Duelo vinculado a trastornos del sueño que pueden ser perjudiciales para el corazón.

HOUSTON – (9 de noviembre de 2018) – Las personas que recientemente han perdido un cónyuge tienen más probabilidades de tener trastornos del sueño que exacerban los niveles de inflamación en el cuerpo, según una nueva investigación de la Rice University y la Northwestern University. Estos niveles elevados de inflamación pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular y muerte.

El estudio, "Duelo, trastornos del sueño e inflamación autoinformados: Resultados del Proyecto HEART", se publicó recientemente en Medicina psicosomática. Comparó los hábitos de sueño autoinformados de personas viudas recientemente con un grupo de control. Ambos grupos tenían trastornos del sueño, como el insomnio.

Los investigadores encontraron que el vínculo entre los trastornos del sueño y la inflamación era de dos a tres veces mayor para los cónyuges en duelo. La inflamación se midió por el nivel de citocinas proinflamatorias, que están diseñadas para ser combatientes de la enfermedad a corto plazo, pero están vinculadas al riesgo a largo plazo de problemas de salud, incluida la enfermedad cardiovascular.

La autora correspondiente, Diana Chirinos, profesora asistente de investigación de medicina preventiva en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern que comenzó a examinar el tema como becaria postdoctoral de la Academia Rice en el Departamento de Ciencias Psicológicas de Rice, dijo que el estudio sugiere que estas personas con duelo son más susceptibles Los efectos negativos para la salud de la falta de sueño.

"La muerte de un cónyuge es un evento sumamente estresante y tienen que adaptarse a la vida sin el apoyo del cónyuge", dijo. "Agregue la perturbación del sueño a su ya estresante situación y dobla el factor estresante. Como resultado, su sistema inmunológico está más sobreactivado".

Chirinos dijo que ella y sus colegas investigadores ya sabían que los individuos viudos tenían niveles más altos de inflamación. El trabajo previo reveló que en los primeros seis meses después de la pérdida de un cónyuge, las viudas y los viudos tienen un riesgo 41 por ciento más alto de mortalidad, y el 53 por ciento de este aumento del riesgo se debe a una enfermedad cardiovascular. Sin embargo, querían encontrar la causa específica.

"Ahora sabemos que no es el dolor en sí mismo; es la perturbación del sueño que surge de ese dolor", dijo Chirinos.

Chris Fagundes, profesor asistente de ciencias psicológicas en Rice y el investigador principal del Proyecto HEART, dijo que el descubrimiento es otra revelación en el estudio de cómo los comportamientos y las actividades humanas afectan la inflamación, y se suma a un creciente cuerpo de trabajo sobre cómo puede el duelo afectar la salud. Su trabajo inicial demostró por qué las personas que han sido viudas tienen un mayor riesgo de problemas cardiovasculares y muerte prematura al comparar su inflamación con controles emparejados.

"Mientras trabajaba en mi laboratorio como becaria postdoctoral, Diana hizo un gran trabajo al incorporar su experiencia en la recopilación de datos sobre el sueño en este proyecto", dijo.

En última instancia, los investigadores esperan que los hallazgos ayuden a diseñar mejores intervenciones de salud para aquellos que sufren de pérdida.

El estudio incluyó a 101 personas con una edad promedio de 67 años. La mitad de ellas fueron destituidas (identificadas a través de obituarios), y el resto conformó el grupo de control.

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