Home Mundo El área metropolitana de Denver y Fort Collins ascienden en la lista de las peores ciudades de EE. UU. Por contaminación del aire – Loveland Reporter-Herald

El área metropolitana de Denver y Fort Collins ascienden en la lista de las peores ciudades de EE. UU. Por contaminación del aire – Loveland Reporter-Herald

by notiulti

Metro Denver y Fort Collins ocupan un lugar cada vez más alto en una notoria lista que se publica cada año: las peores ciudades de EE. UU. Por contaminación del aire.

Solo el área de Los Ángeles y partes del Valle Central de California ahora superan consistentemente a las ciudades Front Range de Colorado con sus niveles de ozono a nivel del suelo, que está relacionado con hospitalizaciones, visitas a emergencias y miles de muertes prematuras.

Metro Denver ocupó el octavo lugar entre los peores niveles de ozono, en comparación con el décimo en 2020 y el duodécimo en 2019, según una compilación de datos federales de la Asociación Estadounidense del Pulmón. (Denver está empatado con el área metropolitana de Salt Lake City). Fort Collins saltó al puesto 17, el peor, desde el 19 en 2020 y el 24 en 2019.

“Estamos fallando. No es necesariamente un problema fácil de resolver. Mucho del jugo fácil de exprimir, eso ya se ha hecho ”, dijo el Dr. Anthony Gerber, neumólogo de National Jewish Health, quien también trabaja en la Comisión de Control de Calidad del Aire de Colorado, que guía la política estatal sobre la contaminación del aire.

Por segunda semana consecutiva, los residentes del área metropolitana de Denver y otras ciudades del norte de Front Range enfrentan alertas de calidad del aire a medida que los niveles de ozono superan el límite de salud federal de 70 partes por mil millones: 89 ppb en Golden, 74 ppb en el Parque Nacional Rocky Mountain. , 81 ppb en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Rocky Flats, 76 ppb en Fort Collins y 73 ppb en el Parque Estatal Chatfield al suroeste de Denver.

La American Lung Association aboga por un límite de salud para el ozono de 60 ppb, de acuerdo con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud.

Y Colorado no ha cumplido con los estándares nacionales de salud existentes con tanta frecuencia durante la última década que los funcionarios de la Agencia de Protección Ambiental el año pasado reclasificaron al estado como un infractor “grave”. Eso puso un área de nueve condados a lo largo del Front Range en la misma liga que Phoenix, el área de Los Ángeles, Dallas, Chicago, Houston y Salt Lake City. La Agencia de Protección Ambiental clasifica partes del valle central de California y el área metropolitana de Los Ángeles como infractores “extremos”.

En todo Occidente, la contaminación por ozono se ha intensificado, impulsada por una combinación de factores que las autoridades de calidad del aire advierten que pueden ya no ser controlables: un clima cálido, aridez e incendios forestales. Cuando los incendios arden en áreas más grandes de los bosques, generan contaminación por partículas que se propaga en humo, lo que puede acelerar la formación de ozono. Mientras tanto, el crecimiento de la población trae más vehículos que, junto con la industria, producen contaminantes que forman ozono.

Los funcionarios de salud de Colorado están reflexionando sobre medidas, a excepción de las revisiones del transporte público que cuestan miles de millones, en un esfuerzo por abordar la contaminación por ozono. Éstas incluyen:

  • Alentar de manera más agresiva a las empresas de jardinería y a los propietarios de viviendas a que dejen de usar cortadoras de césped, cortadoras de malezas y otras herramientas a gasolina;
  • Sacar los vehículos de alta contaminación de las carreteras dando incentivos a los residentes para que cambien a vehículos eléctricos de cero emisiones;
  • Tapar los agujeros regulatorios para atacar a los principales contaminadores dentro de Colorado pero fuera del Front Range, como las instalaciones de petróleo y gas y los camiones no regulados.

“De lo contrario”, dijo Gerber, “nos enfrentaremos a esta contaminación en el futuro previsible”.

La contaminación por ozono se forma cuando los gases químicos, incluidos los compuestos orgánicos volátiles y los óxidos de nitrógeno, se mezclan con la luz solar. Provoca problemas respiratorios y desencadena ataques de asma.

“Si su aire es malo durante dos a seis semanas”, dijo Gerber, “comenzará a ver efectos crónicos en el funcionamiento de sus pulmones”.

Los médicos de la Asociación Estadounidense del Pulmón han estado presionando a la administración del presidente Joe Biden para que haga mayores inversiones para instalar estaciones de carga de vehículos eléctricos y ofrecer incentivos suficientes para los conductores, incluidos créditos fiscales, reembolsos y uso gratuito de estaciones de carga y carriles expresos en las autopistas.

“Denver y Colorado cuentan con buenas estrategias climáticas”, dijo la directora de defensa de ALA, JoAnna Strother, “pero todos los estados deben hacer más porque las temperaturas están aumentando y algunas de estas cosas están fuera de nuestro control”.

Si las constantes violaciones de los límites de salud de Colorado llevan a la EPA a degradar más al estado, a un estado de infractor “grave”, los funcionarios de salud se verían obligados a hacer más para reducir la contaminación del aire. Más allá de los vehículos, tendrían que imponer restricciones más estrictas a las instalaciones de petróleo y gas y otras fuentes industriales.

“La EPA está trabajando en estrecha colaboración con el CDPHE mientras implementan y revisan los planes para lograr los estándares de la Ley de Aire Limpio y reducir el ozono”, dijo Carl Daly, director interino de la división regional de aire de la EPA. “La EPA también determinará, a principios del próximo año, si se requerirán más medidas para el Front Range”.

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