Dos barcos franceses destruidos por los ingleses en Sagone Napoleón echa humo, lamentando un “asunto escandaloso”

El Emperador achaca la insuficiencia de las baterías en tierra. Sin embargo, desde Cap Corse hasta Propriano, la población, alcaldes a la cabeza, marineros y campesinos, pero también mujeres y niños, se movilizan para apoyar a las tropas en caso de ataque.

Después de la aplastante derrota en Trafalgar, Napoleón, ansioso por evitar cualquier eventualidad de un ataque inglés en el Mar del Norte, anexó Holanda en julio de 1810. Sin embargo, fue en el Mediterráneo y particularmente alrededor de Córcega donde la presión inglesa es más amenazante. como lo demuestran los ataques recurrentes tanto contra los convoyes de cereales a Córcega como contra los barcos cargados de madera de construcción que salen de allí. El objetivo de los ingleses, expulsados ​​por primera vez de Toulon por Bonaparte en 1793 y obligados a retirarse de Córcega en 1796, era estrangular el comercio marítimo de Francia. Edificante en este sentido, el golpe de mano contra dos barcos franceses en el golfo de Sagone el 1 dees mayo de 1811.

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Ese día, dos fragatas, la Nourrice y la Girafe, estaban amarradas cerca de la costa para cargar leña. Equipados con sesenta cañones, están protegidos por una pieza de artillería en tierra. Pero los ingleses han imaginado una ofensiva de rara audacia. En ausencia de viento, tenían sus barcos remolcados por botes de remos. Llegados a una distancia segura, bombardearon a los franceses durante más de dos horas y luego se retiraron una vez que los barcos estaban en llamas para evitar daños causados ​​​​por una explosión.

Al enterarse veinte días después del ataque a la flota en Sagone, Napoleón lo fulminó. En una carta al Ministro de Marina, reprocha duramente al prefecto marítimo de Toulon por no haber construido suficientes baterías y sugiere ” que no dejará este asunto sin terminar “… Así, Napoleón escribió el 23 de agosto al vicealmirante Decrès: ” Dar orden de arrestar y juzgar al capitán de la barca La Nourrice y al de la barca La Girafe, que se inmolaron en la bahía de Sagone. Este caso es indignante. La torre está en buen estado y no ha sufrido. La Enfermera se inmoló a tiros de la torre y de la batería: era imposible para el enemigo anclarla tan cerca de la playa. »

El 21 de mayo, Napoleón ordenó al vicealmirante Decrès que pusiera en estado de defensa los diversos fondeaderos de Córcega, y el 15 de julio ordenó al general Clarke que construyera baterías en el golfo de Sagone.

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Fue a través de una carta del prefecto Arrighi de Casanova fechada el 7 de mayo que el Emperador conoció los pormenores del ataque. Tan pronto como se avista la fragata inglesa frente al Golfo, el comandante de la guarnición de Vico envía 30 hombres y un oficial. Al día siguiente, frente al refuerzo de otra fragata inglesa y un bergantín, acudió él mismo al lugar con cien soldados y sesenta habitantes armados con fusiles.

Mosquetones y cartuchos dejados disponibles por Morand

Porque la amenaza no se toma a la ligera: El subprefecto Susini, al mismo tiempo, envía un gendarme a las localidades vecinas de Arbori, Coggia y Aricciani para reunir a los alcaldes y habitantes. Pareciendo tomar forma el ataque enemigo, se envían nuevos expresos a Murzo, Soccia, Poggio, Orto, Guagno, Marignana, Cristinacce y Evisa, para invitar a los alcaldes ya los habitantes a ir en la misma noche a Sagone. » (1) Cuando el subprefecto llega al lugar con los alcaldes de Vico y Letia y 115 hombres armados, la acción ya está en marcha.

« Ya los alcaldes de Cargese y Aricciani, que llegaron primero, se unieron a las tropas y se alinearon en una de las orillas del puerto, mientras en el otro lado, 200 hombres de Coggia y Arbori esperan al enemigo. » (2) Sin embargo, desde el principio, los sitiados se encontraron en dificultades, el cañón del puerto había quedado fuera de servicio y los dos barcos franceses acribillados a balas de cañón se filtraban por todos lados. ” Luego, el Comandante Renault del Girafe y el Comandante Figanière del Nourrice, desembarcan las tripulaciones bajo la protección del fuego de la tierra que mantiene al enemigo a distancia.. » (3)

En Sagone, la movilización es total según indica el prefecto al Ministro del Interior: ” Durante toda la noche el camino de Sagone a Vico estuvo atestado de hombres, mujeres y niños, los primeros en llegar corriendo a combatir, los otros cargando cestas de estopa para vendar a los heridos, huevos y provisiones para abastecer a los combatientes.. » (4)

Sagone no es un caso aislado, es un plan concertado, como señala el prefecto: el 17 de febrero de 1812, en Cap Corse, se inicia el combate entre una fragata inglesa y la corbeta Mook que logra ponerse bajo la protección de la batería de Giraglia . ” Aquí también, ante las primeras noticias del peligro, los habitantes, encabezados por el alcalde de Tomino, Giorgi, habían venido corriendo armados con fusiles y habían tomado parte en la lucha. » (5)

El 14 de octubre, una goleta francesa que salía de Saint-Florent fue amenazada por los ingleses frente al Giraglia. Inmediatamente, una compañía de cazadores y una compañía de línea prepararon la defensa, apoyada por los habitantes. que cesan en su trabajo y abandonan su cosecha “. Se distribuyeron mosquetones y cartuchos previamente puestos a disposición por el general Morand… Ante la movilización, el enemigo se retiró. En el Valinco del 23 de abril de 1813, fue la defensa civil la que volvió a dar un paso al frente. Ocho marineros ingleses

desembarcar, aprovechando el lugar desierto. El prefecto envía tres columnas. ” Dos destacamentos de habitantes se arman bajo la dirección de Jean-Paul Rocca Serra y el Capitán Durazzo. Ante este despliegue de fuerzas, las dos naves enemigas se replegaron, no sin arrojar una gran bola de 120 que cayó en la playa y fue comunicada triunfalmente al subprefecto. » (6)

Esta obstinada resistencia de los corsos repele cualquier invasión. Esto se confirma el 22 de diciembre cuando los ingleses se adelantan a Calvi para bombardear el Libio y el Baleine. ” El subprefecto Giubega informará con agrado que más de cuatrocientas personas, alcaldes, diputados y jueces de paz en cabeza, acudieron a la playa para resguardar las dos edificaciones.. » (7)

« Desde finales de 1813, hay constante mención en la correspondencia oficial del paso de convoyes militares ingleses: el subprefecto de Bastia, Paul-Louis Stefanini habla en su informe del 8 de marzo de 1814 de un convoy de 55 velas navegando cerca Bastia. » (8)

En abril de 1814, una flota inglesa pisó Córcega, solicitada por un grupo de insurgentes de Bastia al frente de un comité provisional en rebelión contra Napoleón, pero sin saber al mismo tiempo que el Emperador había abdicado.

(1 a 7) E. Franceschini. Córcega al final del Imperio y el regreso de los Borbones. (8) A.-M. Graziani. Córcega napoleónica. Historia de Córcega Volumen 2

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