El cardenal de Quebec Marc Ouellet acusado de agresión sexual en una demanda colectiva

El cardenal canadiense Marc Ouellet dirige una misa en la iglesia de Santa María en Traspontina en Roma el 10 de marzo de 2013.FILIPPO MONTEFORTE / AFP / Getty Images

Un destacado cardenal del Vaticano de Quebec, considerado durante mucho tiempo uno de los principales candidatos para el papado, es uno de las docenas de miembros del clero que enfrentan acusaciones de agresión sexual como parte de una demanda colectiva contra su antigua diócesis.

El cardenal, Marc Ouellet, ex arzobispo de la ciudad de Quebec y miembro del círculo íntimo del Papa Francisco, está acusado de masajear y tocar inapropiadamente la parte inferior de la espalda de una mujer en el transcurso de varios eventos públicos entre agosto de 2008 y febrero de 2010. Ella era una pasante en ese momento, sirviendo como agente pastoral en la diócesis.

La mujer, identificada en los documentos judiciales solo como F., afirma que las repetidas caricias y la atención no deseada del cardenal Ouellet la hicieron sentir “perseguida” por uno de los clérigos más poderosos de Canadá. También afirma haber sido agredida por separado por otro sacerdote, Léopold Manirabarusha, cuyos avances no deseados entre 2016 y 2018, alega, incluyeron obligarla a practicarle sexo oral.

Sus acusaciones están contenidas en una declaración de reclamo hecha pública el martes como parte de la demanda colectiva. Los demandantes alegan que al menos 85 miembros de la diócesis de la ciudad de Quebec cometieron agresiones sexuales a partir de la década de 1940 contra más de 100 víctimas, la mayoría de las cuales dicen que eran menores de edad cuando ocurrieron los ataques. Las acusaciones no han sido probadas en los tribunales.

La diócesis se negó a comentar el martes. Sus abogados, Catherine Cloutier y Émilie Bilodeau del bufete de abogados Stein Monast, también se negaron a comentar.

Se alega que los incidentes que involucran al cardenal Ouellet tuvieron lugar cinco años después de que fuera elevado al Colegio Cardenalicio, y meses antes de que dejara la diócesis de la ciudad de Quebec y se mudara a Roma para convertirse en prefecto de la Congregación de Obispos, la oficina del Vaticano responsable de los nombramientos de obispos.

Los ataques supuestamente comenzaron un año después de que el cardenal Ouellet publicara una carta abierta en la que se disculpaba por los “errores” pasados ​​de la iglesia en Quebec, incluidos el antisemitismo, la homofobia y el abuso sexual de niños. “Estos escándalos sacudieron la confianza de la gente hacia las autoridades religiosas, y lo entendemos. ¡Perdónanos por todo este daño!” decía la carta.

En una entrevista, Justin Wee, abogado de los demandantes, dijo el hecho de que las acusaciones involucren a un miembro del clero tan destacado como el cardenal Ouellet subraya el fracaso sistémico de la diócesis en la prevención de los abusos sexuales.

“Cuando alguien de esa estatura, el cardenal Ouellet, puede llevar a cabo estos actos, puede imaginar qué tipo de actos podrían estar haciendo otros sacerdotes en la diócesis”, dijo el Sr. Wee sobre las acusaciones.

Agregó que la cobertura de noticias sobre tales abusos a menudo inspira a otras víctimas a presentarse.

En la demanda, F. alega que el cardenal Ouellet, que entonces era arzobispo, la tocó de manera inapropiada por primera vez cuando tenía 23 años, en un evento de las Hermanas de la Caridad en la ciudad de Quebec. Poco después de que le presentaran al cardenal, afirma, sintió las manos de un hombre masajeando con fuerza sus hombros, y cuando se giró, vio que era él. Él le sonrió y le frotó la espalda antes de despedirse, dice ella. El encuentro la dejó inquieta y luego habló con sus colegas al respecto.

F. afirma que le volvieron a presentar al cardenal Ouellet en un cóctel poco después, en noviembre de 2008. Alega que el cardenal la abrazó, la sujetó firmemente contra él y le frotó la espalda con las manos antes de susurrarle al oído y preguntarle su nombre. .

Finalmente, F. afirma que en febrero de 2010, en la ordenación de una colega, el cardenal Ouellet la interceptó y le dijo que la volviera a abrazar, porque “no estaba de más mimarse un poco”. Él la abrazó y deslizó su mano a lo largo de su espalda hasta por encima de sus nalgas, alega ella. Ella no supo cómo reaccionar.

En el escrito de demanda, F. dice que su malestar se acentuaba por el hecho de que su puesto y su carrera dependían del cardenal Ouellet. Ella dice que comenzó a evitarlo lo más posible en los eventos. Aquellas en las que F. confiaba le decían que no era la primera mujer que tenía este tipo de “problemas” con él.

En 2020, después de asistir a una sesión de capacitación sobre agresión sexual, F. llegó a comprender que su propia experiencia con el cardenal Ouellet (supuesto contacto sexual no consensuado) constituía una agresión sexual, dice el reclamo.

Los documentos judiciales dicen que F. le escribió al papa Francisco sobre el cardenal Ouellet a fines de enero de 2021. Un mes después, le informaron por correo electrónico que el pontífice había designado a un sacerdote jesuita, Jacques Servais, para investigar.

El reclamo dice que el padre Servais parece tener poca comprensión de las complejidades de lidiar con las denuncias de abuso sexual, que podría ser un socio del cardenal Ouellet y que estuvo en contacto por última vez con F. el 23 de marzo de 2021.

Cuando el papa Juan Pablo II anunció la elevación del cardenal Ouellet a cardenalicio en septiembre de 2003, era conocido como un erudito teólogo sulpiciano con puntos de vista tradicionales. Una década más tarde, después de que el Papa Benedicto XVI renunció, el cardenal Ouellet reconoció que estaba entre los candidatos principales para ser el próximo pontífice.

La demanda colectiva contra la diócesis de la ciudad de Quebec fue presentada por primera vez por dos demandantes hace dos años e inicialmente solo describió acusaciones contra dos sacerdotes, que datan de las décadas de 1950 y 1960. Un juez certificó la acción en mayo. El nuevo reclamo presentado el lunes agregó alegatos detallados de seis demandantes, incluidos F.

Las otras acusaciones involucran a un vicario y párrocos.

El Sr. Wee dijo que ahora depende de los acusados ​​comenzar a negociar un acuerdo o ir a juicio.

Su firma, Arsenault Dufresne Wee Avocats, también está entablando demandas colectivas contra varias otras diócesis y congregaciones de Quebec por acusaciones de agresión sexual.

Una auditoría independiente de nueve diócesis de Quebec que abarca más de 80 años encontró al menos 87 presuntos abusadores sexuales entre el personal de la iglesia, según un resumen de los hallazgos publicado en junio.

Con un informe de The Canadian Press

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