Doug Anthony, exlíder y viceprimer ministro de los Nacionales, muere a los 90 años

El viceprimer ministro australiano con más años de servicio, Doug Anthony, murió a la edad de 90 años.

Anthony dirigió el partido País convertido en nacional durante 13 años.

Su familia ha confirmado que el ex granjero murió esta mañana en un hogar de ancianos.

Le sobreviven su esposa Margot, sus tres hijos y nueve nietos.

La carrera de Anthony comenzó como ganadero en su ciudad natal de Murwillumbah, en Tweed Valley en el norte de Nueva Gales del Sur.

La política estaba en su sangre y un joven Anthony pasó su infancia acompañando a su padre, Hubert Lawrence “Larry” Anthony, un ministro de Menzies, en viajes a Canberra, donde se hospedaron en el hotel Kurrajong.

Esas ocasiones significaron que se familiarizó con gigantes políticos como Earl Page y el primer ministro laborista en tiempos de guerra, John Curtin.

“La persona que más me gustó fue Curtin”, le dijo a ABC en 2014.

Su padre murió repentinamente cuando el Sr. Anthony tenía 27 años y fue entonces cuando, con cierta reticencia, aceptó dejar su trabajo de tiempo completo en la granja y postularse para la sede de Richmond.

Ganó esa elección parcial en 1957 y rápidamente fue preparado para el liderazgo. Ese mismo año se casó con su esposa, Margot.

En 1964, el Sr. Anthony fue nombrado Ministro del Interior y tres años más tarde se convirtió en Ministro de Industria Primaria.

Se le conocía como un político accesible y relativamente relajado, que a menudo se retrataba en los medios de comunicación como un patán de campo.

“Me encantó, ese era yo”, le dijo a Heather Ewart de ABC en su documental Country Road de 2014.

Flexionar el músculo político

Pero también fue un operador político feroz y conocido por nunca quedarse en un segundo plano como socio menor de la coalición.

Junto con Ian Sinclair y Peter Nixon, libró batallas en numerosos frentes. Los tres hombres se ganaron la reputación de ser la “Troika”.

“No éramos tímidos y si tuviéramos que pelear pelearíamos … tratamos de ser razonables, pero tampoco íbamos a aceptar tonterías de nadie”, recordó Doug Anthony cuando tenía ochenta años.

Doug Anthony habla a la multitud en 1967.
Doug Anthony se dirige a una multitud en 1967.(Suministrado: Paul Davey)

Los tres hombres ejercieron su fuerza política por primera vez en 1961, cuando el ex primer ministro Billie McMahon estaba presionando para aumentar el valor del dólar australiano.

Temiendo que el plan perjudicara las exportaciones rurales, salieron del gabinete en tres ocasiones y consideraron dejar la coalición.

“Estábamos preparados para hacerle frente y éramos un grupo bastante poderoso, los tres juntos”.

Doug Anthony abordó los grandes problemas agrícolas de la lana y el trigo y fustigó públicamente a Gran Bretaña a principios de la década de 1970 cuando dejó a los agricultores australianos drogados al unirse al mercado común.

Como ministro de Comercio, viajó a Londres para lo que se convirtió en una ardiente reunión con su homólogo británico.

“Aquí estábamos, el mejor amigo que habían tenido. Enviamos nuestras fuerzas a Gallipoli, enviamos nuestras fuerzas a Francia. En la segunda guerra llegamos y dimos todo el apoyo posible”, enfureció Anthony durante décadas. más tarde.

“Y, sin embargo, aquí, después de proporcionarte unos 15 años de comida a un precio rebajado, ¡vas y nos dejas!”

Doug Anthony con el primer ministro Malcolm Fraser y los senadores Austin Lewis y Margaret Guilfoyl
Doug Anthony con el entonces primer ministro Malcolm Fraser y los senadores Margaret Guilfoyle (centro) y Austin Lewis en 1980.(Suministrado: Archivos Nacionales de Australia)

Para llenar el vacío, buscó acuerdos comerciales en Asia y Medio Oriente y fortaleció los lazos de Australia con Japón.

Y ayudó a Malcolm Fraser a derrocar a Gough Whitlam en las elecciones federales de 1975 en una victoria aplastante que se convirtió en la mayor mayoría en la historia de Australia.

Dinastía de Doug

El hijo de Doug Anthony, Larry, continuó la tradición familiar sirviendo en la sede de Richmond durante dos mandatos. Pero al señor Anthony nunca le gustó llamarlo “dinastía”.

“No tengo grandes ambiciones. Nunca he tenido grandes ambiciones. Pero supongo que me gusta la responsabilidad, sí, respondo a la responsabilidad”.

Anthony prefirió permanecer fuera del centro de atención en sus últimos años, eligiendo pasar tiempo con su esposa, Margot, en la granja familiar.

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