EE. UU. Amplía las pruebas de detección de coronavirus en el aeropuerto; Los funcionarios agregan que el riesgo de infecciones extensas es bajo

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WASHINGTON: Estados Unidos ha ampliado las evaluaciones de pasajeros para el coronavirus a 20 aeropuertos, incluso cuando los funcionarios de salud trataron de asegurar al público que el virus aún no representa una amenaza para la mayoría de los estadounidenses.

El secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, dijo que no dudaría en declarar una emergencia de salud nacional si fuera necesario, pero subrayó que hasta ahora solo hay cinco casos confirmados del virus en los Estados Unidos.

“Esta es potencialmente una amenaza de salud muy grave, pero en este punto los estadounidenses no deberían preocuparse por su seguridad”, dijo Azar en una conferencia de prensa con funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Y otras agencias.

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Además de evaluar a los viajeros aéreos que llegan a los EE. UU., Los funcionarios federales de salud dijeron que están acelerando los esfuerzos para encontrar vacunas y otras terapias para detener la propagación del virus que se originó en China.

El Departamento de Estado aconsejó el martes a los estadounidenses que reconsideren cualquier viaje a China y específicamente para evitar la provincia de Hubei, donde se identificó por primera vez el virus.

“Los estadounidenses no deberían viajar allí”, dijo Azar.

La administración Trump está considerando suspender los vuelos entre los EE. UU. Y China, dijo una persona familiarizada con el asunto, y ha señalado lo mismo a algunas aerolíneas, dijeron funcionarios de la industria. Pero aún no se ha tomado la decisión de hacerlo, dijeron estas personas. Una persona dijo que es posible una prohibición parcial, ya que el gobierno restringe los vuelos a ciertas ciudades en función de la probabilidad de exposición, la disponibilidad de instalaciones de detección y otros factores. CNBC informó anteriormente sobre los posibles planes.

Mientras tanto, las aerolíneas de todo el mundo han comenzado a reducir el servicio a China, mientras que el gigante tecnológico

            Apple Inc.

       ha ajustado sus operaciones en la segunda economía más grande del mundo.

La semana pasada, Estados Unidos comenzó a evaluar en los aeropuertos internacionales de San Francisco, Los Ángeles, Nueva York, Chicago y Atlanta, y agregó 15 aeropuertos más esta semana, dijeron las autoridades.

Detección de aeropuertos para coronavirus

Los viajeros de las zonas afectadas por el virus serán examinados en los aeropuertos de estos lugares.

  • Anclaje
  • Atlanta
  • Bostón
  • Chicago
  • Dallas / Fort Worth
  • Detroit
  • El paso
  • Houston
  • los Angeles
  • Miami
  • Minneapolis-St. Pablo
  • Nueva York
  • Newark
  • Filadelfia
  • San Diego
  • San Francisco
  • San Juan, Puerto Rico
  • Seattle-Tacoma
  • Washington / Dulles

Para los cinco casos conocidos en los EE. UU., Las autoridades dijeron que están siguiendo el procedimiento estándar para aislar a los pacientes e identificar a otros con quienes entraron en contacto con la esperanza de detener nuevas infecciones.

Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo que, a partir de ahora, “no hay una terapia probada para la infección por coronavirus”. Dijo que los funcionarios están trabajando para desarrollar una vacuna y determinar si ciertos medicamentos antivirales existentes pueden ser efectivos .

“Estamos procediendo como si tuviéramos que suministrar una vacuna”, dijo el Dr. Fauci. Dijo que su instituto espera comenzar un ensayo clínico de fase temprana “dentro de los próximos meses”.

El Sr. Azar dijo que su departamento también está estudiando el arsenal de medicamentos de emergencia de la nación para evaluar la preparación de la nación si tal epidemia se extendiera aquí.

El Sr. Azar dijo que la interacción del gobierno chino con los EE. UU. Sobre las enfermedades ha mejorado significativamente desde hace años de la epidemia aguda aguda de las vías respiratorias o SARS.

Robert Redfield, director de los CDC de Estados Unidos, dijo que el coronavirus se está extendiendo rápidamente en China. La Comisión Nacional de Salud de China dijo el miércoles que hubo alrededor de 6,000 casos, con 132 muertes.

“Realmente no sabemos mucho sobre este nuevo coronavirus”, dijo el Dr. Redfield.

A medida que aumenta el número de muertos por coronavirus, las autoridades chinas se apresuran a construir dos hospitales improvisados ​​en la ciudad donde se originó el brote. Las imágenes muestran maquinaria en el trabajo y material prefabricado en el sitio de construcción. Foto: Héctor Retamal / Agence France-Presse / Getty Images

Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, dijo que los pasos básicos para identificar a los pacientes y sus contactos parecen estar controlando la enfermedad en los Estados Unidos hasta ahora.

“En este momento, creemos que el riesgo del virus en los Estados Unidos es bajo”, dijo el Dr. Messonnier.

Debido a que el virus es nuevo, algunas características básicas aún no se comprenden, incluido cuánto tiempo duran el período de incubación y los períodos de infectividad y si una persona puede portar el virus e infectar a otros sin mostrar los síntomas.

Cuatro cepas de los coronavirus pueden causar resfriados comunes, pero otras son más graves e incluso mortales, lo que lleva al SARS y al síndrome respiratorio del Medio Oriente, o MERS.

Los pasajeros usan máscaras faciales cuando llegan con su equipaje al aeropuerto Heathrow de Londres.

Foto:

daniel leal-olivas / Agence France-Presse / Getty Images

Por separado el martes

            United Airlines Holdings Inc.

       se convirtió en la primera aerolínea estadounidense en cancelar vuelos debido al coronavirus, suspendiendo 24 vuelos de ida y vuelta entre Estados Unidos y China a partir del 1 de febrero y citando una disminución significativa en la demanda desde el brote del virus.

Air France-KLM

       dijo que canceló los vuelos a Wuhan, la ciudad de la provincia de Hubei, donde se cree que el virus se originó en un gran mercado de animales y mariscos, probablemente derivado de murciélagos. La aerolínea también ofrece cambios de reserva y cancelación sin cargo adicional desde y hacia China. British Airways y

            Deutsche Lufthansa AG.

están ofreciendo políticas similares de cambio de reserva gratis.

El Departamento de Estado de EE. UU. Evacuó al personal de su consulado en Wuhan, así como a un número limitado de ciudadanos estadounidenses, a través de un vuelo charter con destino a Ontario, California, el martes.

Además, el presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, dijo que la compañía está limitando los viajes a China a raíz del virus y ha reducido las horas de operación de las tiendas en el país. Apple también tiene fuentes alternativas a sus proveedores en Wuhan, dijo, y agregó que las fábricas fuera de esa ciudad han retrasado los planes para reabrir después del Año Nuevo Lunar hasta el 10 de febrero a fines de enero.

PricewaterhouseCoopers LLP, el gigante de la contabilidad, suspendió los viajes de negocios a China continental, Hong Kong y Taiwán para trabajadores en los EE. UU. Y México por las preocupaciones sobre el coronavirus, confirmó una portavoz. Según la portavoz, a los trabajadores estadounidenses y mexicanos que han regresado de China en las últimas dos semanas se les pide que trabajen de forma remota durante tres semanas como medida de precaución. No estaba claro si la política se aplicaba a los trabajadores en otras regiones.

Mientras tanto, los viajes de negocios a China se están deteniendo, dijeron los gerentes de viajes. “Casi todos nuestros clientes de viajes de negocios han establecido restricciones, muchos de ellos dejan de viajar” a China, dijo Chip Juedes, director ejecutivo de Fox World Travel en Oshkosh, Wisconsin. “La pregunta será, ¿qué se necesitará para llegar a China?” ¿Tienes todo claro para comenzar a viajar de nuevo?

Escribir a Thomas M. Burton en tom.burton@wsj.com

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