El caso de mudarse a Marte

El caso de mudarse a Marte

Ir a Marte es un poco como visitar un bar de hotel en Dubai: no hay ambiente, no hay nada para beber y, si sales, probablemente mueras.

Es una bola de tierra roja desolada y sin vida a aproximadamente 140 millones de millas de distancia, donde nada crece, donde una tormenta de polvo puede cubrir todo el planeta y la rabia durante meses, y donde la temperatura puede caer a menos de 130 grados Celsius. Eso es más frío que Dunedin. Además, un día en Marte dura 39 minutos, 35.244 segundos más que un día en la Tierra. Puedes imaginar las reseñas de una estrella de Trip Advisor.

"Demasiado polvoriento. ¡¿Días más largos, pero no hay salida tardía disponible? No lo dudes".

"La vida allí es dura, pero hermosa", dice Clementine Poidatz, quien interpreta a la física Amelie Durand en el programa híbrido de Mars de National Geographic, Mars. "Todo lo que sucede puede ser potencialmente un desastre, porque estamos muy lejos de casa. No hay posibilidad de ayuda. Lejos de su familia, sus seres queridos, buena comida, buen queso". (Clementine es francés.) El planeta está demasiado lejos como para permitirte llamar o Skype a tu familia. El retraso en la línea sería de diez minutos o más. Estaría limitado a mensajes de video o actualizaciones de estado crípticas.

"Alguien sabe cómo hacer cerveza con polvo LOL".

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Jeff Hephner, quien interpreta al líder de la colonia minera Kurt Hurrelle.

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Jeff Hephner, quien interpreta al líder de la colonia minera Kurt Hurrelle.

Jeff Hephner, quien interpreta al líder de la colonia minera Kurt Hurrelle, recientemente dejó de beber, aunque no fue para prepararse para las dificultades ficticias que enfrentará su personaje. Lo hizo por su salud. Y él lo extraña. "Es una cosa social, una cosa para pasar el día. Los peligros de la vida de un actor", como la vida de un colono marciano, me imagino que "es que no tienes nada que hacer".

La primera temporada de Marte se centró en los desafíos de simplemente llegar allí. Esta temporada, una década ha pasado desde el viaje, y los astronautas de la Fundación Internacional de la Ciencia de Marte (IMSF, por sus siglas en inglés) han construido una creciente colonia. El arco de la serie six-ep, que alterna secuencias guionadas y documentales, explora cómo los colonos afrontan desafíos como la contaminación, los desastres naturales, la llegada del sector privado e incluso la maternidad.

"Soy la madre del primer bebé marciano", dice Poidatz. "Es realmente genial. Pero hay un conflicto de '¿Debería tener el bebé?' Porque ese niño estará atrapado en el planeta toda su vida. Debido a la gravedad marciana, sus huesos y músculos no se desarrollan como lo harían en la Tierra ".

"Habrá un desperdicio de músculos", dice Stephen Petranek, cuyo libro Cómo viviremos en Marte Formó la base para el espectáculo. "Pero no necesitarás tanto músculo, porque por cada paso que das en Marte puedes caminar nueve pies. Te sentirás como un sobrehumano".

Stephen Petranek, cuyo libro 'Cómo viviremos en Marte' formó la base para el espectáculo de Marte.

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Stephen Petranek, cuyo libro 'Cómo viviremos en Marte' formó la base para el espectáculo de Marte.

Hay una tendencia entre los entusiastas de Marte a empujar las ventajas. Claro, no tienes densidad ósea, pero mira cómo puedes mojar una pelota de baloncesto. El programa ha empleado a un pequeño ejército de "Grandes Pensadores" —Elon Musk, Bill Nye, Michio Kaku, Andy Weir— para presentar el lado real. Existe un debate en constante evolución sobre cómo debemos llegar allí y la mejor manera de establecer una colonia. Pero una cosa en la que todos están de acuerdo es que deberíamos ir allí.

"La exploración es una cuestión de nuestra supervivencia", dice Petranek, "porque si nos quedamos en la Tierra, todos moriremos. Nos golpeará un asteroide o tendremos un virus mutado que mata a todos los humanos en la Tierra. Incluso "Si no estás preocupado por esas cosas, con el tiempo nuestro propio sol comienza a expandirse, evapora todos los océanos y destruye todo".

Su punto parece ser que un día el sol se expandirá y la Tierra terminará como Marte, por lo que la solución obvia es que nos movamos a Marte. Además, absolutamente tiene que ser Marte.

"Es el único lugar que hay. No puedes ir a Mercury, o Venus, son demasiado calientes y demasiado tóxicos. No puedes ir a Titán, Titan es una broma". Parece duro, pero está bien. "Llueve metano allí. Si enciendes un fósforo, todo el planeta se enciende".

Este es un deporte muy partidista. Todos tienen su equipo. Yo también soy un hombre de Venus. Es incluso más cerca que Marte, tiene aproximadamente la misma gravedad que nuestro planeta (por lo que no hay problemas de densidad ósea). Claro, la temperatura de la superficie es lo suficientemente caliente como para derretir el plomo, pero ¿quién dice que tenemos que vivir en la superficie? Las cimas de las nubes tienen aire respirable y la temperatura es de 75 grados manejables. También sería un buen lugar para lanzar misiones interestelares, eventualmente.

Pero Marte está tan caliente ahora mismo. Hace más calor que Venus en verano. Con personas como Elon Musk que proponen viajes con fondos privados, y Donald Trump declara su intención de enviar a los estadounidenses orgullosos a plantar la bandera (y posiblemente abrir un complejo de mal gusto). Petranek no cree que Trump llegue pronto.

"A menos que Trump aumente significativamente el presupuesto de la NASA, la NASA no llegará a Marte antes de la década de 2040. Las compañías privadas llegarán a Marte mucho antes que cualquier gobierno. Marte es el único lugar que tenemos. Y no está muy lejos".

34 millones de millas de distancia, más o menos.

"250 millones de millas", me enseña. "La luna es de 250,000 millas, Marte es de 250 millones".

Excepto que la distancia promedio a Marte es de 140 millones de millas. El Enfoque de cierre de Marte, que brindaría la mejor oportunidad para una misión, ocurre cada dos años (según los materiales de prensa del programa) y pone a Marte a unas 34 millones de millas de distancia. Pero no dividamos los pelos espaciales. Vamos a Marte, eso es todo lo que hay que hacer. Parte del reparto también iría, dada la oportunidad, incluso si el queso marciano no está a la par con el brie francés.

"Me encantaría ir allí, incluso si no fuera posible un retorno. Me apasiona este planeta, ¡sé que suena raro!"

Jeff Hephner es un candidato ligeramente menos dispuesto que Poidatz.

"Patalear y gritar. Solo iría si fuera la última opción. Tienes que ser capaz de sobrevivir al viaje y de tener la mentalidad de estar en ese tipo de confinamiento. No está terraformado, no vas a ir. Para un paseo, no vas a nadar ".

Hará falta cierto tipo de humano para hacer este viaje, y él no cree que sea uno de ellos. Tampoco cree que nuestra conquista del Planeta Rojo sea el triunfo utópico que algunos están imaginando. Es el líder de una colonia minera que viene al planeta para explotar sus recursos, como es nuestro camino.

"Obtienes mucha gente, hablan sobre la ciencia, hablan sobre encontrar vida en Marte, pero también es para preservar a la humanidad. Cuando intentas salvar tu propio trasero, harás cualquier cosa. ¿Verdad? Quiero decir ¿No es esa naturaleza humana?

Cuál es la gran pregunta: si podemos mover planetas sin llevar nuestras peores cualidades con nosotros. Es rápido para señalar, como ejemplo, la deuda que su país tiene con los científicos nazis de cohetes, cuya investigación puso en marcha el programa espacial de Estados Unidos. El progreso no siempre es bonito, pero es un gran drama.

"Eso es lo que hace la ciencia ficción, y por qué es tan genial. Proyectas el resto del mundo. Tomas estas enormes preguntas a las que se enfrenta la humanidad y las colocas en un contexto diferente. Es una forma de arte importante".

Cuando pregunto cómo sería una expedición de Trump a Marte, su respuesta es tan fría como el hielo de Marte.

"¿No está ya en uno?"

* Mars 2 se estrena los miércoles del 14 de noviembre a las 9.30 pm en National Geographic, SKY Canal 72

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