El aumento de los casos de hepatitis A en la UE y el Reino Unido podría deberse en parte a los alimentos

Los alimentos contaminados podrían estar desempeñando un papel en el aumento de las infecciones por hepatitis A, según funcionarios europeos.

Se han informado grupos y brotes del genotipo IB del virus de la hepatitis A (VHA) con cuatro secuencias VHA únicas pero relacionadas en seis países europeos y el Reino Unido.

Se han identificado más de 300 casos con cepas de VHA idénticas o estrechamente relacionadas en Austria, Alemania, Hungría, los Países Bajos, Eslovenia, Suecia y el Reino Unido.

Los datos epidemiológicos y microbiológicos hasta el momento sugieren la transmisión de persona a persona y también los alimentos contaminados como posibles fuentes de infección, dijo el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC).

La posible transmisión alimentaria debe investigarse cuando se informan varias infecciones en un período corto. Es esencial aumentar la vigilancia para detectar e investigar casos esporádicos y grupos de casos con las autoridades de seguridad alimentaria, dijo el ECDC.

La agencia advirtió que se informaron casos en septiembre, lo que sugiere que la cadena de transmisión aún puede estar en curso y es probable que haya más infecciones.

En febrero, Hungría notificó un brote de VHA genotipo IB con el primer caso en diciembre de 2021. Se han confirmado un total de 161 casos, en su mayoría hombres pero 22 mujeres, con esta cepa. Algunas personas infectadas eran hombres que tienen sexo con hombres, lo que sugiere transmisión entre contactos sexuales. Varios pacientes fueron hospitalizados.

Recuerdo de bayas
En julio, se vinculó un brote transmitido por los alimentos a un restaurante en Hungría, donde 16 personas enfermaron también con infección por HAV IB. Algunos pacientes tenían sopa fría hecha con bayas congeladas. Este provocó el retiro del mercado de Ardo Fruitberry mixproducido y embalado por un subcontratista del grupo en Polonia.

Los países incluidos en un Sistema de Alerta Rápida para Alimentos y Piensos (RASFF, por sus siglas en inglés) informados como productos afectados enviados incluyeron Austria, Bélgica, Croacia, Alemania, Grecia, Hong Kong, Irlanda, Países Bajos, Rumania, España, Suecia y el Reino Unido.

En el Reino Unido, no se ha identificado ninguna fuente de infección para 76 casos, pero las investigaciones epidemiológicas indican posibles infecciones transmitidas por alimentos y transmisión de persona a persona. Alemania, los Países Bajos y Suecia tienen nueve casos infectados que coinciden con la cepa del Reino Unido. No se han encontrado factores de riesgo claros para la infección, como el historial de viajes o el consumo de bayas.

El VHA es altamente transmisible a través del agua y los alimentos contaminados y por vía fecal-oral entre contactos cercanos, con un período de incubación promedio de cuatro semanas, que varía de dos a seis semanas. El virus es resistente a métodos de conservación como la congelación.

Una buena higiene de las manos, incluido lavarse bien las manos con jabón después de ir al baño y antes de preparar o comer alimentos, juega un papel importante en la prevención de la propagación de la hepatitis A.

La hepatitis A se propaga cuando alguien ingiere el virus a través del contacto cercano con una persona infectada o al tener alimentos o bebidas contaminados. Los síntomas incluyen inflamación del hígado, fiebre, falta de apetito, náuseas, vómitos, diarrea, dolores musculares y coloración amarillenta en el blanco de los ojos y la piel (ictericia).

(Para obtener una suscripción gratuita a Food Safety News, haga clic aquí)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.