El caos de la protesta se apodera de Hong Kong con gases lacrimógenos, cañones de agua y lluvia torrencial

HONG KONG (Reuters) – La policía disparó cañones de agua y gases lacrimógenos en enfrentamientos con manifestantes antigubernamentales que lanzaron ladrillos en Hong Kong el domingo, el segundo día de enfrentamientos violentos en la ciudad gobernada por China.

Los manifestantes señalan linternas durante una protesta en Hong Kong, China, el 25 de agosto de 2019. REUTERS / Willy Kurniawan

Los manifestantes, muchos con máscaras y vestidos de negro, arrojaron varias bombas de gasolina, algunas de ellas despegaron por calles estrechas bajo la lluvia torrencial. Los cañones de agua nunca se han utilizado hasta ahora en años de protestas antigubernamentales.

El operador ferroviario MTR había suspendido algunos servicios para tratar de evitar la reunión de personas. Pero decenas de miles de manifestantes, pidiendo democracia para la antigua colonia británica, llegaron a un estadio deportivo en el vasto puerto de contenedores de Kwai Chung, desde donde marcharon hasta la cercana Tsuen Wan.

Algunos sacaron ladrillos del pavimento y los sacaron para usarlos como misiles, otros rociaron detergente en el camino para que fuera resbaladizo para las líneas de la policía. Los enfrentamientos se extendieron en muchas direcciones cuando los manifestantes rompieron los escaparates y arrojaron gases lacrimógenos a la policía.

La gran mayoría marchó pacíficamente cuando un gran contingente de manifestantes se separó, irradiando al menos a otros cuatro lugares en Hong Kong para lanzar manifestaciones más pequeñas y salvajes que la policía intentó dispersar, a veces con gases lacrimógenos.

Había una sensación de caos a través de franjas de la península de Kowloon, sobre el puerto de la isla principal de Hong Kong, con sirenas de policía a todo volumen, gases lacrimógenos flotando en áreas densamente pobladas y enfrentamientos en las calles.

Los enfrentamientos del sábado y el domingo marcaron un regreso a los disturbios después de días de manifestaciones más tranquilas. Las protestas, que comenzaron en junio por un proyecto de ley de extradición ahora suspendido, han sacudido a Hong Kong durante tres meses, ocasionalmente causando graves trastornos, incluidos disturbios en el aeropuerto.

Cabinas de peaje lavadas

El tráfico fue bloqueado en Nathan Road, que se dirige hacia el sur a la zona turística clave del puerto de Tsim Sha Tsui. Los manifestantes bloquearon temporalmente el extremo norte de Kowloon del túnel del puerto más antiguo, destrozando las casetas de peaje.

La policía en Tsuen Wan había advertido antes que lanzarían una "operación de dispersión" y le dijo a la gente que se fuera.

Cientos de manifestantes permanecieron mucho después del anochecer, discutiendo qué hacer a continuación, rodeados de botes de gas lacrimógeno vacíos, ladrillos, barandas metálicas y otros escombros.

Algunos "manifestantes radicales" eliminaron las rejas y establecieron barricadas con barreras llenas de agua, andamios de bambú, conos de tráfico y otros objetos, dijo la policía en un comunicado.

"Tales actos descuidan la seguridad de los ciudadanos y los usuarios de la carretera, paralizando el tráfico en las cercanías", dijeron.

Un policía disparó una pistola al aire, dijo la policía a los medios. No hubo respuesta de la policía sobre si era una ronda en vivo.

Los activistas arrojaron bombas de gasolina y ladrillos el sábado en el arenoso distrito industrial de Kwun Tong, al este de la península de Kowloon.

La ciudad, un importante centro financiero asiático, enfrenta su mayor crisis política desde la transferencia del poder del gobierno británico en 1997. Los manifestantes dicen que están luchando contra la erosión del acuerdo de "un país, dos sistemas" en virtud del cual Hong Kong regresó a China. con la promesa de libertades continuas, no disfrutadas en el continente, durante 50 años.

'ÚLTIMA OPORTUNIDAD'

M. Sung, un ingeniero de software de 53 años con una máscara negra como muchos de los ciudadanos mayores de clase media en la marcha del domingo por la tarde, dijo que había estado en casi todas las protestas y que seguiría viniendo.

"Sabemos que esta es la última oportunidad de luchar por" un país, dos sistemas ", de lo contrario, el Partido Comunista Chino penetrará en nuestra ciudad natal y controlará todo", dijo.

“Si mantenemos una mente firme, podemos sostener este movimiento por la justicia y la democracia. No morirá ", dijo Sung.

La policía dijo que condenó enérgicamente a los manifestantes "violando la paz pública" y que 19 hombres y 10 mujeres habían sido arrestados después de la violencia del sábado. Más de 700 han sido arrestados desde que comenzaron las manifestaciones en junio.

Las protestas plantean un desafío directo para los líderes del Partido Comunista en Beijing, que están ansiosos por calmar los disturbios antes del 70 aniversario de la fundación de la República Popular de China el 1 de octubre.

Diapositivas (19 Imágenes)

Beijing ha enviado una clara advertencia de que es posible una intervención contundente, con fuerzas paramilitares realizando simulacros justo al otro lado de la frontera.

El vecino territorio de juego de Macao, una antigua colonia portuguesa que regresó al dominio chino en 1999, eligió al ex jefe de la legislatura Ho Iat Seng como su líder el domingo, el único candidato aprobado.

Se espera que Ho, que tiene vínculos profundos con China, consolide el control de Beijing sobre la "región administrativa especial", el mismo estatus otorgado a Hong Kong, y lo aleje de los disturbios allí.

Informes adicionales de Anne Marie Roantree, Farah Master, Twinnie Siu y Stefica Nicol Bikes; Escrito por Nick Macfie; Editado por Frances Kerry

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