El asteroide más peligroso conocido por la humanidad en el último año no golpeará la Tierra hasta dentro de al menos 100 años

El asteroide ‘2021 QM1’ ha sido eliminado oficialmente de la lista de riesgo de asteroides de la ESA. Quedan otros 1.377 asteroides. (Impresión artística de un asteroide que se precipita hacia la Tierra).

Impacto en 2052 descartado mientras la Agencia Espacial Europea (ESA) cuenta regresivamente para el Día del Asteroide

Justo a tiempo para el Día Mundial del Asteroide: una roca espacial amenazante se mantuvo en lo más alto de las listas de riesgo en todo el mundo durante meses, con una posibilidad real de impactar contra la Tierra el 2 de abril de 2052. Ahora, el equipo de asteroides de la ESA, que trabaja con expertos del European Southern observatorio (

ESO
Creado en 1962, el Observatorio Europeo Austral (ESO) es una organización de investigación intergubernamental de 16 naciones para la astronomía terrestre. Su nombre formal es Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Sur.

” data-gt-translate-attributes=”[{” attribute=””>ESO) has officially removed ‘2021 QM1’ from their asteroid risk list, a result of skilled observations and analysis of the faintest asteroid ever observed with one of the most sensitive telescopes ever constructed.

With Asteroid Day Live 2022 set for June 30, we can safely say that the riskiest asteroid known to humankind in the last year will not impact the Earth – at least not for the next century.

What was it like to track this asteroid? Get the full story in ESA’s fascinating behind-the-scenes look at how European experts handle asteroid risks in the official countdown to Asteroid Day live on June 30, airing at 10:25 CEST on AsteroidDay.org and via ESA WebTV.

Stars Hide Once-Risky Asteroid 2021 QM1

Asteroid 2021 QM1, once thought to have a chance of impacting Earth in 2052, was spotted passing through a region of the sky with the Milky Way just behind it. The small, faint, receding asteroid had to be found against a backdrop of thousands of stars, with red crosses indicating the path of the object. Credit: ESO/O. Hainaut

Impact 2052

2021 QM1 was first discovered on August 28, 2021, by the Mount Lemmon Observatory, located north of Tucson, Arizona. At the beginning, nothing stood out as unusual about the discovery – about a dozen new near-Earth asteroids are identified every dark night. Routine follow-up observations were subsequently acquired from telescopes around the globe, but these began to tell a more worrying story.

“These early observations gave us more information about the asteroid’s path, which we then projected into the future,” said Richard Moissl, ESA’s Head of Planetary Defense.

“We could see its future paths around the Sun, and in 2052 it could come dangerously close to Earth. The more the asteroid was observed, the greater that risk became.”

Es importante tener en cuenta que los cálculos de órbita basados ​​en solo unas pocas noches de observaciones están sujetos a cierta incertidumbre, razón por la cual los asteroides a menudo se agregan a la lista de riesgos de la ESA poco después de que se descubren y luego se eliminan una vez que se recopilan más datos, las incertidumbres se reducen. , y se ha demostrado que el asteroide es seguro. En esta ocasión, eso no fue posible.

Alineación cósmica desafortunada

Justo cuando el riesgo parecía aumentar, se produjo una alineación cósmica (im)perfecta: la trayectoria del asteroide lo acercó al Sol visto desde la Tierra, y durante meses se volvió imposible de ver debido al resplandor brillante de nuestra estrella anfitriona.

Órbita del asteroide 2021 QM1

La órbita de 2021 QM1 cuando pasó más cerca del Sol en el cielo visto desde la Tierra, poco después del descubrimiento. Crédito: ESA

“Tuvimos que esperar”, explicó Marco Micheli, astrónomo del Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra (NEOCC) de la ESA.

“Pero para colmo, sabíamos que 2021 QM1 también se estaba alejando de la Tierra en su órbita actual, lo que significa que para cuando desapareciera del resplandor del Sol, podría ser demasiado débil para detectarlo”.

Mientras esperaban, se prepararon.

Acceso prioritario a uno de los telescopios más potentes de la Tierra

El Observatorio Europeo Austral Telescopio Muy Grande (VLT) estaba preparado y listo. Tan pronto como el asteroide de 50 metros se alejara de la luz del sol, y si las condiciones climáticas lo permitieran, el VLT de ESO enfocaría su espejo de 8 m en la roca que desaparece.

Espectacular puesta de luna detrás del Very Large Telescope de ESO

Espectacular puesta de luna detrás del Very Large Telescope (VLT) de ESO, Chile. Cuando se pone la Luna llena, el Sol está a punto de salir por el horizonte opuesto. El Very Large Telescope (VLT) ya ha cerrado los ojos tras una larga noche de observaciones, y los operadores de telescopios y astrónomos duermen mientras los técnicos, ingenieros y astrónomos diurnos se despiertan para una nueva jornada de trabajo. Las operaciones nunca se detienen en el observatorio astronómico terrestre más productivo del mundo. Crédito: G.Gillet/ESO

“Tuvimos una breve ventana para detectar nuestro peligroso asteroide”, explicó Olivier Hainaut, astrónomo de ESO.

“Para empeorar las cosas, estaba pasando por una región del cielo con el

vía Láctea
La Vía Láctea es la galaxia que contiene la Tierra y recibe su nombre por su apariencia desde la Tierra. Es una galaxia espiral barrada que contiene un estimado de 100 a 400 mil millones de estrellas y tiene un diámetro de entre 150 000 y 200 000 años luz.

” data-gt-translate-attributes=”[{“atributo=””>VíaLáctea[{“attribute=””>MilkyWay justo detrás. Nuestro asteroide pequeño, tenue y en retroceso tendría que encontrarse contra un fondo de miles de estrellas. Estas resultarían ser algunas de las observaciones de asteroides más complicadas que jamás hayamos hecho”.

El asteroide más débil jamás observado

Durante la noche del 24 de mayo, el VLT de ESO tomó una serie de nuevas imágenes. Los datos llegaron y Olivier y Marco comenzaron a procesarlos, apilando las observaciones posteriores una encima de la otra y eliminando las estrellas de fondo: tomó algún tiempo.

Asteroide VLT 2021 QM1

El Very Large Telescope de ESO captura 2021 QM1 que durante meses encabezó las listas de riesgo en todo el mundo. Este avistamiento fundamental descartó un impacto en la Tierra en el año 2052. Durante la noche del 24 de mayo, el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral tomó una serie de imágenes de un asteroide que había encabezado las listas de riesgo en todo el mundo durante meses. Estas imágenes fueron algunas de las más complicadas que habían tomado los expertos en asteroides, ya que el débil asteroide 2021 QM1 desapareció de la vista contra un fondo muy estrellado. Se procesó una serie de imágenes, se apilaron una encima de la otra y se eliminaron las estrellas, revelando el asteroide más débil observado. Crédito: ESA

¿El resultado? Una detección positiva del asteroide más débil jamás observado. Con una magnitud de 27 en la escala utilizada por los astrónomos para describir el brillo de los objetos en el cielo, 2021 QM1 fue 250 millones de veces más débil que las estrellas más débiles visibles a simple vista desde un punto oscuro. (En esta escala astronómica de magnitudes visibles, cuanto más brillante aparece un objeto, menor es el valor de su magnitud, mientras que los objetos más brillantes alcanzan valores negativos, por ejemplo, el Sol tiene una magnitud -27).

Olivier estaba seguro de que este pequeño borrón era de hecho un asteroide, y Marco estaba seguro de que, dada su ubicación, era nuestro asteroide.

¿Al fin a salvo?

Con estas nuevas observaciones, se refinó la trayectoria de nuestro peligroso asteroide, descartando un impacto en 2052, y 2021 QM1 fue eliminado de la lista de riesgos de la ESA. Quedan otros 1.377.

Asteroides Junio ​​2022 Con Gaia

Se traza la posición de cada asteroide a las 12:00 CEST del 13 de junio de 2022. Cada asteroide es un segmento que representa su movimiento durante 10 días. Los cuerpos internos se mueven más rápido alrededor del Sol (círculo amarillo en el centro). El azul representa la parte interna del Sistema Solar, donde se encuentran los asteroides cercanos a la Tierra, los que cruzan Marte y los planetas terrestres. El Cinturón Principal, entre Marte y Júpiter, es verde. Las dos ‘nubes’ naranjas corresponden a los asteroides troyanos de Júpiter. Crédito: © ESA/Gaia/DPAC; CC BY-SA 3.0 IGOAgradecimientos: P. Tanga (Observatorio de la Costa Azul)

Se han descubierto más de un millón de asteroides en el Sistema Solar, casi 30 000 de los cuales pasan cerca de la Tierra, y se espera que haya muchos más por ahí. La Oficina de Defensa Planetaria de la ESA, el NEOCC y los astrónomos de todo el mundo están mirando hacia arriba para mantenernos a salvo, trabajando juntos para garantizar que sepamos con suficiente antelación si se descubre un asteroide en curso de colisión.

Ver el Día del Asteroide en vivo

¿Qué tan preocupados están los expertos en asteroides del mundo? ¿Cómo se sintió rastrear el asteroide más peligroso de la humanidad? Obtenga la historia completa en el programa de 30 minutos de la ESA que cuenta regresivamente hasta el Día del Asteroide en vivo el 30 de junio, a las 10:25 CEST en AsteroidDay.org y en ESA WebTV.

Devastación de Tunguska

Árboles caídos en Tunguska, Rusia Imperial, vistos en 1929, a 15 km del epicentro del sitio de la explosión aérea, causada por la explosión de un meteorito en 1908. Crédito: Foto NA Setrukov, 1928

El Día del Asteroide es el día de concientización pública sobre los riesgos de los impactos de asteroides, sancionado por las Naciones Unidas, que se celebra anualmente el 30 de junio. Este año regresa a Luxemburgo para un evento en persona después de dos años de vivir completamente en el ámbito virtual. Expertos en asteroides de la ESA, de toda Europa y de todo el mundo, se reunirán en la ciudad para participar en un abarrotado recorrido de cuatro horas. programa en vivo de paneles y entrevistas uno a uno.

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