El Boeing 737: el original, clásico, NG y MAX: ¿cuál es la diferencia?

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El 737 ha sido una gran historia de éxito para Boeing. De hecho, ha sido el avión comercial más vendido hasta la fecha. En producción durante más de 50 años, se ha modificado y actualizado continuamente a través de muchas variantes, parte de su historia de éxito. Este artículo analiza las principales diferencias en cada familia de 737: Original, Classic, Next Generation y MAX.

Serie Boeing 737 MAX
La serie Boeing 737 MAX es la última en unirse a la familia de larga data. Foto: Boeing

Una historia larga y exitosa

El Boeing 737 se introdujo en 1967 y ha permanecido volando y en producción desde entonces. Hasta la fecha se han entregado 10.575 (según datos de Boeing a febrero de 2020), y se han ordenado 15,115. Esto lo convierte en el avión más vendido hasta la fecha, pero el Airbus A320 se ha puesto al día con los pedidos.

Parte de este éxito ha sido su diseño bien diseñado y su constante evolución para satisfacer las demandas de las aerolíneas. En la década de 1960, el primer 737 fue diseñado para vencer a la competencia en ese momento (principalmente el Douglas DC-9, pero también el BAC One Eleven y el Caravelle de Sud Aviation). A medida que el 737 se ha movido a través de sus variantes, estas mejoras han continuado y lo han mantenido como la mejor opción de fuselaje estrecho para muchas aerolíneas.

Entonces, ¿cuáles han sido las principales diferencias de cada serie?

Pan Am 707Pan Am 707
Boeing tuvo un gran éxito con el 707, y el 737 aprovechó mucho de esto. Foto: airandspace.si.edu a través de Wikimedia

El 737 Original: el 737-100 y el 200

Una de las principales características de los primeros 737 fueron, de hecho, dos motores. Esta fue una motivación impulsora en el desarrollo del 737. Los aviones Boeing anteriores, el 707 y el 727, habían tenido mucho éxito. Pero la atención del mercado se había desplazado hacia una posibilidad más económica de dos motores.

Boeing se adelantó a la competencia al colocar los dos motores del 737 debajo del ala, en lugar de montarlos en la parte trasera del fuselaje. Fundamentalmente, esto permitió un fuselaje más ancho, lo que le dio al 737 una capacidad adicional de pasajeros (seis de ancho en lugar de cinco), y permitió que se cargaran contenedores de carga estándar. La simple conversión al uso de carga fue popular entre muchas aerolíneas.

Boeing 737-100Boeing 737-100
El Boeing 737-100 entró en servicio por primera vez en 1967. Foto: Boeing

Solo se vendieron 60 aviones 737-100, y pronto se mejoró con el 737-200. Esto ofreció un fuselaje extendido, solicitado inicialmente por United Airlines, y resultó muy popular (con 1095 ventas). También había una versión avanzada, con aerodinámica mejorada, motores más potentes y mayor capacidad y autonomía de combustible.

Se realizaron otras modificaciones para adaptarse a la demanda de las aerolíneas. Estos incluían una versión Combi para una fácil conversión al uso de carga y la provisión de un ‘Kit de listones sin pavimentar‘para permitir el aterrizaje en pistas de grava.

737-200 con kit de listones sin pavimentar737-200 con kit de listones sin pavimentar
El kit de bandas sin pavimentar de Boeing se puso a disposición únicamente para el avión 737-100 / 200. Foto: Biggerben a través de Wikimedia

El 737 Classic: el 737-300, 400 y 500

La producción de la serie ‘Classic’ comenzó con el 737-300 en 1984. El objetivo era una transformación centrada en una mayor capacidad y una mejor eficiencia de combustible. La familia se modificaría pero mantendría los puntos en común (tanto en el diseño como en la operación de vuelo) con los modelos anteriores.

La principal diferencia fue la incorporación de nuevos motores. El 737-300 utiliza motores turbofan CFM56. Este aumento de empuje (hasta 23,500 lbf en comparación con 16,400 lbf de los motores Pratt & Whitney en el 737-200), pero generó algunos desafíos de diseño. El mayor diámetro del motor y la baja distancia al suelo del 737 significaban que se colocaban por delante del ala.

737-300 suroeste737-300 suroeste
El 737-300 fue el más vendido de la serie original y clásica. Foto: Dylan Ashe a través de Wikimedia

El 737-300 ofreció un pequeño aumento de capacidad (hasta un máximo de 149 en comparación con 136 para el 737-200), a partir de una extensión del fuselaje alrededor del ala. Otras mejoras estructurales incluyeron:

  • Un aumento en la envergadura y la extensión de las puntas de las alas, lo que ofrece una aerodinámica mejorada.
  • Rediseño del tailfin
  • Varias mejoras de cabina (basadas en características desarrolladas para el Boeing 757)

El 737-400 continuó esta expansión. Estirar el 737-300 alrededor de tres metros aumentó la capacidad a 188. En contraste, el 737-500 era un modelo más pequeño. Esto se remonta al tamaño y la capacidad del 737-200, pero ofrece las mejoras en el diseño y la eficiencia de la serie Classic.

Bahamasair, 737-500Bahamasair, 737-500
El último miembro de la serie Classic, el 737-500, ofrecía una alternativa directa para los aviones 737-200 envejecidos. Foto: BriYYZ a través de Wikimedia Commons

El 737 Next Generation: el 737-600, 700, 800 y 900

La serie Next Generation (NG) se lanzó en 1993 (primer vuelo en 1997). Esto se produjo principalmente para abordar la creciente competencia de la familia Airbus A320 y los altos precios del combustible en ese momento.

La serie ofreció varias mejoras sobre la aeronave Classic, incluida una mejor eficiencia de combustible, rango extendido y variantes de mayor capacidad (hasta 215 pasajeros). Los cambios en la aeronave incluyeron:

  • Motores mejorados de la serie CFM56-7, con eficiencia de combustible mejorada
  • Un ala rediseñada, con mayor envergadura y área (y que permite una mayor capacidad de combustible)
  • Cabina digital mejorada
  • Mejoras en el interior de la cabina, incluido un espacio de almacenamiento más grande (con varias actualizaciones basadas en diseños 777)
Interior del 737NGInterior del 737NG
El interior de la cabina revisado en el 737NG. Foto: Boeing

El 737-600 es el más pequeño de la familia, con una capacidad de 149 pasajeros. El 737-700 se alarga unos 2,4 metros y también ofrece una opción de carga convertible, el 737-700C.

El 737-800 se estira más que el 737-700, por lo que es un buen reemplazo para el 737-400. Lleva la capacidad de pasajeros hasta 189. Esto se incrementa aún más en el modelo más largo, el 737-900ER, con capacidad hasta 220 (el 737-900 está limitado a 189 debido a que solo tiene un juego menos de puertas de salida).

El 737-800 se ha convertido en el modelo 737 más vendido de Boeing. Vuelo simple miré en detalle esto, discutiendo cómo el compromiso lo ha convertido en un éxito. Ofrece una excelente combinación de alcance y capacidad, no la más grande de ninguna de las dos, pero es una opción muy versátil para muchas aerolíneas.

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El 737-800 ha tenido mucho éxito como un gran ejecutante en todos los aspectos. Foto: Getty Images

La serie 737 MAX

La cuarta generación de la familia 737 se lanzó en 2011. La serie 737 MAX compite con la Familia A320neo (lanzado en 2010), y una vez más se centra en mejorar la eficiencia.

Utiliza motores CFM International LEAP nuevos y más eficientes e incluye varias modificaciones aerodinámicas, incluidas las aletas distintivas.

Al igual que la serie NG, hay cuatro variantes MAX de diferentes tamaños. Por lo general, ofrecen una mayor capacidad de pasajeros y alcance en comparación con las variantes NG. Simple Flying echó un vistazo más de cerca a estas diferencias en un Artículo anterior.

737 MAX737 MAX
El 737 MAX con motores LEAP y winglets. Foto: Getty Images.

El 737 MAX, por supuesto, ha sufrido sus toma de tierra en 2019 tras dos accidentes. Sin embargo, todavía ha demostrado ser popular, con 4.741 pedidos (según Wikipedia datos de los pedidos).

Esto muestra su popularidad y atractivo para las aerolíneas. Desde 2011, ya casi ha igualado los pedidos de 737-800 (y ha estado a la venta desde 1993). Si Boeing puede superar los problemas, el 737 MAX podría ser un gran éxito.

¿El próximo 737?

Si bien los problemas con la serie MAX y la desaceleración de la aviación en 2020 bien podrían cambiar los planes para nuevos aviones, Boeing ya ha planes para un nuevo avión. Esto se planeó inicialmente para 2030.

Probablemente sería una construcción de estructura de avión compuesta, que ofrece una construcción ligera de bajo consumo de combustible. Las posibles modificaciones también incluyen una sección transversal elí[iticaqueofreceunacabinamásampliaconlaposibilidaddedospasillosAmpliarlacabinafuelaformaenqueel737Originalobtuvosuliderazgoporloqueseráinteresantesabersiestosucedenuevamente[iticalcross-sectionofferingawidercabinwiththepossibilityoftwoaislesWideningthecabinwashowthe737Originalgotitsleadsoitwillbeinterestingtofollowwhetherthishappensagain

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