El 13º lanzamiento de Electron Rocket falló, destruyendo su carga satelital

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El pasado fin de semana (5 de junio), la compañía aeroespacial con sede en California y Nueva Zelanda, Rocket Lab, sufrió un terrible accidente. Durante el 13 ° lanzamiento de su cohete Electron, una anomalía causó que la segunda etapa del cohete explotara en el aire. Afortunadamente, no hubo heridos, pero la explosión reclamó la carga útil de la misión, que consistía en satélites y cargas comerciales para tres compañías diferentes.

Si bien la compañía no ha emitido ningún detalle adicional, han confirmado que la causa de la falla ocurrió aproximadamente cuatro minutos después del vuelo. Todo parecía ir bien para el 13er lanzamiento del Electron, conocido como la misión “Fotos o no sucedió”. El Electron llevó a cabo una exitosa primera etapa de quemado que se encontraba dentro del corredor de lanzamiento, seguida de una segunda etapa de separación e ignición.

La segunda etapa logró alcanzar una altitud de casi 200 km (125 millas) antes de que una anomalía no especificada hiciera explotar. En el proceso, se perdieron las cargas comerciales de tres compañías, incluida la compañía multinacional de imágenes geoespaciales Planet, la compañía aeroespacial británica In-Space Missions y la compañía multinacional Canon Electronics.

El fundador y CEO de Rocket Lab, Peter Beck, compartió sus condolencias a los socios comerciales en un comunicado de prensa de la compañía:

“Lamentamos profundamente a nuestros clientes Spaceflight Inc., Canon Electronics Inc., Planet y Misiones en el espacio por la pérdida de sus cargas. Sabemos que muchas personas vertieron sus corazones y almas en esas naves espaciales. La anomalía de hoy es un recordatorio de que el lanzamiento espacial puede ser implacable, pero identificaremos el problema, lo rectificaremos y volveremos a la plataforma lo antes posible. El equipo de lanzamiento trabajó con profesionalismo y experiencia para implementar sistemas y procedimientos que aseguraron que la anomalía se manejara de manera segura. Estoy orgulloso de la forma en que han respondido a un día difícil. Estamos trabajando juntos como un equipo para analizar los datos, aprender de hoy y prepararnos para nuestra próxima misión ”.

Al igual que con muchos de los lanzamientos de Rocket Lab hasta la fecha, “Fotos o no sucedió” fue una misión de viaje compartido, donde varios contratistas envían paquetes al espacio a bordo de un solo cohete. La carga útil principal para esta misión fue el microsatélite CE-SAT-IB de Canon, que habría sido enviado a la órbita para validar sus capacidades de imágenes de la Tierra y probar si se podía producir en masa o no.

Las otras cargas constaban de 5 satélites SuperDove de próxima generación producidos por Planet, que opera la mayor constelación de satélites de observación de la Tierra del mundo. También estaba el 6U CubeSat que las Misiones en el espacio enviaban al espacio como parte de su misión Faraday-1, que albergaba una serie de experimentos aportados por los socios comerciales de la compañía.

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Un cohete electrónico que se despliega después de ser ensamblado. Crédito: Laboratorio de cohetes

En su declaración sobre el accidente, Rocket Lab indicó que está “trabajando estrechamente con la FAA para investigar la anomalía e identificar su causa raíz para corregir el problema para seguir adelante”. Beck también recurrió a Twitter para expresar sus arrepentimientos, así como una promesa de que se encontraría y corregirá la causa del fracaso.

“Perdimos el vuelo tarde en la misión. Lamento muchísimo que hoy no hayamos podido entregar satélites a nuestros clientes ”, tuiteó. “Tenga la seguridad de que encontraremos el problema, lo corregiremos y volveremos pronto a la plataforma”.

In-Space Missions respondió al tweet en especie, diciendo: “El equipo In-Space está absolutamente destripado por esta noticia. Dos años de arduo trabajo de un grupo increíblemente comprometido de ingenieros brillantes en el humo. Realmente era una pequeña nave espacial genial ”. Sin embargo, ellos también aseguraron a los clientes y al público que seguirían adelante con su programa Faraday.

Este accidente fue muy desafortunado por muchas razones, entre ellas el hecho de que habría demostrado la capacidad de lanzamiento rápido de Rocket Lab. Con un lanzamiento del 4 de julio, “Fotos o no sucedió” habría enviado las cargas útiles a la órbita solo tres semanas después del lanzamiento anterior de la compañía. Esta misión fue “Don’t Stop Me Now”, que despegó del complejo de lanzamiento 1 (LC-1), ubicado en la península de Mahia en el sur de Nueva Zelanda.

También una misión de viaje compartido, “Don’t Stop Me Now” envió varios satélites pequeños a la órbita, incluido uno construido por estudiantes de ingeniería y profesores de la Universidad de Boston. Esta fue la Demostración de la red Ad-Hoc para la Investigación Extendida por Satélite y Otros Esfuerzos de Equipo (ANDESITE), que se lanzó como parte de la Iniciativa de Lanzamiento CubeSat de la NASA (CSLI) para realizar estudios científicos del campo magnético de la Tierra.

La misión también desplegó tres satélites para la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO). Esta fue la segunda vez que la agencia gubernamental (que proporciona reconocimiento satelital para las agencias de inteligencia de EE. UU.) Contrató a Rocket Lab para proporcionar servicios de lanzamiento. Para colmo, la misión “Don’t Stop Me Now” fue el undécimo lanzamiento exitoso consecutivo para la compañía que utiliza el cohete Electron.

Este accidente también es una ruptura en ese récord, además de una pérdida. Sin embargo, Rocket Lab aseguró al público que la explosión no los retrasará. La compañía afirma que actualmente tiene ocho vehículos Electron en producción y está “lista para un rápido regreso al vuelo tan pronto como se completen las investigaciones y se implementen las medidas correctivas necesarias”.

Lecturas adicionales: Rocket Lab USA

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