El cambio climático, y las ideas para abordarlo, dominaron Davos

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DAVOS, Suiza: la reunión anual del Foro Económico Mundial en Davos mostró que el cambio climático se ha convertido en un tema importante para muchas empresas y gobiernos, pero también demostró una brecha enorme entre cómo ven la escala del desafío y lo que se puede lograr sin un cambio significativo nuevas políticas

Fue un año en el que el problema, que muchas personas aquí creen que ha contribuido a eventos climáticos extremos, como los incendios forestales de Australia, pareció cambiar de un tema de conversación de moda a un asunto que está comenzando a tener consecuencias en el mundo real para Muchos bancos y empresas.

“Davos se convirtió en una conferencia sobre cambio climático este año”

      Jason Bordoff,

       director del Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia, dijo el jueves. Pero dijo que “la brecha masiva entre la ambición y la acción concreta para cambiar la trayectoria de las emisiones sigue siendo evidente”.

Una gran mayoría de los científicos del clima atribuyen el aumento de las temperaturas globales al aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera, y culpan a la actividad humana de gran parte. Recomiendan que los aumentos de temperatura deben limitarse a 1.5 grados Celsius (3.7 grados Fahrenheit) desde tiempos preindustriales para minimizar la probabilidad de daños económicos importantes y para hacer eso, las emisiones de carbono deben reducirse.

Pero aunque pocos delegados —dejando de lado a los representantes de la administración Trump— cuestionan esos supuestos, no hubo acuerdo sobre la mejor manera de reducir la producción de carbono.

Los panelistas, incluido el ex vicepresidente Al Gore, a la derecha, hablaron el día de clausura del Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, el viernes.

Foto:

Jason Alden / Bloomberg News

Algunos líderes empresariales dijeron que los gobiernos tenían que tomar la iniciativa para cambiar las políticas, incluida la introducción de un precio al carbono. “Podemos incorporar esto, pero los gobiernos tienen que hacer un precio significativo del carbono”, dijo un jefe de banco. “Sin ese precio, no crearás mercados”.

Algunos banqueros se resistieron a la idea de que los bancos deberían tomar la delantera al negarse a prestar o invertir en compañías que extraen combustibles fósiles o los usan intensivamente.

      Michael Corbat

       El presidente ejecutivo de Citibank, argumentando que los gobiernos deberían tomar la iniciativa, dijo a un panel. “No quiero ser el extremo afilado de la lanza … No queremos ser la persona que dicta los ganadores y los perdedores”.

David Solomon,

       El presidente ejecutivo de Goldman Sachs, dijo que su empresa no dejaría de recaudar dinero para las compañías de combustibles fósiles.

Otros ejecutivos argumentaron que la discusión estaba ignorando la importancia del crecimiento económico y dijeron que era necesario continuar invirtiendo en el desarrollo de combustibles fósiles, algunos rechazando los esfuerzos de los activistas que limitarían el desarrollo en áreas como el Ártico, donde el calentamiento podría, al aumentar el nivel del mar, tienen serias consecuencias económicas globales.

En un panel sobre los peligros del derretimiento del hielo marino del Ártico, el ex vicepresidente

      Al Gore

       y el primer ministro finlandés

      Sanna Marin

       denunció la exploración de combustibles fósiles en la región. Pero

      Scott Minerd,

       El presidente de Guggenheim Investments, argumentó que en ausencia de un precio global del carbono, detener esa exploración no es realista.

“La realidad es hasta que las partes interesadas tengan incentivos reales para hacer lo que sea en su mejor interés económico, toda la discusión en el mundo, perdóname, toda la discusión en el mundo de los que hacen el bien no va a cambiar el comportamiento”.

El mes pasado, la Unión Europea, con la excepción de Polonia, que depende del carbón, se comprometió a cero emisiones netas de carbono para 2050. El Reino Unido, que abandonará el bloque a fin de mes, ha prometido un objetivo similar. El gobierno de centroizquierda de la Sra. Marin en Finlandia, un país de solo 5,5 millones de personas, se ha comprometido a ser neutral en carbono para 2035.

La UE ya opera un sistema de comercio de emisiones de carbono que pone un precio al carbono para la mayoría de las industrias y planea proponer el próximo año un gravamen fronterizo de carbono que penalizará las importaciones de los productores con alto contenido de carbono fuera del bloque.

Ese plan está lleno de controversia, y

      Valdis Dombrovskis,

       El vicepresidente ejecutivo de la Comisión Europea, señala que el bloque, mientras que el tercer mayor emisor de carbono, es responsable de solo el 9% de las emisiones globales de carbono.

Mientras tanto, los gobiernos de los otros cuatro principales emisores de carbono (China, Estados Unidos e India) no se han comprometido a reducir las emisiones de carbono, mientras que en Asia se están construyendo cientos de nuevas centrales eléctricas de carbón. “Los grandes emisores son esencialmente adictos al carbón, particularmente en Asia”, dijo el Secretario General de las Naciones Unidas

      António Guterres

       el jueves.

El presidente Trump se comprometió a Estados Unidos a plantar más árboles. También señaló que no era un escéptico del clima total. Cuando un periodista le preguntó si aún pensaba que el cambio climático era un engaño, dijo. “No, no todo. Pienso en lo que es, creo que algunos aspectos son. Creo que algunas personas lo son, lo ponen a un nivel que es, ya sabes, poco realista, hasta el punto de que no puedes vivir tu vida “.

El jueves, secretario del Tesoro

      Steven Mnuchin

       discutió sobre el tema con Greta Thunberg, activista climática de 17 años, ambos aquí en este resort de montaña suizo.

El Sr. Mnuchin describió el llamado de la Sra. Thunberg para la desinversión de las compañías de combustibles fósiles como “una broma”.

“Después de que ella vaya y estudie economía en la universidad, puede regresar y explicarnos eso”, dijo a los periodistas.

La Sra. Thunberg respondió en Twitter: “no se necesita un título universitario en economía para darse cuenta de que nuestro presupuesto restante de 1,5 ° de carbono y los actuales subsidios e inversiones en combustibles fósiles no cuadran”.

Para muchos ejecutivos corporativos, la preocupación por el clima se deriva de la creciente perspectiva de que el problema afectará sus resultados finales (debido al cambio en el comportamiento del consumidor) y el precio de sus acciones, porque más inversores importantes están incorporando objetivos ambientales, sociales y de gobierno en sus metas. decisiones

Virginie Helias

       El director de sostenibilidad de Procter & Gamble Co., dijo que hay un mercado creciente para productos producidos de manera sostenible. Pero dijo que solo una minoría —estimaba el 15% de los clientes— pagaría un 50% más por un producto ecológico. La mayoría de los consumidores no pagarían una prima de más del 10% al 15%.

Para los inversores, algunos de los objetivos de sostenibilidad entran en conflicto y hay poco acuerdo sobre cómo medirlos.

“ESG es una etiqueta que hace más daño que bien”, dijo Rich Nuzum, presidente de riqueza de la consultora Mercer. “Para cualquier inversor lo que quieren decir con ESG es diferente”.

Erika Karp, fundadora y directora ejecutiva de Cornerstone Capital, un grupo asesor de inversionistas de EE. UU., Dijo que la divulgación corporativa sobre estos temas era deficiente y que los problemas de los inversores se vieron agravados por las diferentes definiciones y errores en la medición.

Muchos ejecutivos también estaban preocupados de que, debido a la presión de los clientes, el personal y los políticos para que actuaran, darían una ventaja competitiva a los países y empresas donde no había tanta presión, especialmente en Asia.

Escribir a Stephen Fidler en stephen.fidler@wsj.com y Elena Cherney en elena.cherney@wsj.com

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