El cambio climático convirtió mis cajas nido para ayudar a las aves en trampas de calor mortales

Este artículo en primera persona es de Melissa Hafting, una ávida observadora de aves de Richmond, BC. Para obtener más información sobre las historias en primera persona de CBC, consulte las preguntas frecuentes.

Las golondrinas son un ave emblemática del verano en todo Canadá. Se lanzan en picado y se lanzan con gracia sobre el agua mostrando magníficos colores similares a los rayos de luz de flechas brillantes.

A mi difunta madre y a mí nos encantaba verlos rozar la superficie del agua para beber. Sus reflejos brillaban e iluminaban el agua de una manera que hizo que mi madre gritara de alegría. Estaba emocionada por todas las golondrinas, pero amaba más a las golondrinas de árbol. Ella los vio con más frecuencia y eran fácilmente identificables con sus brillantes espaldas azules y vientres blancos.

Desafortunadamente, las poblaciones de golondrinas están disminuyendo en Canadá por muchas razones, incluida la falta de cavidades naturales para anidar, el uso de pesticidas y el cambio climático. los El aumento de las temperaturas puede afectar muchos pájaros haciéndolos volver al norte a sus lugares de reproducción demasiado pronto. Cuando lo hacen, pueden encontrar que no hay suficiente comida para mantener a los polluelos.

En 2020, solicité a mi ciudad natal de Richmond, BC, que construyera cajas nido para golondrinas de árboles. La ciudad estuvo de acuerdo e instalamos cajas en tres parques. Las golondrinas de árboles no anidaban en dos de ellos antes de que comenzara el programa, pero terminaron anidando con éxito en los tres parques. Supervisé, recopilé y registré personalmente datos sobre cada nido como voluntario para la ciudad. También limpié las cajas nido al final de la temporada.

Mientras le mostraba a mi mamá mis cajas nido, le encantaba escuchar a las golondrinas parlotear junto a sus cajas y verlas volar mientras recogían comida para sus crías. Estaba fascinada cuando se abalanzaron sobre nuestras cabezas.

Una mujer con binoculares se encuentra en un campo de hierba.
Melissa Hafting solicitó a la ciudad de Richmond, BC, que construyera cajas nido para ayudar a las poblaciones de árboles tragados en el Bajo Continente. Seguir Favorito

Desde junio de 2021 hasta finales de julio, BC experimentó un domo de calor sin precedentes. Las temperaturas diarias superaron los 40 C en el Bajo Continente. Millones de criaturas marinas. y miles de cabezas de ganado murieron en la provincia.

Durante este tiempo murieron varios polluelos de golondrina y la ciudad y yo lo atribuimos a la sostenida ola de calor intenso. Las cajas que diseñé eran a prueba de depredadores y protegían a los polluelos del clima frío y lluvioso que es más típico de la primavera costera de Vancouver.

En el calor sostenido, sin embargo, las cajas nido se convirtieron en pequeñas cajas calientes que cocinaron vivas a las jóvenes golondrinas. Como los polluelos eran demasiado jóvenes para volar, no podían escapar de las cajas. Algunos eran tan jóvenes que ni siquiera habían abierto los ojos todavía. Algunos de sus diminutos cuerpos parecían de cuero. Sostuve los diminutos y fláccidos cuerpos en mi mano y lloré.

Los padres indefensos tampoco pudieron ayudar a sus hijos. Me duele pensar en lo angustioso que fue para ellos. Estas golondrinas invierten mucho tiempo y energía en criar a sus crías. Alimentan hasta con 7.000 insectos al día a los polluelos mendigos, algo que comienza desde que nacen hasta que empluman.

Dos pájaros se sientan en una caja nido.
Melissa Hafting colaboró ​​con la ciudad de Richmond para construir las próximas cajas para golondrinas de árboles. (Melissa Hafting)

Cuando los polluelos eclosionan, tienen una termorregulación deficiente durante al menos siete días. Necesitan que la hembra los críe para mantenerse calientes. Durante la ola de calor, tener su cálido cuerpo encima de ellos, y tener plumas que ella seleccionó cuidadosamente para mantenerlos calientes rodeándolos en sus nidos de copa, fue una sentencia de muerte literal para los polluelos. Fueron amados hasta la muerte en el intenso calor.

Cuando pensé en todo, el esfuerzo desperdiciado de los padres, los polluelos indefensos, se me rompió el corazón. Perder incluso un embrague es devastador. Estas golondrinas son vitales para nuestro ecosistema. No son solo hermosos a la vista; también reducen la cantidad de insectos, como los mosquitos, que pueden transmitir enfermedades humanas.

En Canadá, estamos en el límite norte de su área de distribución, y las segundas crías o nidadas son poco comunes. Afortunadamente, en 2021, un par de parejas de golondrinas tuvieron segundas crías exitosas en las cajas nido que monitoreé y esto me dio esperanza.

Una colección de huevos se encuentran dentro de un nido hecho de plumas y ramitas.  El nido está dentro de una caja de madera.
Las cajas nido en los parques de Richmond, BC, están siendo utilizadas con éxito por las golondrinas de árboles nuevamente después del domo de calor. (Melissa Hafting)

Observé cómo estas nuevas nidadas que nacieron al final de la temporada hacia fines de julio empluman con éxito y se alejan volando del nido. Me sentí como una mamá orgullosa.

En ese momento, me acordé de mi madre a quien perdí la Nochebuena pasada. Ella me amaba mucho y trabajó duro para criarme para ser la mujer que soy hoy. Ella fue extremadamente solidaria y alentadora de mi amor por la observación de aves.

Siempre atesoraré el tiempo que compartimos viendo estas hermosas aves juntos. Pienso en ella cada vez que estoy con estas golondrinas. Son luces brillantes que me ayudan a mantener una conexión especial con ella a través de los recuerdos, aunque ya no esté físicamente conmigo.

Una madre y su hija alimentan a los gansos canadienses que nadan en un lago.
Melissa Hafting, a la izquierda, cuando era niña con su madre en Osoyoos, BC, mirando a los gansos de Canadá. A la pareja le encantaba observar pájaros juntos. (Arne Hafting)

Ahora es una nueva temporada y el proyecto ha tenido un comienzo exitoso por otro año. Espero contra toda esperanza que no haya más olas de calor este año. A pesar de las proyecciones climáticas, estoy decidido a continuar con este trabajo. La resiliencia de las aves me inspira a seguir adelante. Si ellos no se dan por vencidos a pesar del calentamiento del planeta, yo tampoco lo haré.


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Nuestro planeta está cambiando. Así es nuestro periodismo. Esta historia es parte de una iniciativa de CBC News titulada “Nuestro planeta cambiante” para mostrar y explicar los efectos del cambio climático. Manténgase al día con las últimas noticias en nuestro Página de clima y medio ambiente.

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