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El acuerdo de Biden con Seúl apunta a un rápido cambio en las alianzas

by notiulti

WASHINGTON – Un nuevo acuerdo con Corea del Sur para compartir el costo de mantener las tropas estadounidenses en la península de Corea es una evidencia temprana de que el presidente Joe Biden está cambiando el enfoque de Estados Unidos hacia las alianzas en Asia y más allá. Demuestra que dará un respiro a los aliados para construir la unidad en la competencia contra China y Rusia.

El presidente Donald Trump había exigido a Corea del Sur que pagara miles de millones más para mantener a las tropas estadounidenses en su territorio. En su opinión, Estados Unidos estaba siendo engañado por lo que sugirió que eran gorrones disfrazados de aliados. Inicialmente, Trump insistió en que el gobierno de Corea del Sur pagara cinco veces más de lo que pagaba anteriormente. Seúl se resistió, la diplomacia no llegó a ninguna parte y las relaciones con un aliado del tratado comenzaron a deteriorarse.

Biden, por el contrario, se conformó con un aumento del 13,9% y aumentos posteriores que pusieron fin al problema.

La opinión de Biden es que las alianzas que funcionan bien son fundamentales para competir con China, que su administración ve como el mayor desafío de seguridad a largo plazo de Estados Unidos, junto con Rusia. La promesa de Biden de centrarse más en Asia refleja los compromisos de las dos administraciones anteriores, y ambos tienen sus planes obstaculizados por la agitación persistente en el Medio Oriente. En una señal de que Biden podría enfrentar obstáculos similares, su primer ataque militar conocido fue contra objetivos extremistas en Siria.

En lo que la Casa Blanca calificó como una señal del compromiso de Biden de asociarse en la región de Asia y el Pacífico, el viernes se reunirá virtualmente con los líderes de otras tres potencias regionales: India, Australia y Japón. Biden también enviará al secretario de Estado Antony Blinken y al secretario de Defensa Lloyd Austin a Japón y Corea del Sur la próxima semana para consultas de seguridad; De camino a casa, Blinken se unirá al asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan, para conversar con funcionarios chinos en Alaska.

Unos días antes de las elecciones de noviembre pasado, el candidato Biden presagió sus intenciones hacia Seúl en un artículo de opinión que escribió para la agencia de noticias Yonhap de Corea del Sur. Elogió el papel de los surcoreanos en una alianza “forjada con sangre” y prometió intencionadamente un nuevo enfoque de Seúl si ganaba.

“Las palabras importan, y las palabras de un presidente importan aún más”, escribió Biden. “Como presidente, apoyaré a Corea del Sur, fortaleciendo nuestra alianza para salvaguardar la paz en el este de Asia y más allá, en lugar de extorsionar a Seúl con amenazas imprudentes de retirar nuestras tropas”. Prometió “diplomacia de principios”.

También podría haber mencionado la diplomacia rápida. El fin de semana pasado, los negociadores de Estados Unidos y Corea del Sur llegaron a un acuerdo que, de ser ratificado por la asamblea nacional de Corea del Sur, pondría fin a un estancamiento sobre la participación de Seúl en el costo de mantener aproximadamente 28.500 soldados estadounidenses en la península de Corea. Las tropas sirven como símbolo del compromiso de Estados Unidos con un tratado de defensa nacido de la Guerra de Corea de 1950-53.

El nuevo acuerdo de costos compartidos se produce después de un acuerdo provisional de un año por parte de la administración Trump en marzo de 2019 que requería que Seúl pagara alrededor de 1 billón de wones coreanos, el equivalente aproximado de $ 910 millones. Trump luego exigió un aumento de cinco veces a partir de 2020. El gobierno de Corea del Sur se negó.

Biden asumió el cargo en enero con lo que aparentemente vio como una oportunidad para poner fin a la acritud, y el equipo de negociadores del Departamento de Estado cerró rápidamente un acuerdo de varios años que requiere un aumento del 13,9 por ciento en los pagos de Seúl este año, seguido de cuatro años de aumentos vinculados. a aumentos en su presupuesto de defensa.

“Esta administración está tratando de decir que las alianzas son importantes para nosotros”, dijo Bruce Bennett, un especialista en Asia de RAND Corp., y agregó que esto va más allá de Corea del Sur para incluir a otros aliados asiáticos tradicionales como Japón. Los funcionarios de Biden “saben que tienen un problema sustancial al tratar de lidiar con la amenaza china. Entonces, hacer que su relación con los aliados sea más cercana es una parte clave de la estrategia para lograrlo “.

Japón y Corea del Sur durante décadas han sido pilares de la estrategia de defensa de Estados Unidos en la región más amplia de Asia y el Pacífico, que el principal comandante estadounidense allí, el almirante Philip Davidson, ha llamado “la región más importante para el futuro de Estados Unidos”. El mes pasado, EE. UU. Y Japón acordaron una extensión de un año de su acuerdo de costos compartidos para la presencia de tropas estadounidenses; el Departamento de Estado dijo que esto permitió más tiempo para negociar un acuerdo más largo.

Parte del telón de fondo del rápido acuerdo con Seúl es el enfoque de Biden en la modernización militar de China, sus ambiciones de ser una potencia global y su potencial para ayudar a contener el programa de armas nucleares de Corea del Norte.

“Existe una opinión generalizada en la administración Biden de que Estados Unidos debe tratar con China desde una posición de fuerza, lo que requiere fortalecer nuestras alianzas y renovar nuestro propio país”, dijo Bonnie S. Glaser, directora del China Power Project. en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Trump no fue el primer presidente en presionar a los aliados para que paguen más del costo de albergar a las fuerzas estadounidenses. La diferencia fue que Trump adoptó un enfoque inflexible, algunos dirían insultante, hacia los aliados europeos y asiáticos que estaba en desacuerdo con sus jefes del Pentágono, comenzando con Jim Mattis, quien valoraba mucho la cooperación de la alianza. Esta diferencia fue una razón clave por la que Mattis renunció en diciembre de 2018.

Además de tratar de sacar más dinero de Seúl, Trump había cuestionado la necesidad de ejercicios militares de Estados Unidos con Corea del Sur, calificándolos de derroche y una afrenta a Corea del Norte.

Jonathan D. Pollack, un experto en políticas de Asia Oriental de la Brookings Institution, dijo que no es de extrañar que Biden actúe rápidamente para llegar a un acuerdo de costos compartidos con Seúl y aliviar las tensiones de la administración Trump.

“Si la administración se toma en serio, como yo creo, tratar de restaurar un mínimo de normalidad en las relaciones de alianza, esta es una muy buena manera de hacerlo”, dijo Pollack. Él cree que esto se aplica también en Europa, donde las relaciones de Estados Unidos con los aliados de la OTAN se vieron tensas por las demandas de Trump de compartir las cargas de la defensa.

“Creo que es indicativo de la forma en que espero que Biden proceda también en otros frentes con respecto a la mejora de la alianza”, dijo.

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