EE. UU. gana en atraer a los países de la ASEAN para que se unan a un acuerdo económico — BenarNews

Estados Unidos obtuvo una victoria en sus esfuerzos para contrarrestar la influencia de Beijing en el sudeste asiático al lograr que la mayoría de los miembros del bloque de la ASEAN se unan al nuevo acuerdo del Marco Económico Indo-Pacífico para la Prosperidad de la administración Biden, dicen los analistas.

Aunque IPEF carece del peso de un acuerdo comercial internacional formal, según los analistas, el interés que han mostrado siete miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático refleja su deseo de una mayor participación de Estados Unidos para equilibrar una economía regional dominada por China.

Incluso en las semanas previas a que el presidente Joe Biden revelara el acuerdo en una conferencia en tokiose esperaba que pocos estados de la ASEAN se unieran, dijo un experto.

“Bueno, me sorprendió que tantos países de la ASEAN fueran inicialmente parte del trato. En cierto modo, esto es un golpe para los Estados Unidos”, dijo a BenarNews Elina Noor, subdirectora del Asia Society Policy Institute en Washington.

La administración Biden ha promocionado el marco como el baluarte de su estrategia económica en la región del Indo-Pacífico. Los objetivos declarados de IPEF son garantizar el flujo fluido y fluido de bienes, el uso de los mismos estándares de economía digital, procesos de trabajo ecológicos y limpios y negocios justos y honestos.

“IPEF fortalecerá nuestros lazos en esta región crítica para definir las próximas décadas para la innovación tecnológica y la economía global”, dijo la Casa Blanca en un comunicado de lanzamiento de IPEF el 23 de mayo.

Además de Brunei, Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam, todos miembros del bloque ASEAN de 10 naciones, Australia, India, Japón, Nueva Zelanda y Corea del Sur también se inscribieron como miembros iniciales.

Hunter Marston, analista de asuntos internacionales de la Universidad Nacional de Australia, esperaba que Singapur y Tailandia se unieran al IPEF al principio, pero que otros miembros de la ASEAN se unirían más tarde.

“[I]me sorprendió un poco [that others joined initially]. … Fue una gran victoria política para Biden”, dijo Marston a BenarNews.

“Muestra que la región todavía apoya a EE. UU. Es una señal de que hay mucho interés en la participación continua de Washington en la región. Consideran que el compromiso de Washington es fundamental para mantener el equilibrio de poder en la región”.

El alcance económico de China en el sudeste asiático eclipsa al de EE.UU.

China ha sido el mayor socio comercial de la ASEAN durante 12 años consecutivos, con un comercio de 2020 que alcanzó casi los US $ 517 mil millones, según el estadísticas del bloque regionaly $ 685 mil millones según las estadísticas de China. Por el contrario, en 2020 Comercio entre EE. UU. y la ASEAN se situó en 362.000 millones de dólares.

Mientras tanto, una encuesta regional de expertos en políticas en los estados de la ASEAN realizada a fines del año pasado mostró que China todavía es vista como la potencia económica y política más influyente, pero eso “ha creado más asombro que afecto”. La confianza en Beijing cayó alrededor de tres puntos porcentuales, mientras que la confianza en EE. UU. aumentó un 18 por ciento en comparación con el año anterior.

“China es la única gran potencia que ha aumentado sus calificaciones negativas… a la mayoría le preocupa que tal peso económico, combinado con el poder militar de China, pueda usarse para amenazar los intereses y la soberanía de su país”, según el Estado del Sudeste Asiático 2021 Encuesta publicada por el Instituto ISEAS-Yusof Ishak de Singapur.

En tal escenario, “si hay algo que Estados Unidos podría hacer para tranquilizar a un sudeste asiático preocupado por el compromiso de Estados Unidos con la región, es expandir los lazos económicos”, dijo a BenarNews la analista Anne Marie Murphy de la Universidad de Seton Hall antes de que Biden lanzara IPEF.

Según Marston, una asociación de seguridad por sí sola incomodaría a la ASEAN.

“Es menos atractivo sin un componente económico porque un papel económico le da a la ASEAN la pretensión de trabajar con EE. UU. en otros frentes que no tienen como objetivo contener a China”, dijo.

cuatro pilares

Pero, ¿el IPEF va lo suficientemente lejos?

“El marco no tiene mucha sustancia”, dijo Marston.

Se refería a cómo el IPEF no es un acuerdo comercial como el CPTPP, o Acuerdo Integral y Progresista para la Asociación Transpacífica, o su predecesor, la Asociación Transpacífica.

EE. UU. una vez perteneció y lideró las negociaciones sobre este último hasta que el presidente Donald Trump sacó a la superpotencia del acuerdo. China no es parte del CPTPP, pero solicitó unirse, y Singapur, un miembro económico influyente de la ASEAN, respaldó la oferta de Beijing.

El principal bloque comercial de la región es la Asociación Económica Integral Regional (RCEP), de la que EE. UU. no forma parte, pero que incluye a China, la mayoría de los estados de la ASEAN y otras grandes economías del Indo-Pacífico.

IPEF no es RCEP o CPTPP, en opinión de Marston.

“Esto definitivamente no es un acuerdo comercial”, dijo.

“Llamarlo marco económico es mejor, por aguado que suene. Es como la COP 26: un compromiso de participación que no requiere ningún cumplimiento”, dijo, refiriéndose a las promesas de reducir las emisiones de carbono que se hicieron en la 26ª conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

Eso significa que Estados Unidos no ofrece a sus socios en el acuerdo acceso a sus mercados ni exenciones arancelarias. Por lo tanto, cualquier acuerdo comercial bajo IPEF, ya sea que uno insista en protocolos verdes o mecanismos anticorrupción, no tiene cláusulas vinculantes, a diferencia de un acuerdo comercial donde, a cambio del acceso al mercado, los socios deben cumplir con ciertos estándares.

IPEF es lo opuesto a un acuerdo comercial multilateral, “el grial tradicional de los librecambistas”, según Robert Kuttner, profesor de la Universidad de Brandeis.

“Los países pueden decidir a qué áreas quieren unirse; y no todos los tratos con todos los países participantes serán iguales”, escribió en un artículo en la revista Prospect.

Algunos críticos dicen que esa es la razón por la que Washington encontró tantos candidatos del sudeste asiático como socios iniciales en IPEF.

El analista Robert Manning, quien califica de “gran error estratégico” alejarse de lo que se denominó el TPP, es uno de ellos.

“No me sorprendió [so many countries joined]. Estados Unidos bajó el listón en los cuatro pilares. Nadie tuvo que firmar ningún estándar”, dijo a BenarNews Manning, miembro senior del Atlantic Council, un grupo de expertos de Washington.

Los cuatro pilares a los que se refirió Manning son economía resiliente, o la creación de una cadena de suministro robusta; economía conectada, o garantizar estándares económicos digitales; economía limpia, o promover la descarbonización; y economía justa, o la lucha contra la corrupción. Los miembros pueden elegir a qué pilar o pilares les gustaría unirse; aún tienen que comprometerse.

‘Pon un pie en la puerta’

Después de que Biden lanzó IPEF, China hizo ruido sobre el acuerdo.

Estados Unidos estaba “politizando, armando e ideologizando los problemas económicos y utilizando medios económicos para obligar a los países regionales a elegir entre China y Estados Unidos”, así lo describió Wang Yi, el ministro de Relaciones Exteriores de China.

Marston, sin embargo, dice que no cree que China esté molesta.

“No creo que China deba preocuparse por este marco y Beijing entiende eso que creo”, dijo.

“Comparado con RCEP… esto es solo un acuerdo sobre el comercio abierto en Internet y nada más”.

Marston dijo que muchos estados que se inscribieron en IPEF lo hicieron debido al componente digital.

“Esencialmente, pueden establecer normas para el comercio electrónico… el comercio electrónico es enorme en el sudeste asiático”, dijo.

“Indonesia y Vietnam tienen una gran parte de la economía y el PIB del comercio electrónico, por lo que les da la ventaja de dar el primer paso para crear un espacio digital comercial abierto”, dijo Marston.

Muchos países también se unieron a IPEF porque probablemente esperan que conduzca a un acuerdo comercial, dijo Noor, el experto del Asia Society Policy Institute.

“Entre ciertos países hay sentimientos de que este es el punto de partida para el acceso al mercado”, dijo.

“La idea es poner un pie en la puerta, comprometerse con los EE. UU. en algún tipo de acuerdo económico para que conduzca a algo más sustantivo”.

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