascaramiento, distanciamiento físico e higiene. Las vacunas son nuestra mejor apuesta para combatir el virus y, por lo tanto, las campañas de vacunación deben continuar con mayor vigor.

El virólogo Dr. Chauhan es científico emérito, Centro Internacional de Ingeniería Genética y Biotecnología, Nueva Delhi.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.