January 24, 2020

Noticias Ultimas

notiulti.com

¿El asteroide que golpeó Australia ayudó a descongelar la antigua ‘Tierra de bolas de nieve’?

WASHINGTON (Reuters) – Los científicos han identificado el cráter de impacto más antiguo conocido de la Tierra, y al hacerlo pueden haber resuelto un misterio sobre cómo nuestro planeta emergió de uno de sus períodos más terribles.

FOTO DE ARCHIVO: Una ilustración muestra glaciares que cubren el planeta en hielo en el llamado período de “Tierra de bolas de nieve” hace miles de millones de años. NASA / Folleto vía REUTERS

Los investigadores han determinado que el cráter Yarrabubba de 45 millas de ancho (70 km de ancho) en Australia se formó cuando un asteroide golpeó la Tierra hace poco más de 2.200 millones de años. La colisión se produjo en un momento en que se creía que el planeta estaba encerrado en hielo y el impacto puede haber impulsado el calentamiento climático que condujo a un deshielo global.

“Mirando nuestro planeta desde el espacio, se habría visto muy diferente”, dijo el profesor de geología isotópica Chris Kirkland de la Universidad de Curtin en Australia, uno de los investigadores del estudio publicado en la revista Nature Communications. “… Verías una bola blanca, no nuestro mármol azul familiar”.

Los investigadores sospechan que la región estaba cubierta por una capa de hielo de hasta 3 millas (5 km) de espesor en ese momento. Calcularon que el violento ataque de un asteroide pudo haber transformado inmensas cantidades de hielo en vapor de agua, enviando tal vez 200 mil millones de toneladas a la atmósfera. Habría servido como un gas de efecto invernadero que atrapa el calor en la atmósfera.

Los investigadores se preguntan si este deshielo ayudó a llevar a la Tierra a un clima más favorable para los microbios simples que habitaban el planeta en el momento de prosperar y evolucionar, posiblemente convirtiéndolo en un evento crucial en la historia de la vida en la Tierra.

El planeta descendió a uno de sus dos períodos primordiales de “Tierra de bola de nieve” hace 2.400 millones de años en medio de un aumento de oxígeno en una atmósfera anteriormente dominada por metano y dióxido de carbono. El asteroide, estimado en 4-1 / 2 millas (7 km) de ancho, aterrizó en Yarrabubba en el estado de Australia Occidental, coincidiendo con el final de la congelación.

“Durante el tiempo del impacto de Yarrabubba, la vida era más simple pero contenía organismos como estromatolitos, montículos de algas que todavía existen en la actualidad”, dijo el autor principal del estudio, Timmons Erickson, científico investigador de la NASA en la Investigación y Exploración de Astromateriales del Centro Espacial Johnson. División de ciencias.

“Es curioso pensar en un impacto de asteroide que cambia la atmósfera de la Tierra a algo más clemente para la vida que un escenario de” bola de nieve “”, agregó Erickson.

Los investigadores determinaron la edad del cráter al examinar pequeños cristales de los minerales monazita y circón formados en el impacto del asteroide.

La Tierra ha sido golpeada por rocas espaciales muchas veces desde que se formó hace 4.500 millones de años. Por ejemplo, un asteroide aniquiló a los dinosaurios hace 66 millones de años. Pero el movimiento inexorable de las placas tectónicas de la Tierra y la erosión de la superficie han borrado la mayoría de los cráteres más antiguos. Hasta ahora, el cráter de impacto más antiguo conocido era uno en Sudáfrica con un diámetro de más de 120 millas (200 km) que se formó hace poco más de 2 mil millones de años.

El otro período de “Tierra de bola de nieve” duró de 700 millones a 600 millones de años atrás.

Reporte de Will Dunham; Editado por Sandra Maler

Nuestros Estándares:Los principios de confianza de Thomson Reuters.

.