El agujero negro de nuestra galaxia está cada vez más hambriento, y los científicos no saben por qué

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El agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia se está volviendo más hambriento, y los científicos no tienen idea de por qué.

Los investigadores de UCLA se han sorprendido al descubrir que desde mayo, el agujero negro, llamado Sagitario A *, ha estado consumiendo una cantidad inusualmente grande de gas y polvo interestelar.

La profesora Andrea Ghez, coautora principal del estudio, dijo: "Nunca hemos visto algo así en los 24 años que hemos estudiado el agujero negro supermasivo". Por lo general, es un agujero negro bastante tranquilo y débil en una dieta. No sabemos qué está impulsando esta gran fiesta ".

En el estudio, los científicos analizaron más de 13,000 observaciones del agujero negro desde 133 noches desde 2003.



Impresión artística de la estrella S0-2 orbitando el agujero negro supermasivo

Su análisis reveló que el 13 de mayo, el área justo afuera del "punto de no retorno" del agujero negro (el área donde la materia ya no puede escapar) estaba brillando dos veces más brillante de lo normal.

Tuan Do, autor principal del estudio, dijo: “La primera imagen que vi esa noche, el agujero negro era tan brillante que inicialmente lo confundí con la estrella S0-2, porque nunca había visto a Sagitario A * tan brillante. Pero rápidamente se hizo evidente que la fuente tenía que ser el agujero negro, lo cual fue realmente emocionante ”.

Este brillo es causado por la radiación del gas y el polvo que cae en el agujero negro, lo que indica que tiene más hambre de lo habitual.



Calabozo

Si bien la razón de esto sigue sin estar clara, el equipo tiene varias teorías.

Una idea es que cuando la estrella S0-2 se acercó al agujero negro el año pasado, lanzó una gran cantidad de gas que llegó al agujero negro este año.

Otra posibilidad implica un objeto extraño llamado G2, que se acercó a Sagitario A * en 2014.


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Durante este enfoque, el agujero negro puede haber eliminado la capa externa de G2, lo que podría ayudar a explicar el aumento del brillo, según los investigadores.

Alternativamente, el brillo puede deberse a grandes asteroides que son tragados por el agujero negro.

Afortunadamente, los investigadores han asegurado que el agujero negro no representa una amenaza para la Tierra.

El equipo espera que nuevas observaciones ayuden a arrojar luz sobre el extraño comportamiento.

El profesor Ghez agregó: “Queremos saber cómo crecen los agujeros negros y cómo afectan la evolución de las galaxias y el universo. Queremos saber por qué el agujero supermasivo se vuelve más brillante y cómo se vuelve más brillante ".

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