El ayuno redujo la presión arterial en ratas

Algunos planes de ayuno recomiendan que las personas solo coman dentro de las horas establecidas del día. (Stock, Getty Images)

El ayuno intermitente puede hacer más que solo adelgazar su cintura.

Dietas como la 5: 2, basadas en comer normalmente durante cinco días y reducir drásticamente la ingesta de calorías durante el resto de la semana, han ganado popularidad para ayudar a las personas a perder peso sin modificar por completo su estilo de vida.

Lejos de que la pérdida de peso sea el único beneficio, el ayuno se ha relacionado con una reducción de la inflamación, una mejor salud cerebral e incluso una vida más larga.

Los científicos del Baylor College of Medicine en Houston ahora han encontrado alimentar a las ratas cada dos días ayudó a reducir la presión arterial de los roedores al cambiar las bacterias en sus intestinos.

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Esto se produce después de que un estudio de la Universidad de Oxford encontró Los medicamentos para bajar la presión arterial podrían reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, incluso en aquellos que parecen sanos.

Manos de mujer haciendo una forma de corazón en su estómago, degestión intestinal saludable, probióticos para la salud intestinalManos de mujer haciendo una forma de corazón en su estómago, degestión intestinal saludable, probióticos para la salud intestinal

Las bacterias intestinales hacen mucho más que digerir los alimentos. (Stock, Getty Images)

Alrededor de un tercio de los adultos británicos tienen presión arterial alta, que ocurre cuando la fuerza de la sangre contra las paredes de las arterias se eleva peligrosamente.

También conocida como hipertensión, la afección rara vez causa síntomas, y la mayoría de los casos se diagnostican durante un chequeo de rutina.

Si no se trata, la presión arterial alta aumenta el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, se puede reducir mediante medicamentos y elecciones de estilo de vida, como dejar de fumar y reducir el consumo de sal.

La investigación también sugiere cada vez más que la alteración de las bacterias intestinales puede provocar un aumento de la presión arterial.

“Estudios previos de nuestro laboratorio han demostrado la composición de la microbiota intestinal [“the community of microorganisms” in the gastrointestinal tract] en modelos animales de hipertensión, como el modelo SHRSP (rata propensa a apoplejía espontáneamente hipertensiva), es diferente al de animales con presión arterial normal “, dijo el autor del estudio, el Dr. David Durgan.

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Los científicos descubrieron anteriormente que trasplantar una microbiota alterada de un roedor con hipertensión a un animal sano provocaba un aumento de la presión arterial de este último.

“Este resultado nos dijo que la disbiosis intestinal [imbalance] no es solo una consecuencia de la hipertensión, sino que en realidad está involucrada en su causa “, dijo el Dr. Durgan.

“Este trabajo de base condujo al estudio actual en el que propusimos responder a dos preguntas: Primero, ¿podemos manipular la microbiota disbiótica para prevenir o aliviar la hipertensión?

“En segundo lugar, ¿cómo influyen los microbios intestinales en la presión arterial del animal?”

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Estudios anteriores han sugerido que el ayuno influye en la microbiota de una persona y en la salud de su corazón. Sin embargo, no estaba tan claro cómo se relacionan las bacterias intestinales con la presión arterial.

Basándose en investigaciones anteriores, los científicos de Baylor analizaron ratas y roedores SHRSP sin presión arterial alta. Algunos de los animales fueron alimentados cada dos días, mientras que el resto tuvo acceso irrestricto a la comida.

Como se esperaba, los animales SHRSP tenían una presión arterial más alta que sus contrapartes más saludables en ambos grupos después de nueve semanas, como se publicó en la revista Circulation Research.

Sin embargo, a los que se hicieron ayunar les fue significativamente mejor que a los animales SHRSP con comida ilimitada.

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“A continuación, investigamos si la microbiota estaba involucrada en la reducción de la presión arterial que observamos en las ratas SHRSP que habían ayunado”, dijo el Dr. Durgan.

Los científicos trasplantaron la microbiota de las ratas experimentales en roedores “libres de gérmenes”; animales de laboratorio sin bacterias intestinales.

“Fue particularmente interesante ver que las ratas libres de gérmenes que recibieron microbiota de ratas SHRSP en ayunas tenían una presión arterial significativamente más baja que las ratas que habían recibido microbiota de ratas de control SHRSP”, dijo el Dr. Durgan.

“Estos resultados demostraron que las alteraciones de la microbiota inducidas por el ayuno eran suficientes para mediar el efecto reductor de la presión arterial del ayuno intermitente”.

Para responder a la segunda pregunta de su experimento: ¿cómo regula la microbiota la presión arterial? – los científicos analizaron la secuencia genética completa de las bacterias intestinales de varios animales, así como las moléculas dentro de su sangre y tracto gastrointestinal.

“Entre los cambios que observamos, las alteraciones en los productos del metabolismo de los ácidos biliares se destacaron como mediadores potenciales de la regulación de la presión arterial”, dijo el Dr. Durgan.

Las ratas SHRSP que fueron alimentadas normalmente tenían menos ácidos biliares en la sangre que los roedores sin presión arterial alta. Los ácidos biliares son fundamentales para la digestión, ya que ayudan al cuerpo a absorber las grasas. Se ha demostrado que la administración intravenosa de ácidos biliares reduce significativamente la presión arterial.

Los resultados de Baylor también revelan que los animales SHRSP en ayunas tenían más ácidos biliares en su circulación.

“Respaldando este hallazgo, encontramos que suplementar a los animales con ácido cólico, un ácido biliar primario, también redujo significativamente la presión arterial en el modelo SHRSP de hipertensión”, dijo el Dr. Durgan.

“Este estudio es importante para comprender que el ayuno puede tener efectos en el huésped a través de la manipulación de la microbiota.

“Esta es una idea atractiva porque potencialmente puede tener aplicaciones clínicas.

“Muchas de las bacterias de la microbiota intestinal están involucradas en la producción de compuestos que han demostrado tener efectos beneficiosos a medida que ingresan a la circulación y contribuyen a la regulación de la fisiología del huésped.

“Los horarios de ayuno podrían algún día ayudar a regular la actividad de las poblaciones microbianas intestinales para proporcionar beneficios para la salud de forma natural”.

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