Echa un vistazo a estas 2 increíbles imágenes de la misma galaxia: ScienceAlert

Bueno, tenía que suceder eventualmente, y ahora ha sucedido. Hubble y el Telescopio Espacial James Webb (JWST) han publicado esta semana imágenes del mismo objeto.

El resultado es un conjunto de imágenes que revelan las capacidades magníficamente complementarias de los dos telescopios y algunas ideas fascinantes sobre una de las galaxias más espectaculares visibles desde la Tierra: M74 o NGC 628, también conocida como la Galaxia Fantasma.

Teniamos vistazo de la nueva imagen JWST en julio, gracias a los esfuerzos de la científica ciudadana Judy Schmidt. Ahora ha pasado por los procesos oficiales y se le ha unido una nueva versión del Hubble.

La nueva imagen de JWST, que muestra el corazón de M74, el Phantom Galaxy. (ESA/Webb, NASA & CSA, J. Lee y el equipo PHANGS-JWST)

El Phantom Galaxy es realmente una maravilla. Se encuentra a unos 32 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Piscis, y está orientado de tal manera que podemos ver todo el esplendor del costado de su disco galáctico.

Y qué disco es. La galaxia es lo que se conoce como un ‘gran diseño‘ galaxia espiral, con brazos espirales prominentes, bien formados y claramente visibles.

Dado que es muy fácil que las galaxias se arruinen por eventos tales como interacciones con otra galaxia, las galaxias de gran diseño representan más o menos el ideal platónico de una galaxia espiral y pueden estudiarse para comprender la dinámica de las galaxias y la formación de estrellas dentro de los brazos espirales.

Debido a que los dos telescopios son fuertes en diferentes rangos de longitud de ondasus observaciones se pueden comparar para desentrañar los detalles finos sobre lo que está sucediendo en Phantom Galaxy.

nueva imagen del hubble de la galaxia fantasma
Nueva imagen del Hubble de la Galaxia Fantasma. (ESA/Hubble y NASA, R. Chandar)

La imagen de Hubble está en longitudes de onda ultravioleta y óptica. Muestra regiones gruesas, oscuras y viscosas que están llenas de polvo y estallidos de rojo. Estas son enormes nubes de gas hidrógeno que brillan intensamente en el ultravioleta, como resultado de intensas ráfagas de formación estelar.

Lo que Hubble no puede hacer muy bien es penetrar más profundamente en el polvo y el gas para obtener más detalles sobre esos episodios recientes de formación estelar.

Sin embargo, esto es lo que JWST, con sus potentes y sensibles funciones de infrarrojos, puede hacer.

La radiación infrarroja tiene una longitud de onda más larga que la luz visible o infrarroja, que en longitudes de onda más cortas se dispersa más fácilmente por las partículas pequeñas. Esto significa que la luz infrarroja puede pasar relativamente sin oscurecerse a través de regiones polvorientas y nubladas; si puede ver en infrarrojo, como podemos con JWST, puede ver cosas que no podría ver en longitudes de onda más cortas.

Entonces, Hubble usa su Cámara avanzada para encuestas para identificar la luz ultravioleta emitida por las regiones de formación estelar. Luego, JWST puede aparecer y realmente observar las nubes identificadas por Hubble, utilizando su instrumento Mid-InfraRed (MIRI).

Esto es lo que nos da dos vistas tan diferentes (y hermosas) de la misma galaxia.

imagen compuesta de hubble y jwst de la galaxia fantasma
Imagen compuesta que combina observaciones de Hubble y JWST de Phantom Galaxy. (ESA/Webb, NASA & CSA, J. Lee y el equipo PHANGS-JWST; ESA/Hubble y NASA, R. Chandar)

Ha habido otros excelentes instrumentos infrarrojos que analizan las regiones de formación de estrellas, pero JWST es el telescopio espacial más sensible de todos los tiempos (hasta ahora). Los científicos tienen grandes esperanzas de que este incipiente observatorio arroje nueva luz sobre todo lo que nos muestra.

Las dos imágenes, de Hubble y JWST, están disponibles en sus respectivos sitios web en tamaños de papel tapiz. Puedes encontrarlos aquí y aquí.

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