El aire de Europa se está recuperando lentamente.

TCon la mejora de la calidad del aire en Europa, la persistente contaminación del aire sigue causando cientos de miles de muertes prematuras cada año en el continente. Como anunció la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA) en Copenhague en la presentación del "Informe de calidad del aire 2019", alrededor de 400,000 personas en la UE murieron prematuramente en 2016 debido a que estuvieron expuestas a partículas, dióxido de nitrógeno y ozono a nivel del suelo.

Casi todos los europeos que viven en ciudades están expuestos a la contaminación del aire que aún excede los valores recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), concluyó la agencia en su informe anual sobre la calidad del aire europeo publicado el miércoles. La reducción de la contaminación del aire reduciría las muertes prematuras y aumentaría la productividad. Los habitantes de muchas ciudades europeas exigieron un aire más limpio para ellos y sus hijos.

"Europa ahora tiene una oportunidad única de establecer una agenda ambiciosa para abordar las causas sistemáticas de la contaminación y la contaminación del aire", dijo el director del EEE, Hans Bruyninckx. Es hora de acelerar los cambios en energía, alimentos y transporte.

Existencias perdidas, años de vida perdidos

Según el informe, en los 41 países encuestados, 412,000 personas mueren prematuramente debido a la exposición a partículas PM2.5, 71,000 personas debido al óxido nítrico y 15,100 personas debido a la contaminación por ozono, un contaminante compuesto por precursores. Expresado en términos de años de vida, 4,223 millones de años de vida se pierden en los 41 países debido a la exposición a partículas PM2.5, debido a NO2 707,000 años de vida y 160,000 años de vida debido al ozono.

Para Dietrich Plass de la Agencia Federal del Medio Ambiente en Dessau-Roßlau, por lo tanto, no hay nada claro. "Entonces el desarrollo va en la dirección correcta. Sin embargo, especialmente en las ciudades, la calidad del aire sigue siendo demasiado mala y pone en peligro la salud. Esto se puede ver si se utilizan las recomendaciones más estrictas de la OMS para la evaluación. Como sustancias particularmente problemáticas, el EEE clasifica el polvo fino, el dióxido de nitrógeno y el ozono, así como el benzo (a) pireno ".

La fuente principal de material particulado primario en la UE-28 es el área de pequeñas plantas de combustión comerciales y domésticas. Un buen 44 por ciento de las personas que viven en ciudades y suburbios europeos están expuestos a concentraciones de partículas (PM10) por encima de la recomendación de la OMS de 20 microgramos por metro cúbico de media anual. Para las partículas aún más finas PM2.5, es incluso 77 por ciento; la recomendación de la OMS es de 10 microgramos por metro cúbico. La contaminación más baja se encuentra en el norte de Europa, Islandia y Finlandia, la más alta en el este de Europa, el norte de Italia y Turquía. Alemania se ubica en el tercio inferior del ranking de países de la UE, es decir, con una carga menor que la mayoría de los países de la UE. Higienista ambiental Plaß: "Los resultados del informe de la carga de enfermedad del EEE, que se remonta a los contaminantes del aire, muestran que las partículas son la mayor carga de salud pública entre los contaminantes del aire. Esto es cierto no solo para la UE en su conjunto, sino también para Alemania ".

El tráfico causa contaminación por óxido nitroso

La principal fuente de óxidos de nitrógeno en Europa, así como en Alemania, es el sector del transporte con un 39 por ciento (o 38 por ciento en Alemania) de las emisiones totales de óxido de nitrógeno.

Christoph Schneider, geógrafo de la Universidad Humboldt de Berlín, señala importantes lagunas en la encuesta y en las redes de medición: "Desafortunadamente, no existe una evaluación a nivel europeo de la carga de polvo ultrafino, es decir, las partículas de menos de 100 nanómetros. Estas partículas altamente efectivas son particularmente importantes en lugares con una gran carga de tráfico de gran importancia. La Unión Europea debería abordar este tipo de contaminantes en futuros informes en el Informe de calidad del aire de la UE, aunque basado en una red de monitoreo limitada ".

Todavía hay mucho por hacer para Barbara Hoffmann, epidemióloga ambiental de la Universidad Heinrich Heine en Düsseldorf: "La buena noticia es que los efectos sobre la salud de la contaminación del aire con partículas en Alemania y también en Europa han disminuido ligeramente en general en los últimos años. Desafortunadamente, esta disminución es muy lenta y en algunas regiones de Europa, especialmente en el este y el sur, todavía hay niveles de contaminación de partículas muy importantes ".

Si las mejoras graduales ilustradas son sostenibles es, en la estimación de Médico ambiental austriaco Hans-Peter Hutter de la Universidad de Medicina de Viena pregunta: "Como se ha demostrado en el pasado reciente, existe el peligro de que, por ejemplo, los valores límite sean atacados y varios grupos de astillas, por ejemplo, pronuncien valores límite más altos de óxido de nitrógeno. Y esto a pesar del hecho de que los hallazgos científicos están yendo en la dirección opuesta, es decir, exigen urgentemente una mayor reducción de los valores límite medios anuales de partículas PM2.5. Si bien la UE prescribe 25 microgramos de PM2.5 por metro cúbico de aire, se sabe que las pautas de la OMS son de 10 microgramos por metro cúbico. Y una reducción adicional de esto no parece imposible ".

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