EE. UU. Apunta a las compañías telefónicas para supuestamente ayudar a los robocallers

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WASHINGTON — EE. UU. Los fiscales buscaron órdenes de restricción contra dos conjuntos de proveedores de telecomunicaciones que, según ellos, han facilitado cientos de millones de llamadas automáticas fraudulentas que ingresan a los EE. UU. desde el extranjero.

El Departamento de Justicia dijo el martes que había pedido que las órdenes judiciales de restricción de dos grupos de compañías, una que operaba en Nueva York y otra en Arizona, supuestamente facilitaran llamadas fraudulentas. Las autoridades describieron la medida como la primera acción legal de su tipo destinada a detener la avalancha de llamadas que inundan a los estadounidenses. Una de las órdenes ya se había otorgado el martes por la tarde contra la operación de Nueva York, que incluía a Global Voicecom Inc. y otras compañías, dijeron las autoridades.

Las órdenes requieren que las compañías dejen de permitir que las llamadas fraudulentas pasen a los destinatarios, o de lo contrario enfrentan multas.

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Por lo general, las autoridades no se han dirigido a las compañías telefónicas por las llamadas que hacen sus clientes. En este caso, los fiscales dijeron que las empresas sabían que estaban conectando llamadas fraudulentas y lo hicieron de todos modos a gran escala. TollFreeDeals.com, una de las compañías telefónicas operadas por Arizona, realizó 720 millones de llamadas en un período de 23 días, la mayoría de las cuales duró menos de un segundo, dijo el Departamento de Justicia, y agregó que las cortas duraciones de las llamadas indicaban claramente que eran llamadas automáticas. .

Global Voicecom, TollFreeDeals.com y las otras compañías seleccionadas por las órdenes judiciales no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Las órdenes judiciales “deberían detener cientos de millones de llamadas automáticas depredadoras”, Asistente del Fiscal General

      Jody Hunt

       dijo a los periodistas, agregando que la acción debería “servir como una advertencia para otros proveedores de telecomunicaciones”.

Las llamadas automáticas no siempre son ilegales, pero pueden hacerse si se realizan sin el permiso de los destinatarios o si facilitan el fraude. El último movimiento es uno de los muchos esfuerzos en Washington, D.C., para frenar el flagelo de las llamadas automáticas ilegales, que molestan a muchos estadounidenses y defraudan a otros. Los esfuerzos anteriores para detener la marea de las llamadas no han funcionado, en parte porque la marcación masiva sigue siendo de bajo costo y fácil de ejecutar.

Las autoridades están tratando de cambiar eso persiguiendo a las compañías telefónicas que actúan como intermediarias, recibiendo millones de llamadas y conectándolas a la red telefónica de los Estados Unidos, generalmente a través de Internet. En diciembre, la Comisión Federal de Comercio ganó una orden judicial similar que detuvo las operaciones de una compañía telefónica estadounidense que supuestamente formaba parte de un esquema de llamadas automáticas.

Estas compañías estadounidenses ganan dinero cobrando fracciones de centavo por cada llamada que conectan. Las autoridades dijeron que las operaciones identificaron el martes que se sorprendieron por la poca infraestructura que se necesitaba: ambos grupos de empresas operaban desde direcciones residenciales con poco más que un servidor y otros equipos básicos. La mayoría de las llamadas se originaron en India, dijeron las autoridades.

“No importa cuántas llamadas detengamos, probablemente habrá más”, dijo

      Gail Ennis

       inspector general de la Administración del Seguro Social, que formó parte del equipo que interpuso la acción legal junto con los investigadores del Servicio Postal de los EE. UU. y el Departamento de Justicia. La Sra. Ennis dijo que los robocallers se hacen pasar por agentes de la Seguridad Social con tanta frecuencia que los testigos con frecuencia no creen que los investigadores de su oficina sean agentes verdaderamente federales. Ella y otros funcionarios enfatizaron que los agentes federales genuinos no amenazarán a los ciudadanos ni solicitarán pagos inmediatos.

La acción del martes no incluyó cargos penales contra las empresas de telecomunicaciones, sus propietarios o las personas que hicieron las llamadas. Por lo general, los casos de robocall no han incluido sanciones penales, una tendencia que el Congreso intentó revertir como parte de la legislación de robocall aprobada el año pasado.

Las autoridades dijeron que podrían buscar la cárcel o multas monetarias más tarde, pero que querían moverse lo más rápido posible para frenar las llamadas.

“Esperamos con interés trabajar en estrecha colaboración con los colegas encargados de hacer cumplir la ley en la India y en otras partes del mundo para identificar a quienes están detrás de estas llamadas y poder llevarlos ante la justicia”, dijo el Sr. Hunt.

Escribir a Ryan Tracy en ryan.tracy@wsj.com

Correcciones y Amplificaciones
Los fiscales estadounidenses buscaron las órdenes de restricción el martes y los funcionarios hicieron sus comentarios el martes. Una versión anterior de este artículo decía incorrectamente que la acción legal ocurrió el lunes y que los funcionarios comentaron el lunes. (28 de enero de 2020)

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