El CEO de Qantas, Alan Joyce, defiende los comentarios públicos durante la crisis

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El CEO de Qantas, Alan Joyce, ha defendido sus comentarios públicos instando al gobierno a no rescatar a Virgin Australia, diciendo que hacerlo habría sido un “riesgo moral”.

La aerolínea insignia de Australia mostró poca simpatía cuando Virgin hizo su primer pedido de ayuda financiera al gobierno en marzo, instando públicamente al gobierno federal a no rescatarlo.

Ahora en una entrevista exclusiva con los ABC Cuatro esquinas Al mostrar el funcionamiento interno de la crisis, Joyce dijo que rescatar a Virgin “distorsionaría el mercado”.

“Estuvimos hablando con el gobierno, creo, como todas las aerolíneas, sobre un paquete de la industria, y mucho para que el gobierno apoye a toda la industria y no elija ganadores o perdedores”, dijo al programa.

“Y el gobierno siempre tuvo el mantra de que existían iniciativas sectoriales, industriales y económicas.

“Y si comienzas a elegir compañías individuales, dándoles un beneficio mayor y Virgin fue a pedir $ 1.4 mil millones, que era tres veces la capitalización de mercado, esencialmente era una nacionalización de Virgin, eso habría llevado a eso. Y eso podría distorsionar el mercado y crear una competencia desleal en el futuro “.

“Es un riesgo moral”, continuó. “La gente es muy reacia. Muchas empresas, muchos líderes empresariales se sienten muy incómodos con la participación del gobierno en las industrias a nivel de empresa individual, sectorial, sectorial, es algo que todos apoyamos ”.

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El episodio revela cómo hace solo seis meses, la industria de la aviación se estaba preparando para un año excelente.

Los costos de combustible eran bajos, la demanda era alta y Qantas y Virgin Australia estaban listos para lanzar una serie de nuevas rutas para llevarnos más lejos y más rápido al extranjero que nunca.

Entonces, la turbulencia golpeó. Cuando COVID-19 barrió el mundo, la demanda de viajes cayó en picada antes de que los precios de las acciones siguieran pronto.

Hoy, la industria de la aviación está luchando por sobrevivir a una tormenta que nadie estaba preparado para resistir.

En cuestión de semanas en el cierre de COVID-19 en Australia, nuestra segunda aerolínea más grande levantó la mano en busca de ayuda. En abril, Virgin Australia entró en administración con cerca de $ 7 mil millones adeudados a los acreedores.

Cargado por siete años consecutivos de pérdidas anuales, y al no recibir un rescate del gobierno federal, el CEO de Virgin, Paul Scurrah, había entrado en un territorio desconocido con una nube multimillonaria sobre su cabeza.

Dijo que tan pronto como supo que el gobierno no iba a salvar la aerolínea, estaba solo.

“Es la mayor crisis que ha visto la industria de las aerolíneas”, dijo.

“Fuimos al gobierno temprano, para asegurarnos de que entendieran que habíamos agotado las discusiones con los accionistas. Cuando hablamos con el gobierno, queríamos que entendieran que no había otras fuentes potenciales de capital.

A fines de marzo, Virgin Australia buscó $ 1.4 mil millones en fondos del gobierno para mantenerse con vida hasta el final de la pandemia. Pero el dinero, dice el Sr. Scurrah, nunca tuvo la intención de ser un “rescate”.

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Cuando se le preguntó acerca de los comentarios de Joyce, Scurrah dijo que “siempre admiraba el espíritu de lucha de Alan”, pero que “tendría que preguntarle” por qué hizo esos comentarios públicos.

“No estábamos pidiendo un rescate”, dijo sobre Virgin.

“Estábamos pidiendo que una compañía aparentemente australiana, que tenía propiedad extranjera, fuera rescatada y posiblemente devuelta a la propiedad australiana, a través del mecanismo del que estábamos hablando. Estábamos pidiendo algo que fuera reembolsable y que pudiéramos encontrar una forma de pagarlo ”.

Según la investigación, el Sr. Scurrah hizo una declaración final al Gobierno Federal por escrito el 20 de abril, que esencialmente cayó en oídos sordos cuando el Tesorero Josh Frydenberg dijo que los “accionistas extranjeros con bolsillos profundos” deberían ser los que intervengan.

“Sabía en ese momento que estábamos solos”, explicó.

“Y supe en ese momento que teníamos un largo camino por delante. Todos estábamos cansados Todos habíamos estado trabajando todo el día, siete días a la semana, días de 15 a 18 horas, tratando de evitar la administración voluntaria. Y creo que eso fue una especie de confirmación de que no recibiría ninguna ayuda del gobierno ”.

Al entrar en la administración voluntaria, la aerolínea contrató a Deloitte como administrador para encontrar un comprador para la aerolínea en quiebra.

No fue sino hasta el 26 de junio que Virgin Australia se lanzó a un salvavidas, con el gigante estadounidense de capital privado Bain Capital asumiendo la aerolínea como su nuevo propietario.

Se entiende que la firma de capital privado, que completará la venta en agosto, planea retirar la oferta de Virgin de estar entre la de Jetstar y Qantas.

“Creo que una de las consecuencias de pasar por el proceso por el que estamos pasando, y terminar con nuevos propietarios en una forma más ágil, es que volaremos a menos lugares”, dijo Scurrah.

“No hay ninguna duda al respecto. Y cuando nos hemos retirado de esas rutas, es probable que en esas circunstancias, específicamente para esas rutas, se cree una situación de monopolio. Entonces somos conscientes de eso. Preferiríamos no tener ese impacto en el público viajero ”.

Four Corners Ground: la crisis de la aviación de Australia y el futuro de los vuelos se transmitieron por completo en el ABC el lunes 29 de junio a las 8:30 p.m.

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