Dos especies diferentes de delfines viven en armonía

A principios de este año aprendimos que los humanos y los delfines tienen más en común de lo que pensábamos, pero si bien tienen la capacidad de experimentar Placer similar a los humanosson un poco (léase: mucho) mejores para coexistir.

La noticia de hoy no es más noticias de salud sexual no solicitadas de nuestros amigos delfines, sino más bien los hallazgos de los científicos de la Universidad de Flinders que arrojan nueva luz sobre las razones por las que dos especies de delfines coexisten en las aguas del norte de Australia.

Flinders dijo que el aleta chata australiana (orcaella heinsohn) y jorobada (Sousa sahulensis) los delfines viven en simpatía en la mayor parte de su área de distribución. Esto ocurre principalmente en aguas costeras tropicales/subtropicales poco profundas, aquellas que tienen menos de 30 metros de profundidad, desde el sur de Nueva Guinea hasta el norte de Australia.

“Un gran desafío en ecología y conservación es comprender los medios por los cuales las especies coexisten, ya que esta es la base de la biodiversidad”, dijo el profesor asociado Guido Parra Vergara.

“Si queremos comprender los efectos del cambio global en la biodiversidad de los mamíferos marinos y cómo podemos mantener conjuntos de especies coexistentes, debemos comprender sus patrones de coexistencia; el significado biológico de sus interacciones y los mecanismos subyacentes a su coexistencia”.

Esto se conoce como teoría del nicho ecológico. Predice que la coexistencia de especies estrechamente relacionadas se promueve mediante la partición de recursos en el espacio y el tiempo. Pero comprender completamente cómo coexisten diferentes especies de mamíferos marinos, como los delfines, es particularmente desafiante debido a su tamaño, alta movilidad, longevidad y al hecho de que pasan la mayor parte del tiempo bajo el agua.

Flinders dijo que ecológicamente, ambas especies son similares.

Cada uno ocurre en pequeñas poblaciones de típicamente menos de 150 individuos, muestran un alto grado de superposición en el uso del espacio, tienen patrones similares de uso del hábitat y actividades de comportamiento. Como resultado, se ven con frecuencia en grupos de especies mixtas.

Pero aquí es donde se vuelve súper científico: esto muestra que la segregación en rangos exclusivos en el espacio y el tiempo, y la diferencia en el uso del hábitat y los patrones de comportamiento, no no parecen explicar completamente su coexistencia.

Entonces, para comparar las proporciones de isótopos estables de carbono y nitrógeno en su piel, los investigadores recolectaron muestras de piel de delfines snubfin y jorobados australianos vivos a lo largo de la costa este de Queensland.

“Las diferencias en las proporciones de isótopos de carbono se transmiten a través de la cadena alimenticia hasta los consumidores, lo que proporciona una estimación cuantificable del uso del hábitat y los recursos. En contraste, las proporciones de isótopos de nitrógeno aumentan en cada nivel trófico y los principales depredadores tienen valores de isótopos de nitrógeno más altos en comparación con los niveles tróficos más bajos”, explicó la universidad.

Los resultados del análisis de isótopos sugieren que, si bien ambas especies de delfines se alimentan en niveles tróficos similares, tienen una superposición dietética sustancial y dependen de recursos alimentarios basales similares, existe son diferencias sutiles en el uso de su hábitat y la selección de presas que pueden promover la coexistencia de los delfines snubfin y jorobados australianos.

En términos más simples, lo que estos dos tipos de delfines comen y necesitan de un espacio seguro para relajarse difiere un poco, ya que los delfines chatos mastican una diversidad más amplia de presas, mientras que los delfines jorobados se alimentan en una gama más amplia de hábitats.

“La diversidad y abundancia de alimentos y la heterogeneidad del hábitat son factores clave que promueven la coexistencia de estas dos especies de delfines, y la presión de la sobrepesca y la contaminación que podría reducir la abundancia y diversidad de presas o deteriorar la calidad de su hábitat podría afectar el futuro de dicha coexistencia de delfines”. agregó Vergara.

Puedes leer la investigación, Superposición de nichos isotópicos entre delfines snubfin australianos simpátricos y delfines jorobadosen el Ecología y Evolución diario.

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