El alto precio del petróleo catapulta por los aires a los patrones petroleros de Texas

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Con Curtis Mewbourne y Autry Stephens, el presidente Joe Biden no tiene que rogar. Los patrocinadores arriesgados de dos compañías de fracking aceleraron a fondo cuando otros todavía estaban en pánico, y ahora se están beneficiando del auge del mercado petrolero.

Una bomba en Dakota del Norte hace su trabajo y produce petróleo.

Chrisboswell / Imago

Vitoreada durante el auge, luego amenazada por los buitres de la bancarrota y azotada como delincuentes ambientales atrasados ​​sin futuro debido a la deseada «transición energética hacia el bien», y ahora la industria del fracking estadounidense de repente vuelve a estar de moda. Algunos de los protagonistas pueden sentirse como si estuvieran en una mala película, ya que ante los precios inflacionarios de la energía, incluso el presidente «rojo-verde» les ruega que por favor aumenten la producción de petróleo rápidamente.

En riesgo de miles de millones

Curtis Mewbourne y Esteban Autry sin embargo, esto no es sorprendente. Los dos octogenarios lo han visto todo, y en ocasiones lo han arriesgado todo, después de convertirse hace décadas en buscadores de petróleo intrépidos y trabajadores en Texas y Nuevo México, y se abrieron camino desde sus humildes comienzos.

Hoy en día, los veteranos del negocio son dueños de Mewbourne Oil Company y Endeavor Energy Resources, que a su vez se encuentran entre las empresas de producción y fracking más grandes de la Cuenca Pérmica. En estos días, casi la mitad del petróleo doméstico de Estados Unidos proviene del área que se extiende a unas 200 millas de la ciudad de Midland, Texas, y nuevamente, la tendencia está creciendo.

La cuenca del Pérmico en el oeste de Texas y Nuevo México

Obviamente, el alto precio del petróleo de alrededor de 114 dólares por barril West Texas Intermediate (WTI) proporciona los incentivos adecuados para que las empresas de la industria vuelvan a invertir más en la producción futura, después de un período de precios bajos, las notorias discusiones sobre criterios de sostenibilidad y la la electrificación del sector del transporte y las turbulencias financieras lo habían frenado. De hecho, el número de plataformas de perforación activas se ha más que duplicado en los últimos meses, lideradas por las plataformas de los «patrones petroleros» experimentados y decisivos.

En 2020, Autry Stephens tomó la audaz decisión de reiniciar su equipo después de que los precios del mercado de futuros se estabilizaran tras la breve caída por debajo de cero de la primavera. Su momento fue perfecto, porque hoy le llega el aumento de producción mucho dinero a precios crecientes. Si cree en las declaraciones de personas cercanas a él, el hombre de 84 años es ahora una de las personas más ricas de la industria con un patrimonio neto de más de $ 10 mil millones. la empresa sola Recursos energéticos de Endeavour tiene un valor de mercado de $ 8 mil millones después de fuertes ganancias recientes en el precio de las acciones y posee el 100% de sus acciones y otros intereses.

Los estadounidenses producen principalmente petróleo en alta mar y en Texas.

Producción en millones de barriles por día

A diferencia de otras grandes y conocidas empresas de desarrollo y producción de petróleo como Exxon Mobil, Occidental, ConocoPhillips o Chevron, Curtis Mewbourne o Autry Stephens no tienen que tener en cuenta los inversores externos y los intereses de ESG, dividendos o recompra de acciones, pero pueden responder inmediatamente a los nuevos impulsos reaccionar del entorno económico. Nunca ha visto un mercado con precios al alza y tan poca competencia, «eso es casi demasiado bueno para ser verdad», describe Stephens la situación en estos días. Sin duda, en este momento está feliz de haber permanecido independiente y de no haber asumido el capital de deuda que se le quiso imponer hace dos años debido al colapso temporal de los precios del petróleo.

Para fines de este año, los analistas han estimado que Endeavour y Mewbourne juntos producirán un poco más de 400.000 barriles de petróleo por día, o alrededor del 4 por ciento de la producción total esperada de EE. UU. Se dice que casi una quinta parte de los aumentos de producción esperados en la tierra de oportunidades son atribuibles a estas dos empresas administradas por sus propietarios, ya que sus competidores con una amplia base de accionistas aún se muestran reacios a aumentar significativamente las actividades de perforación y bombeo «debido a la falta de apoyo de Washington». Los previsibles aumentos de producción están lejos de ser suficientes para compensar la posible ausencia del petróleo ruso en los mercados mundiales. Sin embargo, la tendencia subyacente muestra que la brecha que puede abrirse entre la demanda y la oferta de petróleo podría cerrarse, al menos en cierta medida.

Se vuelven a invertir en el negocio del petróleo de esquisto

Número de plataformas de perforación operativas

Puede que no sea tan grande como generalmente se teme. En primer lugar, el mercado mundial de la energía es confuso y existen formas intrincadas de llevar el petróleo ruso a los clientes que son indiferentes a Ucrania, especialmente porque es barato debido a los altos descuentos de precios. En segundo lugar, los precios elevados generan automáticamente efectos de ahorro y sustitución. En tercer lugar, cada vez más observadores del mercado esperan un menor crecimiento económico en el futuro con tasas de inflación persistentemente altas, es decir, un entorno en el que la demanda de energía normalmente disminuye.

Autry Stephens apenas se preocupará por el momento de todos modos. Un «wildcatter» como él, que comenzó a explorar en busca de petróleo por su cuenta y bajo su propio riesgo con una sola plataforma de perforación hace cuarenta años, conoce la naturaleza cíclica del negocio. Después de todo, se había adaptado al auge actual a tiempo al asegurar los derechos de producción y perforación y ahora está haciendo todo lo posible para ganar lo más posible de ello. A sus ojos, las preocupaciones llegan bastante pronto, después de todo lo que ha tenido suficiente en su vida. «He tenido varias experiencias económicas cercanas a la muerte en mi carrera», describió una vez sus experiencias, «sobrevivimos, pero bien podría haber sido al revés».

EEUU ha sustituido las importaciones de petróleo por producción propia

Cantidades en millones de barriles por día

El multimillonario creció en un pequeño pueblo de 2,000 personas a unas 100 millas al suroeste de Fort Worth, Texas, hijo de un comerciante de equipos agrícolas y originalmente quería ser agricultor. Cuando se dio cuenta ante una sequía de lo difícil que es el trabajo y de que no tenía talento para la jardinería, siguió el consejo de su padre y se graduó como ingeniero. Inicialmente trabajó para Humble Oil, que luego se convirtió en Exxon Mobil se convirtió. En 1979, el entonces hombre de 41 años arriesgó los ahorros de toda su vida para perforar el primer pozo de petróleo. El éxito fue modesto al principio, pero ha mantenido el rumbo y ha crecido.

En la actualidad, su empresa posee derechos de perforación en más de 200 000 hectáreas, principalmente en la Cuenca Pérmica. Este es uno de los campos petroleros más antiguos de Texas y Nuevo México, donde los campos en ocasiones han sido baratos después de que los depósitos fueron explotados en gran medida por medios convencionales y las compañías petroleras tradicionales se retiraron gradualmente de la región. La extracción de petróleo por cuenta propia era ardua y, a menudo, Stephens luchaba por ganar dinero. Dado que aseguró el espacio necesario con grandes cantidades de capital prestado, regularmente tuvo dificultades financieras tan pronto como cayeron los precios de la energía. Durante ese tiempo, primero cerró sus plataformas de perforación, vendió activos y buscó nuevos prestamistas para mantenerse a flote.

El petróleo crudo vuelve a ser tan caro como justo antes de la crisis financiera

Evolución del precio en dólares* por barril (Brent)

Con el cambio de milenio, el destino cambió. Desde el año 2000, Stephens ha tenido los avances tecnológicos de su lado. Desde entonces, su empresa ha podido utilizar métodos de perforación horizontal y fracturación hidráulica para aprovechar y extraer fuentes de energía que antes no habrían sido rentables. Hoy en día, un equipo de gestión se ocupa del día a día del negocio, pero como propietario, Stephens, naturalmente, tiene una influencia decisiva entre bastidores. El caballo de batalla parece haber considerado vender la compañía en ocasiones durante los últimos años, pero claramente no está entusiasmado con la forma en que se gestionan sus rivales que cotizan en bolsa.

“Todavía nos guiamos por parámetros comerciales clásicos como los rendimientos y no estamos tan influenciados por lo que Wall Street quiere escuchar o por consideraciones ESG”, es su mantra. En estos días, Endeavour Energy Resources obviamente espera altos precios de la energía porque la compañía solo ha cubierto una pequeña parte de la producción planificada contra caídas de precios. A largo plazo, sin embargo, «hay suficiente petróleo y gas en el mundo y la demanda caerá rápidamente», está convencido el viejo maestro.

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