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El campo magnético de la Tierra está creciendo mucho más rápido de lo esperado, y los científicos no saben por qué: Trust My Science

La Tierra es una estructura con propiedades físicas dinámicas, y los procesos detrás de su actividad magnética no son una excepción. Pero cuando son demasiado agitados, puede llevar a consecuencias graves. Este es actualmente el caso del polo norte magnético de la Tierra, cuyo desplazamiento impredecible está aumentando, sin que los geofísicos sepan la causa. Además, esto obliga a los expertos a actualizar lo más rápidamente posible el modelo magnético utilizado para la navegación alrededor del mundo.

El Polo Norte magnético de la Tierra se alejó de Canadá hacia Siberia, impulsado por la dinámica caótica del hierro líquido en el corazón del núcleo planetario. El polo magnético se mueve tan rápido que causó la sorpresa y la reacción casi inmediata de la mayoría de los expertos mundiales en geomagnetismo.

El 30 de enero, actualizarán el modelo magnético global, que describe el campo magnético del planeta y respalda toda la navegación moderna, desde los sistemas de gestión de buques en alta mar hasta la aplicación. mapas de Google. La versión más reciente del modelo se lanzó en 2015 y se espera que dure hasta 2020, pero el campo magnético está cambiando tan rápidamente que los investigadores ahora necesitan actualizarlo.

Una actualización rápida y necesaria del modelo magnético global.

" El error estadístico está en constante aumento. Dice Arnaud Chulliat, geofísico de geomagnetismo de la Universidad de Colorado y NOAA. Parte del problema radica en el polo en movimiento y en parte en otros cambios en la parte más profunda del planeta. Los movimientos de convección del hierro líquido en el corazón de la Tierra generan la mayor parte del campo magnético, que cambia con el tiempo, a medida que cambia el flujo convectivo profundo.

modelo magnético global

Modelo magnético global establecido para el período 2015-2020. En vista del rápido desplazamiento del Polo Norte Magnético, los expertos deben realizar una nueva actualización lo más rápido posible. Créditos: NOAA

En 2016, por ejemplo, una parte del campo magnético se aceleró temporalmente en las profundidades del norte de Sudamérica y el Océano Pacífico oriental. Satélites como los de la misión Swarm de la ESA han seguido el cambio. A principios de 2018, el modelo magnético global estaba en problemas.

Cuando los investigadores de la NOAA y la Encuesta geológica británica De Edimburgo llevó a cabo su verificación anual del modelo para asegurarse de que representaba correctamente todas las variaciones en el campo magnético de la Tierra, se dieron cuenta de que se había vuelto tan impreciso que estaba a punto de superar el límite aceptable de errores de navegación.

El desplazamiento del polo norte magnético de la Tierra.

" Fue una situación interesante en la que nos encontramos. Dice chulliat. Según él, la explicación del fenómeno es doble. Primero, el pulso geomagnético de 2016 en Sudamérica llegó en el peor momento posible, justo después de la actualización de 2015 del modelo magnético global. Esto significaba que el campo magnético se había tambaleado justo después de la última actualización, de una manera que los planificadores no habían anticipado.

Sobre el mismo tema: según un nuevo estudio, la inversión del campo magnético de la Tierra puede ser rápida y muy breve

Segundo, el movimiento del Polo Norte Magnético ha agravado el problema. El polo se mueve de forma impredecible, fascinantes exploradores y científicos desde que James Clark Ross lo midió por primera vez en 1831 en el Ártico canadiense. A mediados de la década de 1990, aumentó su velocidad de unos 15 kilómetros a unos 55 kilómetros por año. En 2001, entró en el Océano Ártico, donde, en 2007, un equipo que incluía a Chulliat había realizado investigaciones sobre el hielo para tratar de ubicar el polo.

desplazamiento polo norte magnetico

Diagrama que ilustra el movimiento del Polo Norte Magnético de Canadá a Siberia desde 1900. Créditos: Centro Mundial de Datos para el Geomagnetismo / Kyoto Univ

En 2018, el polo cruzó la línea del cambio de fecha internacional en el hemisferio oriental. Actualmente se dirige a Siberia. La geometría del campo magnético de la Tierra amplifica los errores del modelo en lugares donde el campo cambia rápidamente, como el Polo Norte. " El hecho de que el polo se está moviendo rápido hace que esta región sea más propensa a grandes errores. Explica Chulliat.

Para mantener el modelo magnético global actualizado, sus colegas y él lo han alimentado durante los últimos tres años de datos recientes, incluido el impulso geomagnético de 2016. La nueva versión debería ser precisa, dice, hasta la próxima actualización regular programada para 2020.

¿Un origen ubicado en el núcleo de la Tierra?

Mientras tanto, los científicos están tratando de entender por qué el campo magnético está cambiando tan dramáticamente. Los impulsos geomagnéticos, como el de 2016, podrían atribuirse a ondas "hidromagnéticas" que se originan en las profundidades del núcleo de la Tierra. Y el rápido movimiento del Polo Norte Magnético podría vincularse a una corriente de hierro líquido de alta velocidad en Canadá.

chorro de hierro liquido

Gráfico que muestra el gradiente de velocidad y la dirección del movimiento (flechas negras) de la corriente de hierro líquido desde Canadá hasta Siberia. Créditos: PW. Livermore et al. 2017

Esta corriente parece debilitar el campo magnético en Canadá, según Phil Livermore, geomagnetista de la Universidad de Leeds. Y eso significa que Canadá está perdiendo esencialmente un enfrentamiento magnético con Siberia. " La ubicación del Polo Norte Magnético parece estar gobernada por dos grandes áreas de campo magnético, una debajo de Canadá y la otra debajo de Siberia. Y es la zona siberiana que parece prevalecer Livermore concluye.

Fuente: Naturaleza.

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