¿El boleto dorado para los restaurantes de comida rápida de Calgary? un drive-thru

El 17 de mayo, el grupo inmobiliario JLL publicó su perspectiva minorista de primavera para Calgary, un informe que brinda una instantánea del panorama de alquileres comerciales en toda la ciudad.

El informe señaló que si bien la actividad de arrendamiento en el centro de la ciudad no se ha recuperado a los niveles previos a la pandemia, un área de mercado sí lo ha hecho: alquileres comerciales para restaurantes de comida rápida, particularmente en los suburbios de la ciudad.

Grant Kosowan, presidente de Orange Group Commercial Real Estate, dijo que esto es especialmente cierto para los espacios que tienen autoservicio.

El apetito por las comidas de bajo contacto impulsado por la pandemia de COVID-19, junto con lo que Kosowan llama un mercado local “desafiante”, ha magnificado la intensa competencia por los autoservicios que, según él, ha existido en la ciudad durante décadas.

“Siempre ha sido muy difícil para los restaurantes de comida rápida y de servicio rápido asegurarse un espacio en el mercado de Calgary”, dijo Kosowan.

“Es especialmente grave en los escenarios de acceso desde el automóvil… Eso ha impulsado la [rental] precio del drive-thrus en Calgary por las nubes”.

Desde una perspectiva comercial, Kosowan dijo que tener un drive-thru puede hacer o deshacer las ventas de un restaurante. Pero en sus 20 años de experiencia, dijo que la ciudad ha restringido su construcción.

“Trate de obtener varios drive-thrus a través del departamento de desarrollo de la ciudad de Calgary. Tiene una mejor oportunidad de ganar la lotería”.

Kosowan dijo que esto se debe a que el ayuntamiento ha considerado que el drive-thrus no es lo mejor para los habitantes de Calgary, aunque admite que esto está sujeto a interpretación.

“Quieren cosas que consideren apropiadas para el mercado de Calgary, ya sean carriles para bicicletas o esto, aquello o lo otro”.

Más allá de la conveniencia

Christina Gail es madre de un niño de dos años y tiene una discapacidad física. Ella dijo que los drive-thrus no son solo una opción conveniente; en algunas circunstancias, son un salvavidas.

Como madre, Gail dijo que siempre elige usar un autoservicio en lugar de despertar a su hijo pequeño de una siesta para ir a un restaurante.

Agregó que el servicio también es invaluable desde el punto de vista de la discapacidad.

“Conozco a un amigo que estuvo en silla de ruedas por un tiempo y aunque puede entrar y salir del auto solo, para poder hacer eso y luego sacar su silla de ruedas y todo, como si fuera una molestia, ” dijo Gail.

Gail dijo que si bien tiene varios drive-thrus en su vecindario del noroeste, ha notado que hay menos opciones en los desarrollos más nuevos de la ciudad, particularmente en el sureste, donde a menudo va a visitar a la familia.

“Si estás cerca del hospital en Seton o Auburn Bay, el único Tim Hortons que hay es uno en el que tienes que entrar. Si voy allí y sé que necesito tomar un café, voy a detenerse antes”.

Según un 2018 informe de la Universidad de AlbertaCalgary promulgó una prohibición parcial de drive-thrus en 2007 a través de la adopción de un nuevo estatuto de uso de la tierra.

En una declaración a CBC News, un portavoz del departamento de Planificación Comunitaria de la ciudad dijo que el estatuto dicta hasta qué punto se permiten los drive-thrus en ciertas partes de la ciudad.

“Tenemos muchos distritos comerciales en los que se permiten los servicios de autoservicio, y tenemos algunos distritos comerciales en los que no figuran como un uso potencial”, dijo el comunicado.

“Los distritos que no incluyen drive thrus como uso son típicamente distritos orientados a los peatones”.

Los datos enviados a CBC News por el departamento de Planificación Comunitaria muestran que solo se ha emitido un nuevo permiso drive-thru en lo que va del año, frente a las 12 aprobaciones de permisos en 2019.

Scott Lockwood, gerente del departamento, dijo que la ciudad no tiene una estrategia para limitar el uso de drive-thru en la ciudad o en nuevos desarrollos.

“Si la gente está viendo menos [drive-thrus]Honestamente no puedo hablar de por qué sería eso”.

Lockwood dijo que la ciudad intenta limitar la implementación de drive-thrus en áreas donde la accesibilidad para peatones, la densidad y el tránsito son una prioridad.

“Lo que hacemos en las nuevas comunidades es tratar de encontrar los mejores lugares para poner [drive-thrus]. No vamos a poner un drive-thru en medio de un vecindario residencial. Vamos a tener el drive-thru en un lugar donde hay otros servicios comerciales”.

Un cambio en el servicio

El éxito del drive-thrus evidenciado por las ventas de restaurantes, dijo Kosowan, no es diferente a otras formas en que la pandemia ha cambió la forma en que la industria de servicio de alimentos hace negocios.

Según Restaurants Canada, un grupo de defensa de la industria, los establecimientos de alimentos de todo el país están buscando agregar múltiples carriles de acceso directo para aliviar los cuellos de botella, con carriles exclusivos para los repartidores.

Kris Hans, instructor de la Universidad Mount Royal, dijo que cree que las opciones flexibles impulsadas por el COVID-19 llegaron para quedarse.

“Especialmente con la pandemia, diría que todo se ha acelerado en términos de cambios”, dijo Hans.

“Si no fuera por el servicio de autoservicio, la pandemia probablemente habría afectado aún más a los restaurantes”.

Hans señaló que no es solo el drive-thrus el que ha ganado nueva popularidad, sino otros métodos de pedidos móviles.

“Si vas a McDonald’s o A&W, o lo que sea, puedes hacer un pedido por adelantado usando la aplicación y luego esperar en tu lugar”, dijo Hans.

“Creo que al final del día, la gente quiere flexibilidad”.

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