El cambio de marca tiene como objetivo hacer que la carpa asiática invasiva sea más apetecible

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Como marca, la carpa asiática tiene dos grandes problemas: el nombre les parece a muchos racialmente insensible y decididamente desagradable: un pez basura.

¿Qué tal un poco de “copi” en su lugar?

En un evento de marketing el miércoles, los funcionarios de Illinois anunciaron el nombre aprobado por el grupo de enfoque para la prolífica especie invasora. Con la marca de consumo fresco, buscan reducir la cantidad de peces y reducir la amenaza ecológica inminente que representa para los Grandes Lagos.

Esperan que pronto la gente se deleite con los deslizadores de copi y cocine tacos de copi, devorando a la población invasora.

“’Copi’ subió a lo más alto. Es un poco fresco, tal vez un poco mediterráneo”, dijo Kevin Irons, subjefe de pesca en el Departamento de Recursos Naturales de Illinois, sobre la búsqueda de nombres de dos años. “Copi sonaba como un pez.”

Eso es copi como en copioso, que desde una perspectiva ambiental es el problema con estos peces.

Introducidas desde Asia en la década de 1960 para controlar las malas hierbas y las algas, cuatro especies voraces (carpa plateada, carpa cabezona, herbívora y carpa negra) escaparon de los estanques del sur y se han multiplicado a lo largo del río Mississippi y sus afluentes de gran alcance.

Los poderosos ríos estadounidenses que alguna vez rebosaron de una diversidad de especies ahora están llenos de millones de carpas invasoras, la más grande de las cuales, con 110 libras, puede pesar más que una persona. Los videos de los grandes peces plateados que salen disparados del agua a lo largo de los ríos Illinois, Missouri y Ohio se han vuelto virales durante años.

Conocidas colectivamente como carpas asiáticas, ahora se encuentran a las puertas de los Grandes Lagos, reunidas en cantidades significativas a menos de 50 millas del lago Michigan.

Los biólogos temen que si los peces llegan allí, aspirarán el plancton que forma la base de la red alimentaria, causando estragos en un ecosistema de los Grandes Lagos ya invadido e interrumpido que, sin embargo, sustenta una industria de pesca deportiva valorada en 7.000 millones de dólares.

Los funcionarios de Illinois están apostando a que la demanda de los consumidores reducirá la oferta de carpas. Ellos promocionan el sabor suave del pescado, su abundancia de ácidos grasos omega-3 y sus niveles más bajos de mercurio que en la mayoría de los otros pescados, enfatizando que estas especies, a diferencia de la carpa común, no se alimentan en el fondo.

“Esta no es la carpa de tu abuelo”, dijo Irons. “No es el que está rebuscando en el barro. Debido a que están comiendo en lo alto de la columna de agua, hay niveles más bajos de contaminantes”.

Los biólogos estiman que el río Illinois alberga de 20 a 50 millones de libras de los invasores fértiles que esperan ser explotados y, esperan, sobreexplotados.

El aumento de la demanda de pescado impulsaría el resurgimiento de una industria pesquera del río Illinois que alguna vez fue una de las más productivas del país, se piensa. Esto proporcionaría puestos de trabajo a las comunidades que los necesitan y aprovecharía una fuente de proteínas que podría ayudar a aliviar la inseguridad alimentaria al tiempo que reduce la mayor amenaza ecológica para los Grandes Lagos, dijo Irons.

“Marca todas las casillas”, dijo.

El chef de Chicago Brian Jupiter, dos veces semifinalista del Premio James Beard y ganador de la competencia “Chopped” de Food Network, reveló el nuevo nombre el miércoles.

En una entrevista días antes del evento, Júpiter dijo que planeaba ofrecer el pescado en su taberna Ina Mae Tavern, con influencias de Nueva Orleans, tal vez en un sándwich po’ boy hecho con pastel de pescado copi.

“Es un pescado escamoso que tiene la carne blanca; el sabor es bueno y suave”, dijo. “Tiene muchos huesos, por lo que es un desafío”.

La mayoría de los intentos anteriores de comercializar el pescado han tenido problemas cuando golpean esos huesos. El esqueleto de la carpa se compone de un intrincado encaje de huesos intermusculares que se ramifican en forma de Y en el interior de la carne del pescado, creando un desconcertante rompecabezas para un cuchillo para filetear.

Aquellos que cortan piezas deshuesadas dicen que una carpa de 40 libras produce menos de cuatro libras de tiras de pescado de unas pocas pulgadas de largo y solo un cuarto de pulgada de grosor.

Por eso, el nuevo impulso de marketing se centra en el pescado picado, producido por un artilugio del tamaño de una lavadora que extrae la carne blanca del hueso. Aunque el resultado se parece al pavo molido, técnicamente no está molido.

Persuadir a los consumidores para que acepten el pescado picado puede representar un desafío.

“Hay ciertas comunidades que son más propensas al pescado picado, pero creo que esto lo socializará”, dijo Irons. “Tal vez esta sea la ventaja de usar esto como el primer pescado: no solo está introduciendo el copi como una excelente proteína para la cena, sino que también podría decir: ‘Nunca pensé en usar pescado picado’. ”

Júpiter dijo que al principio estaba perplejo cuando recibió muestras.

“Yo estaba como, ‘¿Qué es eso?’ ” él dijo. “Eso era lo último con lo que quería trabajar en términos de los recortes que enviaron. Pero me resultó muy fácil de usar en el formato de pastel. De niños, comíamos palitos de pescado. Te permite mucha versatilidad.”

El suyo es uno de unas dos docenas de restaurantes, tiendas y mayoristas que se alinearon para comenzar a vender copi el miércoles. Las recetas estarán disponibles en EligeCopi.com.

A informe de estado 2018 sobre el potencial comercial de la carpa invasora que se alimenta desde arriba señaló que los consumidores los consideran “morralla”, asociándolos con la carpa común que se alimenta desde el fondo introducida en los Estados Unidos a mediados del siglo XIX.

Muchos en el esfuerzo por cambiar el nombre bromean diciendo que carpa es una palabra de cuatro letras. También citan un precedente: reloj anaranjado? Una vez fue conocido como slimehead. ¿Lubina chilena? Anteriormente merluza negra patagónica.

Incluso la carpa asiática se ha sometido a cambios de marca anteriores. Coloquialmente, se les ha llamado conejos de río y lubina de Illinois. Un intento en 2010 tuvo como objetivo llamarlos atún de Kentucky. Una nueva planta procesadora de carpa en el río Illinois llama a su producto shiruba (plata en japonés). Y el chef de Luisiana, Philippe Parola, registró Silverfin y ha estado trabajando durante más de una década para construir un negocio que lo venda.

Parola, quien comenzó a cocinar roedores invasores en la década de 1990 mediante el desarrollo de recetas para nutria, dijo que le da la bienvenida al impulso por el copi, creyendo que puede reducir el daño ecológico y también atraer a los consumidores a su Silverfin. Pero advirtió que no será fácil. “Muchos lo han intentado”, advirtió.

Para hacer que “copi” se mantenga, Illinois registrará el nombre como marca registrada y está buscando que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. lo adopte. Por ahora, el pescado etiquetado como copi debe identificarse como carpa, dijo Irons.

Algunos movimientos anteriores para cambiar el nombre se han centrado en la sensibilidad racial. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. dejó de usar el nombre el año pasado para “alejarse de cualquier término que arrojara una luz negativa sobre la cultura y las personas asiáticas”, dijo un funcionario. explicado.

“Parece haber un estigma en múltiples niveles con este pez”, dijo Jayette Bolinski, vocera del Departamento de Recursos Naturales de Illinois. “La razón principal por la que estamos cambiando el nombre es porque la investigación muestra que los consumidores asocian la carpa asiática con un pescado que no es atractivo ni apetecible. Por supuesto, eliminar la referencia racial en el nombre es otra razón por la que estamos haciendo esto”.

Si un cambio de nombre estimula el apetito por el pescado, se necesitará una industria de trabajadores e infraestructura para satisfacerlo. Una incipiente industria comercial de pesca de carpas ha crecido alrededor de Peoria Pool, un tramo de 73 millas del río Illinois donde los peces se reproducen prolíficamente.

En 2020, Sorce Feshwater Co. abrió una planta de procesamiento en la orilla de la piscina y el año pasado manejó alrededor de 5 millones de libras de carpa invasora, dijo Roy Sorce, presidente de la compañía.

Sorce cobra $5.95 por libra de pescado picado y hasta $10 por libra de tiras, porque se cortan a mano.

Un par de docenas de pescadores se han unido para formar Midwest Fish Co-Op.

Todos coinciden en que la industria no ha alcanzado la masa crítica y necesitará más gente para pescar. Clint Carter, un pescador cuyos padres también trabajaron en Illinois, dijo que se requieren al menos $170,00 para comprar el bote, el camión y el equipo necesario para ingresar al negocio.

“Hay muchas personas que ven esto como una fuente de proteína gratuita, pero hay muchos aspectos económicos que deben tenerse en cuenta para que esto funcione”, dijo.

Carter ha estado ofreciendo “carpa asiática” en su pescadería en Springfield, Ill. — tres cuartos de libra de tiras deshuesadas fritas, pepinillos y cebollas en pan por $7.99. Vendió cuatro pedidos en un sábado reciente.

“Probablemente he alimentado con muestras a 10.000 personas a lo largo de los años, y quizás dos personas han dicho que no les gusta”, dijo Carter. “Es principalmente ese estigma mental de ser una carpa”.

Sorce abrió la planta de procesamiento porque se convenció de que el pescado podría ayudar a aliviar la creciente inseguridad alimentaria en todo el mundo. Sin embargo, ese mercado aún no lo ha adoptado. A una importante organización de lucha contra el hambre le gusta su producto, pero no puede tomarlo porque sus reglas prohíben el uso de pescado picado, dijo, algo que cree que debe cambiar.

Por ahora, a regañadientes tiene que poner alguna esperanza en el mercado de alimentos para mascotas, que ya utiliza parte del pescado.

“Amo a mi perro, pero este pez literalmente podría resolver muchos de los problemas de las personas necesitadas, de las personas hambrientas”, dijo Sorce.

Mientras tanto, la población crece, aumentando la amenaza para los Grandes Lagos.

Los lagos están conectados a la cuenca del río Mississippi a través de canales terminados en 1900 para revertir el flujo del río Chicago, que envió las aguas residuales de la ciudad lejos de su fuente de agua potable en el lago Michigan.

Para evitar que los peces naden a través del canal, en 2002 los ingenieros encendieron la primera de varias barreras eléctricas submarinas a unas 37 millas del lago.

Se está llevando a cabo un proyecto de barrera más ambicioso en Brandon Road Lock and Dam, cerca de Joliet, Ill., identificado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. como el “punto crítico de pellizco” entre el río Mississippi y los Grandes Lagos.

El proyecto de $ 858 millones, ahora en la fase de diseño, incluirá otra barrera eléctrica, pero agregará una acústica submarina que asusta a los peces y una intimidante cortina de burbujas.

Los planificadores dicen que sus barreras tienen más posibilidades de éxito si la población de peces se reduce primero mediante una pesquería próspera.

“Con la pesca comercial, lo que queremos hacer es atacar a la población que sube por el río Illinois y pescar esas especies invasoras fuera de allí y mantener la población baja o mantenerla lo más río abajo posible”, dijo Andrew Leichty, Brandon Road. gerente de proyecto.

Marc Gaden, enlace legislativo de la Comisión de Pesca de los Grandes Lagos, calificó el riesgo de los peces de “tumba”. Cambiar el nombre de la carpa para fomentar una industria pesquera es un paso útil, dijo.

“Haz limonada si tienes limones”, dijo Gaden, “y tal vez los pesques para al menos mantener una tapa sobre ellos”.

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