El centro de investigación de la NASA abre el primer laboratorio nuevo en casi 30 años

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HAMPTON, Va. — Incluso antes de que cortaran la cinta, un prototipo de sensor montado en un trípode estaba rastreando el sol en el techo del recién inaugurado Laboratorio de Sistemas de Medición del Centro de Investigación Langley de la NASA.

El primer laboratorio nuevo de Langley en casi tres décadas se inauguró oficialmente el 21 de abril. Pero Charles Hill, un científico del Experimento de gases y aerosoles estratosféricos de la NASA, ya configuró el prototipo SAGE-IV del programa para ver si puede traer un resultado de 30 años y contando. programa de investigación un alcance aún más amplio.

SAGE-IV es una combinación de telescopio y espectrómetro que puede observar la luz del sol que atraviesa la atmósfera y medir qué sustancias químicas gaseosas invisibles hay allí y qué partículas microscópicas flotan alrededor.

Hill cree que podría reemplazar el dispositivo SAGE-III del tamaño de un escritorio de oficina, que es parte de la carga útil externa en la Estación Espacial Internacional cuando llega al final de su vida útil.

El tamaño del prototipo abre la posibilidad de implementar sensores en pequeños satélites para recoger muchos más datos en geografías mucho más amplias, datos que pueden rastrear contaminantes, gases de efecto invernadero y ozono que afectan el clima y la salud pública en general, dijo.

El corazón del SAGE-IV es una caja de aproximadamente cuatro pulgadas por ocho pulgadas por doce pulgadas que contiene un pequeño telescopio, espejos y una rueda giratoria de plástico verde que descompone la luz solar en varias longitudes de onda que se alimentan en el espectrómetro de la caja. La forma en que los átomos y las moléculas en la atmósfera enmascaran o revelan los colores de la luz solar le dicen a Hill lo que hay en el aire. El ingeniero de Langley, Dave MacDonnell, dijo que su equipo ideó el diseño y lo ha estado perfeccionando durante varios años.

Hill estaba trabajando a solo unos pasos de espacios donde otros investigadores trabajarán en sistemas LIDAR basados ​​en láser que ayudarán a las naves espaciales a mapear con precisión los lugares de aterrizaje cuando la NASA regrese a la Luna y se aventure a Marte, dijo Clayton Turner, director de NASA Langley.

Esos investigadores dispararán sus láseres a las torres de agua de la península y otras estructuras para probar la precisión, así como también hacia el cielo para obtener lecturas diferentes de la atmósfera que las que obtiene el SAGE-IV de Hill; funcionarán en espacios interiores que puedan protegerse detrás de gruesas cortinas negras.

Cinco pisos más abajo, en una caja de metal del tamaño de un salón de clases, Jay Ely está investigando cómo las altas dosis de radiación pueden estropear la electrónica, los sistemas de navegación y las estructuras de los aviones.

“Es básicamente un horno de microondas gigante”, dijo.

Las gruesas cortinas negras en el piso de arriba evitan que los rayos de luz perdidos interrumpan los láseres LIDAR; el metal de las paredes de su laboratorio de reverberación puede reducir la radiación perdida hasta una diezmilmillonésima parte de la emitida.

Eso evita que los teléfonos celulares y la electricidad que pasa a través de algunas de las casi 20 millas de cableado en el nuevo edificio del Laboratorio de Sistemas de Medición arruinen lo que ven Ely y su equipo, y también los mantiene seguros cuando salen para que puedan eliminar partes y sistemas de aeronaves. con dosis potencialmente mortales de radiación.

El trabajo en el nuevo edificio del laboratorio de sistemas de medición de $95,6 millones incluirá tecnologías de sensores y antenas desarrolladas de manera crítica para el trabajo en los programas de vehículos aéreos personales de Langley, así como sistemas de prueba para refinar aún más los modelos informáticos de flujo aerodinámico y calentamiento de Langley, los modelos que ya han condujo al desarrollo de un prototipo de avión de pasajeros supersónico que no genera explosiones sónicas ensordecedoras.

Un sensor apodado en broma el «torpedo de protones» porque se parece a algo de Star Trek, recopilará datos que los investigadores e ingenieros esperan que los ayude a desarrollar nuevas formas para que los aviones esquiven el mal tiempo, otros aviones e incluso los rayos.

El trabajo del Laboratorio de Sistemas de Medición sobre sensores e instrumentos de medición respaldará tres misiones clave de la NASA: aterrizar naves espaciales de manera segura y mapear la Luna y Marte, encontrar formas más eficientes y seguras de operar aeronaves en la Tierra y comprender la atmósfera y el clima de la Tierra, dijo Turner.

Dijo que cree que el laboratorio está diseñado y construido “para alentar a las personas a colaborar, escuchar nuevas ideas sobre formas de hacer las cosas… no queremos que las personas piensen solo en un dispositivo, queremos que piensen en cómo es lo que estamos haciendo para cambiar la vida de las personas”.

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