Ecos de 2006: Jazz Fest regresa a Nueva Orleans para 2022

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NUEVA ORLEANS — Una vez silenciado por la pandemia, el Festival de Jazz y Patrimonio de Nueva Orleans abre el viernes por primera vez en tres años, un renacimiento largamente esperado de 2022 que tiene ecos de 2006 cuando la celebración anual de música y cultura continuó incluso después del huracán Katrina. .

La producción de dos fines de semana atrae a decenas de miles de personas al hipódromo de Fair Grounds de la ciudad, donde se presentan diariamente hasta 80 actos musicales en más de una docena de escenarios, complementados con exhibiciones de arte y artesanía y una variedad de puestos con comidas de Luisiana y más allá. .

Lionel Richie y Death Cab for Cutie están entre los sorteos del viernes. The Who encabeza el sábado; los Red Hot Chili Peppers, el domingo. Pero el festival puede ser mejor conocido por exhibir una vertiginosa variedad de talentos, estilos y géneros musicales de Luisiana: jazz, blues, cajún, zydeco y más.

Los organizadores llevaron a cabo el espectáculo de abril de 2006 ocho meses después de que fallaran los diques y la ciudad se inundara durante Katrina, y cuando los escombros y las casas dañadas por el agua aún estropearan el paisaje. Quint Davis, productor de festivales desde hace mucho tiempo, recuerda dos fuertes recuerdos emotivos de ese festival: Bruce Springsteen hizo llorar a la multitud local cantando «My City of Ruins» para cerrar el primer fin de semana, y la alegría de tener multitudes haciendo fila en las puertas el día de la inauguración.

«Fue simplemente una energía increíble, como una peregrinación», recordó Davis el martes.

2020 marcó la primera vez que el festival se canceló en sus 50 años de historia, debido a COVID-19. «Fue como una espada en el corazón», dijo Davis, y agregó que el regreso ha sido más difícil en algunos aspectos que el festival posterior a Katrina porque la pandemia ha provocado cambios en los proveedores, costos más altos y complicaciones en reunir equipos después una tregua de tres años.

La cancelación de 2020, además de las cancelaciones de regresos planificados para la primavera y el otoño de 2021, fueron emocionalmente devastadoras para los organizadores del festival y los fanáticos, dijo Davis. Y trajeron crisis económicas recurrentes para los bares, restaurantes y locales de música que cuentan con la afluencia de visitantes del Jazz Fest.

Quint Davis, el productor del New Orleans Jazz & Heritage Festival, habla sobre el regreso del festival mientras se sienta en el escenario de la carpa de blues del festival el martes 26 de abril de 2022. El festival abre el viernes por primera vez en tres años después de las cancelaciones. en 2020 y 2021 debido a la pandemia de COVID-19.

Quint Davis, el productor del New Orleans Jazz & Heritage Festival, habla sobre el regreso del festival mientras se sienta en el escenario de la carpa de blues del festival el martes 26 de abril de 2022. El festival abre el viernes por primera vez en tres años después de las cancelaciones. en 2020 y 2021 debido a la pandemia de COVID-19.

«Son nuestros dos fines de semana más grandes del año», dijo James Gonzci, copropietario de Liuzza’s by the Track, recordando la decepción. El bar y restaurante del vecindario atrae multitudes desbordantes después de cada día del festival.

Robert Mercurio puede evaluar la remontada desde dos perspectivas. Como bajista de la banda de funk Galactic, le da crédito al festival por ayudar a la banda a ganar renombre internacional después de una presentación en 1996. Como copropietario del histórico club de música de Tipitina, aprecia el negocio que Jazz Fest brinda a los lugares de música en vivo a medida que recuperan el equilibrio después de los cierres por la pandemia.

«Creo que las personas que no han estado en Nueva Orleans durante mucho tiempo están ansiosas por venir a Tipitina’s para vivir la verdadera experiencia de Nueva Orleans después del festival», dijo Mercurio el jueves.

Jazz Fest regresa ya que los casos de COVID-19 están en un punto más bajo de lo que han estado en meses y dos tercios de la población de EE. UU. está vacunada. Los mandatos de máscara, los límites de reunión pública y los requisitos de prueba de vacuna se han levantado en Nueva Orleans. Las hospitalizaciones siguen siendo bajas en Louisiana después de alcanzar picos peligrosos en 2020 y 2021.

Las tasas de ocupación hotelera del Jazz Fest aún no se han recuperado a los niveles de 2019. Kelly Schulz, de la asociación de turismo New Orleans & Co., dijo que los hoteles del centro y del Barrio Francés hasta ahora proyectan una ocupación de alrededor del 80%. Era alrededor del 90% hace tres años.

Pero Schulz apunta a varios signos de recuperación, entre ellos el regreso este año de los desfiles y fiestas de la temporada de Mardi Gras, el torneo de baloncesto NCAA Final Four, un reciente torneo de golf profesional, juegos de playoffs de la NBA y dos convenciones importantes.

El festival de jazz, dijo, tiene un impacto estimado de $ 400 millones en la economía local, similar a cuando la ciudad alberga el Super Bowl.

“Lo que estamos viendo es el mejor período de tiempo como industria desde el comienzo de la pandemia”, dijo Schulz.

«Compararlo con 2006 es significativo», dijo Schulz sobre el regreso de Jazz Fest. “Porque creo que así es como se siente la gente al respecto, en términos del regreso y lo que significa y cuánto ha esperado la gente por este día, especialmente porque la gente pensó que lo íbamos a tener el año pasado y se canceló nuevamente”.

Mercurio también dice que el regreso de Jazz Fest recuerda a 2006 después de Katrina. «Se siente como un despertar después de un tiempo realmente oscuro», dijo. «Finalmente llegando a una luz al final del túnel que todos hemos estado buscando durante tanto tiempo».

Derechos de autor 2022 NPR. Para ver más, visite https://www.npr.org.

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