El académico estadounidense, el héroe del genocidio y el complot falso para derrocar al presidente de Ruanda | Ruanda

Se suponía que el supuesto complot para derrocar al gobierno de Ruanda había sido tramado en el octavo piso de un hotel de Los Ángeles.

Los representantes de una oscura compañía minera china se habían apoderado de todo el piso, que bullía de actividad. Se había instalado un detector de metales y todos los que entraban y salían tenían que entregar sus teléfonos.

Una mujer caminaba de un lado a otro de un pasillo manteniendo una conversación en voz alta en chino, y una delegación aparentemente de un país latinoamericano estaba saliendo cuando llegaron los ruandeses acompañados por su nuevo asesor financiero, un francés alto y rubio llamado Frank Corto.

Confiaban en Corto porque confiaban en la persona que lo había presentado, una profesora estadounidense de trabajo social llamada Michelle Martin, que había sido voluntaria de fundaciones benéficas que ayudaban a los ruandeses. Más tarde descubrirían que Martin tampoco era exactamente como aparentaba.

Corto había organizado la reunión en noviembre de 2013. Dentro de una sala de conferencias los esperaban una docena de ejecutivos, diez hombres y dos mujeres. Una de las mujeres y uno de los hombres parecían asiáticos. El resto parecían ser estadounidenses blancos.

Lo que estaba en juego, les dijeron a los ruandeses, era medio millón de dólares, y eso era solo capital inicial. En última instancia, la empresa china estaba preparada para financiar un levantamiento armado con $ 50 millones a cambio de que se otorgaran concesiones mineras cuando el presidente Paul Kagame fuera depuesto y un nuevo régimen estuviera en el poder.

Hubo solo un problema. El posible testaferro de la conspiración, el líder del opositor Congreso Nacional de Ruanda (RNC), no estaba a bordo. De hecho, Theogene Rudasingwa estaba cada vez más enojado porque lo habían invitado a Los Ángeles en primer lugar.

“Me dijeron: ‘¿De verdad crees que puedes sacar a Kagame con medios simplemente políticos?’ Siguieron presionando más y más fuerte”, recordó Rudasingwa. Al final se puso de pie y dijo: “Yo creo que no podemos seguir, porque yo no vine aquí a comprometerme con la violencia, porque yo no creo en ella y mi organización no cree en ella”.

La reunión terminó abruptamente.

Rudasingwa había sido jefe de gabinete de Kagame, un comandante en el ejército del Frente Patriótico de Ruanda que había llegado al poder en 1994, poniendo fin al genocidio de 100 días de tutsis por parte de extremistas hutu. Rudasingwa también se había desempeñado como embajador de Ruanda en Washington, pero estaba cada vez más alarmado por la deriva de Kagame hacia la autocracia. En 2004 se exilió en EE. UU. y en 2010 fundó el RNC, concebido como un amplio movimiento de oposición que incluía a tutsis y hutus.

Antes de la reunión de Los Ángeles, Corto le había aconsejado a Rudasingwa que escribiera una lista de deseos para la RNC. Había anotado cosas como suministros de oficina, costos de vehículos y gastos proyectados de campañas políticas y diplomáticas. Pero en la sala de conferencias del hotel, los supuestos patrocinadores siguieron empujándolo en otra dirección.

Cuando la reunión se disolvió amargamente, Rudasingwa salió, seguido de su colega de la RNC, Providence Rubin- gisa, y de un ansioso y enrojecido Corto, quien instó a Rudasingwa a no quemar sus puentes con donantes potenciales tan adinerados.

Pero Rudasingwa se había convencido de que había algo falso en toda la situación, una impresión que había ido creciendo desde que Corto le entregó inesperadamente $5,000 en efectivo en el auto camino a la reunión, y el hecho de que antes de entrar a la sala de conferencias él fue persuadido de entregar su teléfono a personas que nunca antes había conocido.

Paul Rusesabagina, el hotelero ruandés que salvó a los tutsis durante el genocidio, recibe la medalla presidencial de la libertad de manos de George W. Bush en 2005.
Paul Rusesabagina, el hotelero ruandés que salvó a los tutsis durante el genocidio, recibe la medalla presidencial de la libertad de manos de George W. Bush en 2005. Fotografía: Shawn Thew/EPA

“En mi mente estaba diciendo, ‘Esto es una trampa’”, dijo. “De hecho, estaba muy molesto cuando estaba hablando con ellos y dije: Ojalá hubiera sabido que llegaría a esto. Yo no habría venido aquí.

Rudasingwa se reprochó a sí mismo haber sido guiado con demasiada facilidad por promesas de financiamiento, promesas que, en retrospectiva, siempre fueron demasiado buenas para ser verdad. Pero inicialmente no pudo entender quién estaba detrás de la elaborada pantomima.

La cadena de eventos condujo a Michelle Martin, una académica de la Universidad Dominicana en Illinois, quien parecía la última persona involucrada en cualquier intriga. Pero más tarde se supo que Martin estaba registrado en el departamento de justicia en 2013 como consultor del gobierno de Ruanda y pagaba 5.000 dólares al mes por investigaciones sobre la diáspora.

Rudasingwa y Rubingisa inmediatamente llegaron a la conclusión de que debía haber sido cooptada por la inteligencia ruandesa. La impresión se reforzó el año pasado cuando apareció en Kigali como testigo principal en el juicio de otro disidente ruandés, Paul Rusesabagina, un exgerente de hotel hutu en Kigali cuya heroicidad al salvar las vidas de tutsis de la masacre de las milicias hutus se retrató en la película de Hollywood Hotel Ruanda.

En 2009, Martin se había hecho amigo de Providence Rubingisa, quien le había presentado a Rusesabagina, y ella se había ofrecido como voluntaria para la organización benéfica de este último, la Fundación Hotel Rwanda Rusesabagina.

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Michelle Martín. Fotografía: Fullerton

En más de tres horas de testimonio en Ruanda en marzo del año pasado, Martin presentó correos electrónicos que había descargado de la computadora de Rubin- gisa, a los que dijo que él le había brindado acceso cuando ella lo estaba ayudando con obras de caridad. Algunos de los correos electrónicos sugirieron vínculos entre Rusesabagina y ex miembros de Interahamwe, la milicia hutu responsable de los asesinatos en masa durante el genocidio de 1994, y las Fuerzas Democráticas para la Liberación de Ruanda (FDLR), un grupo rebelde con sede en la República Democrática del Congo. que incluye a muchos ex miembros de Interahamwe.

Martin, quien tiene un doctorado en estudios de paz y desarrollo internacional de la Universidad de Bradford y una maestría de la Universidad de Bristol, se negó a hacer ningún comentario para este artículo, señalando en cambio su testimonio, en el que dijo que al encontrar vínculos con genocidas se sentía obligado a aportar pruebas.

“Lo que más tarde descubrí es una negación abierta del genocidio y un plan claramente orquestado para recuperar su país por cualquier medio posible”, dijo Martin a la corte.

Rusesabagina fue condenado el pasado mes de septiembre a 25 años de prisión tras ser declarado culpable de los atentados terroristas en Ruanda en los que murieron nueve personas en 2018 y 2019, presuntamente perpetrados por el brazo armado de su partido político, el Movimiento Ruandés por el Cambio Democrático.

En un mensaje de video de 2018, Rusesabagina expresó su “apoyo sin reservas” al brazo armado, el Frente de Liberación Nacional (FLN), y lo alentó a “utilizar todos los medios posibles para lograr un cambio en Ruanda, ya que se han intentado todos los medios políticos”. y fracasó”.

El equipo legal de Rusesabagina denunció los procedimientos en Kigali como un juicio ficticio y dijo que la acusación ni siquiera había intentado probar que el FLN estaba detrás de los ataques, o que Rusesabagina los había ordenado.

Los observadores judiciales independientes describieron el juicio como profundamente viciado. Rusesabagina había sido secuestrado al ser atraído a un avión en Dubai, que le dijeron que iba a Burundi, pero que aterrizó en Kigali, donde las fuerzas de seguridad de Ruanda estaban esperando para arrestarlo.

Gran parte del juicio se llevó a cabo sin su presencia, luego de que se negara a participar en las primeras etapas. Sus abogados dicen que estuvo recluido en régimen de aislamiento y torturado. También se le negó el acceso regular a su equipo legal, a quienes no se les mostraron los correos electrónicos de Martin ni ninguna otra prueba de cargo antes del juicio.

Geoffrey Robertson, un abogado australiano-británico y experto en derechos humanos, escribió: “Está claro que los derechos a un juicio justo del señor Rusesabagina, en particular su derecho a la comunicación confidencial, su derecho a la presunción de inocencia y su derecho a preparar su defensa, han sido violados, potencialmente en perjuicio irreparable de la defensa, poniendo en duda la imparcialidad de cualquier posible veredicto de culpabilidad”.

El mes pasado, el Departamento de Estado de EE. UU. consideró formalmente que Rusesabagina había sido “detenida injustamente”.

La participación de Martin en el juicio, junto con su anterior consultoría remunerada para el gobierno de Ruanda, dio lugar a acusaciones de la oposición de que era una espía del régimen de Kigali. Rudasingwa, del RNC, se convenció de que Frank Corto y la reunión de 2013 con los aspirantes a ejecutivos de negocios en Los Ángeles eran parte de una elaborada trampa que les tendió Kagame.

Sin embargo, The Guardian ha visto evidencia de que en cambio fue una operación encubierta intrincada pero fallida por parte del FBI.

El FBI no respondió a una solicitud de comentarios, pero Martin dijo en el juicio de Rusesabagina que había sido informante en una investigación estadounidense. Una fuente oficial confirmó que la cooperación con el gobierno de EE. UU. comenzó en Kigali, donde Martin asistió a una conferencia sobre reconciliación en diciembre de 2011 y decidió entregar los correos electrónicos y otro material que había descargado de la computadora de Rubinga a un diplomático de la embajada de EE. UU.

A su regreso a los EE. UU., el FBI se acercó a ella y la persuadió para que ayudara a reunir más pruebas. Dejó la cooperación activa en 2012.

Martin comenzó su consultoría con el gobierno de Ruanda en 2013. Según una fuente cercana a ella, fue para una revisión a nivel macro de un año de duración de la literatura disponible sobre la diáspora de Ruanda, y nunca involucró reportajes sobre individuos.

En total, la farsa de Los Ángeles involucró hasta 20 agentes que desempeñaron diferentes roles. Hay un Frank Corto real, que tiene su propia consultoría financiera y vive en Pensilvania y Florida, pero no es el francés alto que se hizo pasar por su homónimo. El verdadero Corto no respondió a un correo electrónico, y una mujer que respondió a su número indicado dijo que no estaba interesado en hablar.

Toda la operación parece mal concebida desde el principio.

Según el relato de Rudasingwa, al menos, los inversionistas falsos exageraron, tratando de intimidarlo para que aceptara dinero para la lucha armada. Si bien muchos miembros de la comunidad de exiliados ruandeses apoyaron la acción militar contra el régimen de Kagame, Rudasingwa no fue uno de ellos.

Dijo que las diferencias sobre el uso de la violencia finalmente desencadenaron una división en el RNC en 2016 y su posterior formación de un grupo disidente.

Paul Rusesabagina llegando a la corte en Ruanda en octubre de 2020.
Paul Rusesabagina llegando a la corte en Ruanda en octubre de 2020. Fotógrafo: Simon Wohlfahrt/AFP/Getty Images

Providence Rubingisa, que permaneció en el antiguo RNC bajo el mando del ex general del ejército ruandés Kayumba Nyamwasa, no estuvo de acuerdo y afirmó que la causa de la división fue la falta de voluntad del ex líder para renunciar a su cargo.

Dijo que algunos de los correos electrónicos de su computadora que Martin produjo en el juicio en Kigali eran genuinos, pero insistió en que otros habían sido fabricados. También negó la existencia de un brazo armado de la RNC y dijo que los rebeldes de la República Democrática del Congo que operaban bajo esa bandera eran principalmente provocadores orquestados por Kagame.

Michela Wrong, autora de un libro sobre el régimen de Kagame y sus opositores llamado No molestar, dijo que el esfuerzo militar de la RNC es real pero ineficaz.

“Hay muy pocas dudas de que el RNC tiene un ala armada, pero el lado militar de las cosas está muy mal sobre el terreno”, dijo Wrong. “Mis fuentes dicen que están luchando, [and] los intentos de unirse con otros grupos activos en el este del Congo han fracasado. Cuesta dinero mantener a la gente en el campo, y eso escasea”.

Aunque los dos exiliados ruandeses se han distanciado desde el intento de operación encubierta en Los Ángeles, Rubinga confirmó en gran medida el relato de Rudasingwa. Ambos dijeron que el FBI no se les había acercado ni advertido formalmente.

Después de una espera de más de 17 años, Rudasingwa finalmente obtuvo el estatus de residente permanente hace unos meses. Michelle Martin es ahora profesora asociada en el departamento de trabajo social de la Universidad Estatal de California, Fullerton.

Mientras tanto, Rusesabagina, el antiguo héroe del Hotel Rwanda, cumple una condena de 25 años en una prisión de Kigali, con una salud cada vez peor y una fuente cada vez mayor de fricciones en las relaciones bilaterales entre Estados Unidos y Ruanda.

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