El brote de ébola en el Congo se extiende a una nueva provincia a medida que la epidemia continúa en espiral | Desarrollo global

El brote de ébola durante un año en la República Democrática del Congo se ha extendido a una nueva provincia, con dos casos, uno de ellos fatal, confirmado en Kivu del Sur.

Los casos confirmados se informaron en el área de Mwenga, en algún lugar al sur de la ciudad de Bukavu, que se encuentra en la frontera oriental del país con Ruanda.

Los últimos casos, que se han concentrado en las ciudades de Beni y Butembo, siguen a las muertes recientes por la enfermedad en la ciudad principal de Goma.

El brote de ébola en el este de la RDC ha matado a 1.808 personas de los 2.765 casos confirmados, según el ministerio de salud. El brote actual, que comenzó en agosto del año pasado, es el segundo más grande en la historia.

Uno de los dos nuevos casos fue una mujer de 24 años que ya había sido identificada el mes pasado como un contacto de alto riesgo de otro caso de ébola en Beni, a más de 700 kilómetros al norte, según un comunicado del gobierno emitido el viernes.

Ella viajó en autobús, bote y carretera con sus dos hijos a Mwenga, en Kivu del Sur, donde murió el martes por la noche, según una diapositiva de una presentación de funcionarios de salud.

La mayoría de los casos reportados fuera del área del brote inmediato, incluso al otro lado de la frontera en Uganda, han involucrado a pacientes que han viajado desde el área en el centro del brote en Kivu del Norte.

"Dos casos que dieron positivo para el Ébola se confirmaron de la noche a la mañana en Kivu del Sur, en el distrito de Lwindi, en la región de Mwenga", dijo el ministerio de salud en un comunicado.

Los nuevos casos son "una mujer de 24 años y su hijo de siete meses", dijo el Dr. Jean-Jacques Muyembe, director del Instituto Nacional de Investigación Biomédica de la RDC, en un comunicado publicado el viernes. El niño está siendo tratado.

La mujer había recibido la vacuna experimental que se ha utilizado ampliamente para inocular contactos. Sin embargo, la vacuna no es infalible, aunque se cree que protege alrededor del 97% de quienes la recibieron.

Los nuevos casos volverán a plantear serias dudas sobre si la respuesta de salud a gran escala, liderada internacionalmente a la crisis del ébola congoleña es capaz de contener el brote, que algunos funcionarios han descrito como la emergencia de salud pública más compleja de la historia.

En julio, el brote fue declarado una emergencia de salud pública de interés internacional, pero los casos continuaron apareciendo en nuevas ubicaciones en medio de problemas reconocidos para rastrear los contactos de las personas que contraen la enfermedad.

Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, tuiteó: "Es triste confirmar que dos personas que viajaron desde Beni a Mwanga en Kivu del Sur, #DRC están infectadas con #Ebola. Esto ha provocado una respuesta rápida … para proporcionar tratamiento, identificar todos los contactos, sensibilizar a la comunidad y comenzar a vacunar ".

Según los funcionarios en el terreno, un equipo fue enviado por vía aérea desde Goma, la ciudad más grande de la región y hogar de casi 2 millones de personas, a Mwenga el viernes para ayudar con la respuesta.

Los centros de tratamiento del ébola han sido atacados repetidamente por milicianos armados y lugareños descontentos, lo que dificulta los esfuerzos para contener la epidemia en el este devastado por el conflicto.

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